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Sueño natural versus sueño normal

La gente siempre me pregunta cuánto tiempo deben dormir para vivir y vivir bien. Yo suelo responder «depende». Las respuestas individuales abarcan genes, trabajos, hábitos, amantes, mascotas, drogas y decenas de otros factores, antes que los extraños.

Pero, ¿cuál es una respuesta social adecuada? ¿Cuánto sueño necesitan los seres humanos? No podemos tener esta respuesta hasta que nos demos cuenta de que el sueño «natural», lo que hacían los humanos en la época preindustrial y lo que hacen los animales «en la naturaleza», no importa. La información de un teléfono celular se puede encapsular en píxeles y bytes. En los humanos, la información se vuelve carne. Y los humanos se adaptan rápidamente a los entornos cambiantes, al igual que otros animales, de modo que nuestro «comportamiento de tipo salvaje» parece positivamente salvaje.

¿Qué era el sueño natural?

Roger Ekirch, profesor de historia en Virginia Tech, llegó a las Reuniones Nacionales del Sueño de este año como un extraterrestre amistoso. Nunca antes había usado Powerpoint. Su discurso fue escrito, declamado más que leído con pleno placer oratorio. El contraste entre las artes y las ciencias en su apariencia fue conmovedor, cómico y triste.

Ekirch había sido invitado a discutir su trabajo sobre la historia del sueño.

Un resumen demasiado rápido: antes de la iluminación artificial generalizada, los seres humanos de todo el mundo tenían un ‘primer sueño’ de tres o cuatro horas, seguido de hablar / trabajar / soñar durante una o dos horas, seguido de un ‘segundo sueño’ «hasta el amanecer. El cambio completo al modelo estadounidense actual de «mentir y morir», una gran noche de sueño ininterrumpido, comenzó en el siglo XIX. No se consolidó por completo hasta el siglo XX.

Agregue al proceso humano normal de la siesta y al sueño humano «natural» un proceso de tres partes con quizás 9-10 horas al día durmiendo.

Pero esto es solo historia humana.

Sueño animal natural

El próximo investigador del sueño de UCLA, Jerry Siegel, asistió a la conferencia. Su punto principal: los animales no duermen en zoológicos o laboratorios como lo hacen en la naturaleza. Ni siquiera cerca.

Los elefantes fueron un excelente ejemplo. Enjaulados en zoológicos, pueden dormir mucho tiempo por la noche. En la naturaleza, duermen un promedio de 2.6 horas en total, tomando siestas a voluntad durante las 24 horas del día. Comen más de 21 horas al día.

¿Purina lo sabe?

El siguiente punto de Siegel: los animales de laboratorio no duermen al mismo tiempo ni de la misma manera que los animales en estado salvaje.

Lo que plantea la pregunta: ¿somos hoy durmientes “naturales” o dormimos ahora como estos animales de laboratorio?

La forma en que dormimos ahora

Los humanos nacen soñando. Al nacer, aproximadamente 16 horas diarias están ocupadas por el sueño. Los sueños ocupan casi dos tercios del sueño.

Entonces envejecemos. Dormimos menos.

El adulto estadounidense promedio alrededor de 1800 dormía desde la noche hasta después de la medianoche. Luego se levantó, hizo las tareas domésticas, tal vez un poco de cocina y arreglos, y se fue a la cama para dormir por segunda vez hasta el amanecer. Su siguiente episodio de sueño fue una siesta variable desde temprano hasta el final de la tarde. Tiempo total de sueño: quizás 9,5 horas.

Su descendiente arropa a los niños, que de todos modos se quedan despiertos, coloca su teléfono celular junto a la cama e intenta dormir, tal vez, tal vez, 6.75 horas.

Siestas? Para los fines de semana, en todo caso.

¿Qué es el chequeo de salud? Las personas que duermen menos pesan más, están más cansadas, deprimidas, menos productivas y creativas.

Experiencias humanas

A principios de la década de 1990, Tom Wehr intentó replicar el sueño preindustrial en los Institutos Nacionales de Salud. Dada la posibilidad de pasar mucho tiempo en la cama, las personas postindustriales brindaron oportunidades de sueño preindustriales y se despertaron con experiencias místicas y felices consideraciones de sus sueños. Muchos han dicho que no quieren que el experimento termine (muy inusual entre la investigación humana, déjame asegurarte).

Algunos dijeron que finalmente sabían lo que era sentirse completamente «despierto». Se sentían vitales, vivos, descansados. Algunos han experimentado una unión mística con el mundo natural.

Y luego volvieron al patrón normal de breves horas de sueño, café y desplazamientos.

Nuestra versión actual escalable del sueño, con luces brillantes antes de acostarse y mensajes de texto que apagan la melatonina en medio de la noche, es otra experiencia humana mucho más amplia. ¿Qué tan lejos pueden las personas alejarse del sueño “natural” y “salvaje” mientras mantienen su estado de ánimo, su salud y su funcionamiento económico y social?

Probablemente averigüemos más pronto. A los humanos les encanta probar, expandir y romper el sobre: ​​en los deportes, en el trabajo, mientras juegan. Tomamos nuestra concepción humana y la llevamos tan lejos como podemos, y más. Si las investigaciones recientes se mantienen, con el tiempo nos veremos más altos, nos moveremos más lentamente, veremos a los médicos con más frecuencia y nos sentiremos mucho menos completos, felices y creativos de lo que nos sentimos incluso ahora.

¿Alguien en Facebook está escuchando?

Resultado final

El sueño natural no es un sueño «normal». Los patrones preindustriales de sueño y descanso eran completamente diferentes a los actuales.

El sueño y el descanso “normales” deben estar definidos por el entorno específico en el que se lleva a cabo.

Hoy, los humanos somos animales de laboratorio.

Todos los días probamos nuestra capacidad para adaptarnos y ajustarnos, empujando límite tras límite, como nos gusta hacer.

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