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Uno de los psicólogos más famosos del siglo XX fue Abraham Maslow.

Maslow es mejor recordado hoy por su idea de que las personas tienen una jerarquía de necesidades.

Primero, están las necesidades fisiológicas. Las necesidades fisiológicas incluyen cosas como comida, agua, sueño y oxígeno, necesidades muy básicas para nuestra supervivencia. Una persona que literalmente se muere de hambre por ellos no tiene otro interés que satisfacer estas necesidades. Su energía está dedicada a satisfacer estas necesidades básicas.

En el siguiente nivel, existen necesidades de seguridad. Necesitamos entornos relativamente estables y seguros que nos protejan de los elementos y los depredadores, y que nos proporcionen un entorno predecible. Cuando se satisfacen nuestras necesidades de seguridad, experimentamos tranquilidad, seguridad y comodidad.

Luego viene la necesidad de pertenencia y amor. Cuando nuestras necesidades de amor no se satisfacen, nos sentimos indeseados, sin valor, vacíos y solos. Cuando se satisfacen estas necesidades, experimentamos una sensación de calidez, una fuerza renovada dentro de nosotros mismos y una sensación de plenitud.

En el siguiente nivel están las necesidades de estima: nuestra necesidad de valorarnos a nosotros mismos. Primero, existe el deseo de competencia y logro individual. En segundo lugar, es necesario el aprecio y el reconocimiento de los demás. Cuando se satisfacen estas necesidades, nos sentimos confiados, en control y dignos.

Maslow se refirió a las necesidades anteriores como «déficit» porque describen una condición en la que la persona está buscando algo que le falta. Pero cuando se satisfacen estas necesidades, la gente pasa al siguiente nivel, que es la autorrealización. Esto se refiere a varias características como:

• Eficiente en la forma en que percibimos la realidad

• Aceptarse a sí mismo y a los demás

• Capaz de forjar relaciones profundas

• Valorar la vida

• Guiados por nuestros propios objetivos y valores internos

• Capaz de expresar emociones con libertad y claridad.

La autorrealización es un estado en el que las personas se encuentran en su mejor momento.

Puede que esté familiarizado con todo esto hasta ahora, pero aquí está la gran idea detrás de la teoría de Maslow que es menos conocida.

La gran idea de Maslow era que la autorrealización era el estado predeterminado para los seres humanos. Dijo: «Estoy pensando en el hombre que se actualiza a sí mismo no como un hombre ordinario con algo añadido, sino más bien como un hombre ordinario sin quitar nada».

Tómate un segundo para pensarlo, ya que podría anular todo lo que creías saber sobre la teoría de Maslow.

En esencia, Maslow estaba diciendo que estamos programados para realizarnos a nosotros mismos. Las implicaciones de esta idea son asombrosas.

¿Te imaginas cómo sería si nos tomáramos en serio estas ideas y comenzáramos a diseñar nuestras instituciones (escuelas, universidades, etc.) en torno a la idea de que las personas están programadas para ser autocumplidas?

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Las referencias

Maslow. AH (1968), Towards a psychology of being (2a ed.), Nueva York: Van Nostrand

Maslow, AH (1943), «Una teoría de la motivación humana», Psychological Review, 50, 370-96.