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Fuente: Gustavo Frazao / Shutterstock

Cuando trabajé con adolescentes latinos como médico y consejero, encontré mucha homofobia. Una vez dirigí un grupo de relaciones saludables en South Central LA y los chicos con los que trabajaba se estaban abriendo conmigo, compartiendo pensamientos como, «No puedo evitarlo, pero me hace raro pensar en dos hombres besándose». Mirando hacia atrás, me retorcía en mi asiento cuando surgía este tema; Yo mismo estaba incómodo con su homofobia porque todavía no había enfrentado mi propia homofobia internalizada.

Me gustaría hacer una pausa para un breve ejercicio de atención plena. Como terapeutas o simplemente amigos humanos curiosos que han elegido leer esta publicación de blog, observe cómo se siente acerca de este tema. ¿Qué te espera? ¿Qué imágenes, recuerdos o sentimientos? ¿Es este tema incómodo? ¿Qué sensaciones surgen en tu cuerpo? ¿Te sientes a la defensiva o tienes curiosidad? ¿Abierto o tenso? Solo fíjate, sin juzgar.

No importa lo que te espere, todo está bien. Mindfulness 101 está quitando el juicio. Lo que he aprendido al profundizar en mis propios prejuicios y prejuicios es que todos tenemos rocas sin remover, rincones y grietas en nuestra psique a los que estamos ciegos, y prejuicios hacia personas «distintas» a nosotros. (Vale la pena decir que soy blanco y he experimentado un privilegio considerable en mi vida basado en esto).

¿Qué es la homofobia internalizada?

Como he llegado a entender por mis amigos, miembros de la comunidad LGBTQ, colegas y médicos, la homofobia internalizada es lo que sucede cuando tomamos los prejuicios, los prejuicios y el odio hacia los homosexuales reforzados por la sociedad (también conocida como homofobia social) y convertimos esos prejuicios en nosotros mismos. .

La homofobia internalizada puede manifestarse como autodesprecio, vergüenza, miedo, ansiedad y depresión en muchos clientes homosexuales, ya sea que estemos fuera del armario o no. (Estoy hablando de un «nosotros» colectivo aquí, porque es un concepto con el que me he familiarizado a través de mi propia experiencia personal al reconocerlo y trabajar en él).

También debo admitir que existe un debate dentro de la comunidad psicológica y científica sobre hasta qué punto esto afecta a los gays y lesbianas y si deberíamos usar el término ‘homofobia internalizada’ o más bien deconstruirlo y redirigir nuestra atención a “temas más destacados del heterosexismo cultural e institucionalizado.

Como he llegado a entender, estas son las dos caras de la misma moneda. Los mensajes sociales de que la homosexualidad es diferente, de alguna manera «incorrecta» o incluso «mala» nos impactan a todos, lo reconozcamos o no. Creo que la homofobia internalizada es una ira mal dirigida hacia nosotros mismos como defectuosa y “insuficiente”.

Alan Downs describe la internalización de la homofobia en su libro, The Velvet Rage: Superar el dolor de crecer gay en un mundo de hombres heterosexuales. También lo describe como un proceso de vergüenza internalizada. Aunque se centra específicamente en los hombres homosexuales, es un concepto con el que muchos hombres homosexuales pueden identificarse.

Coloquialmente, la homofobia internalizada es un tema que he visto en el escenario varias veces recientemente en Los Ángeles, donde escritores y comediantes describen el dolor de vivir en el armario en la adolescencia. Este fin de semana, asistí a una representación teatral llamada Marginalized, donde un grupo de escritores queer contaron historias sobre la vergüenza internalizada de su infancia como homosexuales.

O a mi amiga Sophia Cleary, una comediante lesbiana con sede en Los Ángeles, a quien vi conducir una obra de teatro a la risa mientras describía el armario como una especie de película de terror. Sophia habló de una época en la que trató desesperadamente de ser recta, mirándose en el espejo y gritando: “YO SOY AQUÍ. NO SOY GAY ! Nos echamos a reír, la familiaridad de esta escena es identificable, pero ella termina la broma diciendo: «Es homofobia internalizada. Y da mucho miedo». Y da miedo. Mucha gente queer que conozco ha pasado por periodos antes de salir donde nosotros mismos participábamos de la homofobia o pertenecíamos a espacios homofóbicos.

También quiero reconocer que si bien este artículo se centra en la homofobia internalizada, gran parte de él también puede aplicarse a la transfobia internalizada, que tiene raíces similares en las normas sociales con respecto a lo que es normativo en la sociedad, pero con respecto al género.

Por qué es importante hablar de homofobia internalizada

Es importante entender esto porque, como médicos, debemos ayudar a nuestros clientes a superar estos mensajes dañinos y guiarlos suavemente para que se reprogramen a sí mismos en mensajes de autoaceptación, compasión, tolerancia y comprensión. Además, los terapeutas mismos pueden tener prejuicios que han internalizado hacia sus clientes LGBTQIA que desconocen, dado lo profundamente arraigados que están en nosotros, gays o no. Le blogueur de BlogDePsicología, Joe Kort, écrit à ce sujet, notant que de nombreux thérapeutes, tout en affirmant leurs clients LGBTQIA, peuvent ne pas être conscients du «rôle insidieux que joue l’homophobie intériorisée dans la vie de bon nombre de ces gente».

En otras palabras, a través de la heteronormatividad, los niños pequeños captan mensajes desde una edad temprana de que sentirse atraído por el mismo sexo es ‘diferente’ y de alguna manera ‘malo’, mientras que ser heterosexual se trata de ser del mismo sexo. «e incluso» admirable «. El Dr. Kort describe esto: “El mensaje abrumador que reciben es claro: soy malo, estoy equivocado, el mundo es peligroso, no estoy seguro y debo mantener en secreto mis verdaderos sentimientos.

La lucha contra la homofobia internalizada comienza con una conciencia solidaria

Esto es lo que quiero transmitir sobre la homofobia internalizada: nos afecta a todos de una forma u otra, nos demos cuenta o no. Desmantelar la homofobia sistémica profundamente arraigada es un esfuerzo complicado, uno que no puedo pretender destruir y erradicar con un solo mensaje.

Pero el desmantelamiento sistémico comienza con nosotros, conscientes de nosotros mismos, reconociendo que la homofobia existe en todos nosotros, en un grado u otro, homosexuales o heterosexuales y sin distinciones raciales y socioeconómicas. Incluso los homosexuales, especialmente los homosexuales, estamos sujetos a ella. Un amigo gay muy querido que es un firme defensor de los derechos de los homosexuales me dijo una vez: ‘A nadie le gustan las lesbianas’ y luego se rió: ‘Sabes a qué me refiero, Whit. Ay. Incluso dentro del alfabeto LGBTQIA, estamos sujetos a prejuicios y luchas internas contra nuestra propia gente.

No se trata de juzgar, se trata de la conciencia y luego del acto de autocompasión. (Un enfoque basado en la terapia de aceptación y compromiso puede ser un punto de partida útil para examinar nuestros propios prejuicios y, a su vez, ayudar a los demás a superar los suyos). Es difícil alentar a nuestros clientes a que abandonen el odio a sí mismos, el odio a sí mismos, internalizando la rabia y la vergüenza si no entendemos el papel que juega la homofobia en su desarrollo. Nuestra capacidad para ayudar a nuestros clientes, compartamos o no su orientación sexual, se basa en nuestra capacidad para aprovechar primero nuestros propios prejuicios y prejuicios, esos rincones y recovecos de nuestra psique que están esperando que los exploremos.

Mientras pensamos en la salud mental LGBTQ + y consideramos las necesidades de nuestros clientes que están en el espectro LGBTQ +, les animo a que hagan una pausa y tomen un momento para mirar dentro. Repase el ejercicio de atención plena con el que comenzamos y tome un descanso y tómese unos momentos, escriba algunos pensamientos o entable una conversación con sus colegas sobre la homofobia en nuestras comunidades, nuestras familias y nuestros propios corazones y mentes.

A partir de esto, puedo prometerle que será más fácil cuando, inevitablemente, los mensajes de vergüenza internalizados por un cliente aparezcan en el espacio de la terapia y necesiten su ayuda para desentrañarlos. Quién sabe, tal vez incluso tendrá el privilegio de ver a su primer cliente salir de la vergüenza, el temido armario, y la autoaceptación y la paz con quienes son. Es un honor y un privilegio ser testigo, lo prometo.

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