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Imagínese tratando de comunicarse con un amigo con el que tiene una relación ambivalente por teléfono o correo electrónico, dejando mensajes, pero sin recibir una llamada. En una situación como esta, es fácil llegar a algunas conclusiones intuitivas de que su amigo quiere evitarlo. El peligro, por supuesto, es que dejas que esta creencia se salga de control y comiences a actuar como si fuera verdad.

El sesgo de confirmación surge de la influencia directa del deseo en las creencias. Cuando la gente quiere que cierta idea o concepto sea cierto, terminan creyéndolo. Están motivados por ilusiones. Este error lleva al individuo a dejar de recopilar información cuando la evidencia recopilada hasta el momento confirma las opiniones o prejuicios que a uno le gustaría ver verdaderas.

Una vez que nos hemos formado un punto de vista, adoptamos la información que confirma ese punto de vista mientras ignoramos o descartamos la información que lo pone en duda. El sesgo de confirmación sugiere que no percibimos las circunstancias de manera objetiva. Seleccionamos esos bits de datos que nos hacen bien porque confirman nuestros sesgos. Por tanto, podemos convertirnos en prisioneros de nuestras suposiciones. Por ejemplo, algunas personas tendrán una fuerte tendencia a descartar cualquier afirmación de que la marihuana puede causar daño como nada más que una locura pasada de moda. Algunos conservadores sociales minimizarán cualquier evidencia de que la marihuana no hace daño.

El sesgo de confirmación también se puede encontrar en personas ansiosas, que ven el mundo como peligroso. Por ejemplo, una persona con baja autoestima es muy sensible a ser ignorada por los demás y constantemente está atento a las señales de que a la gente no le agrada. Entonces, si le preocupa que alguien esté enojado con usted, está predispuesto hacia toda la información negativa sobre cómo esa persona está actuando hacia usted. Interpretas el comportamiento neutral como indicativo de algo negativo.

La ilusión es una forma de autoengaño, como el falso optimismo. Por ejemplo, a menudo nos equivocamos, por ejemplo, al decir: solo este; no es tan grande; Dejaré de fumar mañana. O cuando alguien está «bajo la influencia», confía en que puede conducir con seguridad incluso después de tres o más tragos.

El autoengaño puede ser como una droga, insensibilizarlo de la cruda realidad o hacer la vista gorda ante la difícil cuestión de la recopilación de pruebas y la reflexión. Como dijo Voltaire hace mucho tiempo, “La ilusión es el primero de todos los placeres. En algunos casos, el autoengaño es bueno para nosotros. Por ejemplo, cuando se tratan ciertas enfermedades, el pensamiento positivo en realidad puede ser beneficioso para enfermedades como el cáncer, pero no para la diabetes o las úlceras. Existe evidencia limitada de que creer que se va a recuperar ayuda a reducir los niveles de la hormona del estrés, lo que le da al sistema inmunológico y a la medicina moderna una mejor oportunidad de hacer su trabajo.

En resumen, la gente se inclina a creer lo que quiere creer. Tratar de confirmar nuestras creencias es algo natural, mientras que parece fuerte y contradictorio buscar pruebas que contradigan nuestras creencias. Esto explica por qué las opiniones sobreviven y se difunden. Los casos de no confirmación son mucho más poderosos para establecer la verdad. Si no lo confirma, sería necesario buscar pruebas para refutarlo.

La lección que se debe aprender aquí es definir su hipótesis y buscar ejemplos para demostrar que está equivocado. Quizás esta sea una verdadera definición de confianza en uno mismo: la capacidad de mirar el mundo sin necesidad de buscar ejemplos que atraigan a su ego.

Para la toma de decisiones en grupo, es fundamental obtener información de cada miembro para que sean independientes. Por ejemplo, en un procedimiento policial para obtener la información más confiable de varios testigos de un crimen, los testigos no pueden discutirlo antes de testificar. El objetivo es evitar que los testigos imparciales se influyan entre sí. Se sabe que Abraham Lincoln llenó intencionalmente su gabinete con políticos rivales que tenían ideologías muy diferentes. Al tomar decisiones, Lincoln siempre ha fomentado el debate y la discusión vigorosos.

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