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Las fuentes de mi vida escondida
Son por tu justa amistad.

Cuando los investigadores nos dicen que han asociado la amistad no solo con la felicidad sino con la salud (incluidos detalles como una mejor recuperación del cáncer), puede parecer que la amistad es algo de lo que debería salir y conseguirla usted mismo.

Pero ciertamente hay misterios involucrados en la amistad, a pesar de que dependemos de los beneficios prácticos de tener un buen amigo o dos. Y no importa cuánto valoremos a nuestros amigos, la relación siempre será especial, llena de altibajos y de un tipo especial de compromiso. Podemos averiguar quiénes son los verdaderos amigos sin detenernos a considerar cuánta suerte está involucrada en la amistad, o cómo un verdadero amigo es realmente diferente de alguien de quien solo somos amigos.

Entonces, tal vez la filosofía pueda ayudar.

El relato de la amistad de Aristóteles podría ser su propuesta más estudiada. Es fácilmente disociable de su narrativa ética completa y, por lo tanto, puede explicarse de manera simple. Esto también es útil, ya que no solemos analizar el concepto de «amistad», a pesar de la frecuencia con la que nos involucramos y dependemos de nuestros amigos.

Aristóteles sugirió que hay tres tipos de amistad: una especie de amistad basada en el placer, en la que se sigue siendo amigo mientras se lo pasa bien con una persona; clasificación basada en servicios públicos, donde se quedan amigos porque es muy conveniente hacerlo; y algún tipo de virtud, que está más allá del alcance de la mayoría de nosotros, pero es el mejor tipo de amistad. Aristóteles nos dice que tienes que vivir tu vida con un amigo así, compartir comidas y experiencias diarias juntos. Pero todo depende de su compromiso con la búsqueda de la virtud, y la mayoría de nosotros no tenemos tiempo para eso.

Si realmente queremos pensar críticamente sobre nuestras propias amistades, sugiero que Ralph Waldo Emerson reciba más atención.

Emerson, una figura increíblemente influyente y carismática conocida en su época por haber inspirado la más profunda admiración de quienes lo rodeaban, escribió un ensayo increíblemente reflexivo titulado «Sobre la amistad». Es un tributo vibrante a los amigos. Se sabía que los epicúreos categorizaban la amistad como el bien inmortal, pero difícilmente se puede encontrar la amistad elogiada en términos más cósmicos que en Emerson.

Y, sin embargo, Emerson parece más realista que Aristóteles sobre la amistad. Si bien necesitamos cierto grado de magnanimidad para ser considerados amigos, Emerson ciertamente no requiere que tengamos virtud. Esto es lo que cree que se necesita. Parece que se necesita cierta independencia en un amigo:

La amistad requiere este raro medio entre semejanza y disimilitud, que pica a cada uno con la presencia del poder y el consentimiento de la otra parte. Que estoy solo hasta el fin del mundo, en lugar de que mi amigo traspase, con una palabra o una mirada, su verdadera simpatía. También me desaniman el antagonismo y la complacencia. Que no deje de ser él mismo ni por un momento. … La condición para una gran amistad es la capacidad de prescindir de ella. Esta alta función requiere piezas grandes y sublimes. Debe haber dos, antes de que haya uno. Que sea una alianza de dos grandes naturalezas formidables, mutuamente vistas, mutuamente temidas, antes de que aún reconozcan la profunda identidad que las une bajo estas disparidades.

Es importante para nuestra autoestima, que nuestros amigos se resistan un poco y rechacen algunas de nuestras ideas. Es horrible sentir que tienes un amigo por lástima. También señala lo extraño que es que nunca nos hacemos amigos de ciertas personas por mucho tiempo que pasemos con ellas, escribiendo: “No dos hombres, sino que, al quedarse solos el uno con el otro, entran en relaciones más simples. afinidad que determina cuáles dos conversarán. Los hombres no emparentados se dan poca alegría unos a otros; nunca sospechará de los poderes latentes de cada uno. «

Y, sin embargo, Emerson nunca sugiere que una amistad en sí misma pueda cumplir sus promesas. ¿También es realista?

Cuanto mayor sea el estilo que exigimos a la amistad, por supuesto, menos fácil será establecerla de carne y hueso. Caminamos solos en el mundo. Los amigos, como los queremos, son sueños y fábulas. Pero una esperanza sublime siempre alegra al corazón fiel, que en otros lugares, en otras regiones de poder universal, las almas actúan ahora, aguantan y se atreven, que pueden amarnos y a quienes podemos amar.

Su sugerencia parece ser que los amigos nos inspiran, pero no a través de nuestras interacciones diarias. Es la idea de que hemos hecho amigos, que tenemos amigos, lo que parece hacer todo el trabajo de fortalecimiento de Emerson. Su consejo es inusual y ciertamente complica cualquier consejo demasiado alegre que asuma que la relación entre amigos es simple:

Luego hago con mis amigos lo que hago con mis libros. Los tendría donde pueda encontrarlos, pero rara vez los uso. Tenemos que tener la sociedad en nuestros propios términos y admitirla o excluirla por cualquier motivo. No puedo permitirme hablar mucho con mi amigo.

Disfruta del resto aquí: http://www.emersoncentral.com/friendship.htm

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