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El amor está en el aire; Estamos a solo unos días del día de San Valentín. Me encanta esta época del año. De hecho, amo el amor. Y me gusta ver a la gente enamorada. ¿No sería maravilloso si el intenso amor romántico durara para siempre? Pero, ¿y si ese deseo de amor se vuelve excesivo en algunas personas? ¿Podría el amor volverse adictivo? En un artículo publicado en la edición de enero-marzo de 2019 del European Journal of Psychiatry, los investigadores Sanches y John discuten la adicción romántica y su tratamiento.

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Fuente: 1475341 / Pixabay

¿Qué es la adicción al amor?

La adicción al amor (también conocida como amor patológico) se refiere a un «patrón de comportamiento caracterizado por un interés inapropiado, generalizado y excesivo en una o más parejas románticas, lo que resulta en una falta de control, renuncia a otros intereses y comportamientos y otras consecuencias negativas». (P. 39) .1 En la adicción al amor, el amor inmaduro – amor incierto, externo, ciego y fuera de control – impregna nuestras vidas.2

La prevalencia del amor patológico es del 3 al 10%, pero probablemente mayor en algunas poblaciones (por ejemplo, el 25% entre los estudiantes universitarios) .1,2

El amor patológico debe distinguirse de otras condiciones, como el trastorno de personalidad dependiente o el trastorno límite de la personalidad; en estos trastornos, el patrón de comportamiento disfuncional no se limita al amor romántico.

La adicción al amor también se diferencia de los trastornos psicóticos, la adicción sexual y la erotomanía, un trastorno delirante caracterizado por la suposición de que otra persona (generalmente de alto estatus) está enamorada del individuo.

¿Qué tipo de trastorno es la adicción al amor?

No hay consenso sobre los criterios diagnósticos de la adicción romántica ni sobre el tipo de trastorno que es.

Por ejemplo, el amor patológico puede ser un trastorno del control de los impulsos caracterizado por la impulsividad y la búsqueda de novedades.

Otros creen que el amor patológico es un trastorno del estado de ánimo. Presumiblemente, las personas con una adicción al amor experimentan estados de ánimo (p. Ej., Hipomanía y euforia) similares a los que se enamoran o se encuentran en las primeras etapas de un amor romántico intenso.

Otra posibilidad es que la adicción al amor pertenezca al espectro obsesivo-compulsivo; Al igual que las personas obsesivas, las personas adictas al amor pueden tener pensamientos repetitivos e intrusivos, excepto que sus obsesiones estarán relacionadas con la persona que aman y no, por ejemplo, con problemas de salud o limpieza.

Otros investigadores han propuesto que la adicción al amor se entienda mejor como un continuo biaxial, con el eje vertical que representa los comportamientos de apego y el eje horizontal que indica la búsqueda de recompensa y la impulsividad. Por ejemplo, en algunos individuos, la alta impulsividad y el comportamiento de búsqueda de recompensas coexistirían con altos niveles de comportamiento de apego, lo que resultaría en un tipo de amor obsesivo o dependiente; en otros, una fuerte búsqueda de recompensas e impulsividad coexisten con déficits de apego, lo que resulta en un alto interés sexual y en tener múltiples parejas sexuales.

Debido a la naturaleza compulsiva de la adicción al amor, algunos se han preguntado: ¿Podría el amor patológico ser adictivo? Obviamente, algunos investigadores creen que este es el caso, de ahí el nombre de adicción al amor. Sin embargo, las adicciones parecen ser muy diferentes a la preocupación por el amor: involucran la ingestión de una sustancia química, ansia, tolerancia, abstinencia, el deseo de dejar de consumir pero no poder hacerlo y una alteración del funcionamiento diario.

Si el amor patológico es adictivo, entonces debe ser una adicción conductual. Las adicciones conductuales (como la adicción al juego) no requieren el uso de una sustancia psicoactiva, pero comparten otras características con las adicciones a sustancias. Por ejemplo, al igual que una persona en las primeras etapas del consumo de drogas, las personas adictas al amor pueden experimentar primero placer, satisfacción y euforia intensos. Luego se preocupan por estas experiencias, mostrando signos de adicción como «mayor cantidad de comportamiento para lograr el efecto emocional deseado», en este caso, «mayor tiempo dedicado a buscar el amor» .2

Lecturas esenciales sobre la adicción a las drogas

Otros signos de adicción al amor incluirían «impulsos de seguir adoptando el comportamiento a pesar de los intentos de dejar de fumar», como sentirse solo y sin esperanza cuando ya no estás en una relación; y «un deseo persistente o esfuerzos infructuosos para reducir o controlar el comportamiento», como decidir no volver a enamorarse nunca más, mientras se reemplazan las «relaciones que terminan inmediatamente» .2

Mediamodifier / Pixabay (modificaciones: Arash Emamzadeh)

Fuente: Mediamodifier / Pixabay (modificaciones: Arash Emamzadeh)

Tratamiento del amor patológico.

En su revisión, John y Sanches encontraron pocos estudios de investigación sobre el tratamiento de la adicción romántica, ninguno sobre tratamientos farmacológicos y solo uno sobre enfoques psicoterapéuticos.

El uso de grupos de autoayuda (por ejemplo, «Mujeres que aman demasiado») fue la intervención psicosocial más común.

Un estudio que analizó la terapia grupal de psicodrama la encontró efectiva para fomentar relaciones más saludables. Sin embargo, el estudio no utilizó un grupo de control, por lo que se necesita más investigación.

Otras formas de terapia que pueden ser útiles en el tratamiento del amor patológico son la terapia cognitivo-conductual (al desafiar los pensamientos distorsionados sobre el amor) y la terapia psicodinámica (al abordar las dificultades del amor). ‘Apego’.

Dadas las similitudes entre el amor patológico y los trastornos discutidos anteriormente (trastorno obsesivo-compulsivo, trastornos del control de impulsos y trastornos del estado de ánimo), John y Sanches creen que los tratamientos farmacológicos (por ejemplo, obsesiones o inestabilidad del estado de ánimo.

Reflexiones finales sobre la adicción al amor

Ahora parece haber «una gran cantidad de pruebas conductuales, neuroquímicas y de neuroimagen para respaldar la afirmación de que el amor es [or could be] adicción, de la misma manera que el comportamiento crónico de búsqueda de drogas puede … señalar adicción. «3

Como hemos visto, la adicción al amor (o el amor patológico) puede ser una adicción conductual caracterizada por intentos de recuperar sentimientos extremadamente placenteros asociados con el estado de estar profundamente enamorado. La adicción al amor se ha relacionado con comportamientos imprudentes y consecuencias negativas que afectan la vida diaria (por ejemplo, dificultades en el trabajo) .2

La psicoterapia y la farmacoterapia pueden ser útiles para tratar algunos síntomas de esta enfermedad, aunque la investigación sobre los tratamientos es limitada.

Como otras adicciones, la adicción al amor está asociada con el placer pero también con el sufrimiento. Los autores terminan su reseña capturando el placer y el dolor de la adicción al amor parafraseando a Shakespeare así: “Si amas y te lastiman, ama más; si amas más y lastimas más, ama aún más; si amas más y te lastimas más, ama más hasta que no te duela más. «1

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