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El aumento de la ansiedad tiene un impacto en el mundo de una persona, incluidos sus sentidos. Los síntomas como parálisis, entumecimiento o ceguera, que no están relacionados con una causa médica y a menudo se atribuyen a un desencadenante psicológico, se denominan con frecuencia trastornos de conversión o trastornos funcionales de síntomas neurológicos.

Durante momentos de transición significativa, la identidad de una persona puede verse afectada, incluso si el cambio es positivo. Los ejemplos incluyen la jubilación, un nido vacío, el divorcio o el ingreso a la universidad.

Como terapeuta, me quedé impresionado la primera vez que conocí a un cliente con ceguera histérica. Russ, un exitoso hombre de 66 años, describió su visita al zoológico local con su esposa y sus nietos cuando la ansiedad se apoderó de él. Su visión se estrecha. «Sentí que las nubes se cerraban sobre mis ojos y bloqueaban mi capacidad de ver». La vista de Russ continuó estrechándose hasta que estuvo casi completamente ciego. Su esposa lo guió fuera del zoológico y de su casa.

El experimento sucedió varias veces y, finalmente, Russ se negó a salir de su casa. Su médico realizó numerosas pruebas, pero no se pudo identificar ninguna explicación médica.

A medida que recopilaba información sobre la vida de Russ, quedó claro que estaba luchando por adaptarse a un gran cambio de vida: la jubilación. Sin embargo, debido a que la mayoría de las personas esperan la jubilación y la perciben como un cambio positivo y bien merecido, Russ nunca lo vio como una posible causa de ansiedad. Aplastado por la culpa porque adoraba a su esposa y la vida familiar, le resultaba difícil admitir que se estaba perdiendo el importante y estimado papel que encarnaba profesionalmente. Durante 40 años trabajó incansablemente para consolidar el éxito de su negocio, por lo que renunciar a «la misión» lo dejó vacío y ansioso. También un hombre de gran empatía, le encantaba ayudar a sus empleados cuando necesitaban su ayuda, lo que lo hacía sentir vital y esencial.

Si bien la retirada fue «positiva», también despojó a Russ de los elementos que afirmaban y solidificaban su identidad. Durante 45 años, dedicó una enorme cantidad de tiempo y energía a su profesión y a sus relaciones profesionales. Como la rama más fuerte de un roble, su identidad profesional sustentaba aspectos de su sentido de sí mismo y los importantes apegos que se derivan de él. El retiro se sintió como si una parte de él se hubiera ido.

“¡Pero se supone que la jubilación es genial! ¡Todos viven para la jubilación! ¡Se supone que debo ser feliz! ¡Amo a mi esposa y mi casa! ¡No se supone que deba sentirme así! Russ dijo.

Sin embargo, cuando describió la cantidad de satisfacción que obtuvo al ayudar a las personas en el trabajo, estaba claro que la incapacidad de ser esa persona era una pérdida. Una pérdida desgarradora. Yo simpatizaba. “Has ayudado a tanta gente, Russ. Te llenó de satisfacción. Perder este papel es doloroso. Es difícil y confuso.

Finalmente, Russ se sintió seguro de lamentar la pérdida de este papel en la terapia y se animó a compartir su lucha interna con su esposa, Mary. Mary pudo comprender y apoyar a Russ con la pérdida parcial de su identidad. Ella lo apoyó cultivando nuevas formas de llenarse. Pronto Russ se sintió menos ansioso. Cuidó a sus nietos, ayudó con varios proyectos arquitectónicos comunitarios y comenzó a planificar aventuras en motocicleta para él y su esposa. Logró consolidar su autoestima.

Muchos cambios importantes en la vida se consideran intelectualmente positivos, pero pueden afectar la identidad de una persona. Una persona puede comprender la necesidad de divorciarse o dejar una profesión, pero no importa cuán grande sea el cambio, los sentimientos temporales de pérdida e inseguridad suelen ser intensos.

Por ejemplo, pasar de una condición de esposa existente en una unidad familiar a una madre soltera activa puede ser necesario si el matrimonio es disfuncional, pero esto no elimina la sensación de pérdida que puede causar la pérdida de esa función. Sacrificar componentes de la identidad de una persona para crecer, evolucionar y abrazar un nuevo capítulo en la vida con frecuencia causa sentimientos a corto plazo de intensa ansiedad, inseguridad, dudas, confusión y depresión. El duelo por la pérdida y el apoyo y la empatía son esenciales para que la persona avance y aproveche las oportunidades para mejorar su calidad de vida.

Es imperativo afrontar los nuevos retos de la vida. Tener la fuerza y ​​el coraje para hacer esto es heroico. Sin embargo, es normal y humano sentir ansiedad durante el período de adaptación. Hacer que las ansiedades y los conflictos inconscientes pasen a la conciencia evita que la ansiedad se imponga. Hable con un ser querido o busque el apoyo de un psicoterapeuta antes de que las preocupaciones se vuelvan cegadoras. Carpe Diem.

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