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En mi artículo anterior «¿Es Estados Unidos realmente una tierra de oportunidades para los niños?» Aprendimos que las personas en los Estados Unidos muestran menos mejoras en la movilidad social que las personas en otros países.

La movilidad social se refiere a las oportunidades para lograr un mayor cambio económico de una generación a la siguiente. Aunque en algún momento los niños en los Estados Unidos pudieron obtener más años de educación y tener más oportunidades de trabajo que las generaciones anteriores, lamentablemente esto ya no es la norma.

Estas disminuciones en la movilidad social son el resultado de muchos factores, incluida la financiación desigual de las escuelas públicas en los Estados Unidos (por ejemplo, a través de los impuestos locales sobre la propiedad). Los datos de la investigación muestran que los vecindarios en los que los niños crecen predicen su asistencia a la universidad y sus ingresos, para bien o para mal (Chetty y Hendren, 2018).

Mencioné en mi publicación anterior que las disminuciones en la movilidad social son, por lo tanto, una cuestión de justicia social. Entonces, financiar de manera total y justa las escuelas públicas conducirá a la justicia social, al menos en términos de oportunidades educativas, ¿verdad?

No tan rapido. Sí, la inversión desproporcionada de las escuelas públicas en los Estados Unidos es una injusticia irrazonable que puede revertirse con inversiones federales en educación para que todas las escuelas públicas, sin importar dónde, se financien de manera completa y justa.

Sin embargo, estas son condiciones necesarias, pero no suficientes, para lograr la justicia social. ¿Por qué? Porque la justicia social requiere más que equidad.

Sin embargo, volvamos por un minuto. ¿Qué es la justicia social? ¿Y la igualdad es lo mismo que la equidad?

La justicia social a menudo se define como la capacidad de las personas para desarrollar todo su potencial dentro de las sociedades en las que residen (Russell, 2015; Turiel, Chung & Carr, 2016).

La desigualdad se define a menudo como una distribución desigual de oportunidades, como en la financiación desigual de las escuelas públicas. Vea el panel de Desigualdad en la ilustración de Tony Ruth para ver otro ejemplo.

La igualdad a menudo se define como una distribución equitativa de oportunidades, de modo que a todos se les da lo mismo para garantizar que estén haciendo lo mejor que puedan, como sería el caso si nuestras escuelas públicas en los Estados Unidos estuvieran financiadas. impuesto. basado.

Observe cómo el niño más cercano al árbol en el panel de Igualdad en la ilustración de Tony Ruth todavía tiene una ventaja incluso cuando ambos niños reciben las mismas herramientas y asistencia.

La equidad a menudo se conoce como la distribución equitativa de oportunidades, como proporcionar a todos lo que necesitan para asegurarse de que están haciendo su mejor esfuerzo. Este sería el caso si nuestras escuelas públicas en los Estados Unidos estuvieran financiadas de tal manera que se hicieran mayores inversiones en la clase trabajadora y los vecinos pobres (en lugar de inversiones más grandes en vecindarios de clase media y alta. el caso ahora) donde los padres de los niños tienen menos recursos.

Observe cómo el niño que estaba más lejos del árbol en el panel Equidad en la ilustración de Tony Ruth ahora tiene una herramienta (una escala diferente) para corregir la desigualdad con el otro niño. Esto es notablemente mejor que la triste realidad de la mayoría de las escuelas públicas de los Estados Unidos.

Sin embargo, esta situación de Equidad aún no expresa justicia social.

La justicia social requiere que los sistemas que crean y perpetúan las desigualdades se reestructuran de manera que eliminen las barreras para acceder a herramientas y oportunidades. Este sería el caso si Estados Unidos redujera la desigualdad de ingresos, a través de un ingreso básico universal que la mayoría de los otros países avanzados proporcionan como parte de la red de seguridad de su gobierno, así como a través de impuestos progresivos respaldados por Bill Gates y Warren Buffett.

Esta tributación progresiva cubriría los costos (y proporcionaría trabajos muy necesarios) de la reestructuración de los sistemas que perpetúan las desigualdades, así como los costos de reabrir las escuelas de manera segura.

Observe cómo cada niño en el panel de Justicia en la ilustración de Tony Ruth ahora tiene el mismo acceso a herramientas y oportunidades.

Podemos y debemos hacer más por nuestros niños, adolescentes y familias en este país, especialmente ahora durante la pandemia COVID-19 en la que las desigualdades educativas se han magnificado, ya que los niños de hogares desfavorecidos experimentan una mayor inseguridad alimentaria., Salud reducida. acceso a la atención, conexiones a Internet poco fiables y menos acceso a lecciones privadas.

La capacidad de cada uno de nosotros para realizar nuestro potencial contribuye a un mejor desarrollo para todos.

Y no es solo una cuestión moral. De hecho, la investigación muestra que la economía estadounidense de 2019 habría sido mucho mayor si hubiera cerrado las brechas de rendimiento en 2009 (Dorn, Hancock, Sarakatsannis & Viruleg, 2020).

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