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En enero de 2010, lancé el proyecto Big Questions in Free Will de cuatro años. El objetivo principal del proyecto era reunir a científicos, específicamente, neurocientíficos y psicólogos sociales, cognitivos y del desarrollo, junto con filósofos para explorar grandes preguntas sobre el libre albedrío. El proyecto también tenía un ala teológica que exploraba cuestiones sobre la libertad divina y la posible relación de un ser supremo con la libertad humana.

La serie de televisión Closer to Truth se interesó en el proyecto. Una docena de sus episodios tratan sobre el libre albedrío y cuentan con participantes de nuestro proyecto. El grupo Closer to Truth también realizó un documental de 97 minutos sobre el proyecto, disponible en YouTube. La última vez que revisé, sus vistas de YouTube sumaron más de 1,7 millones.

¿Por qué existe todo este interés en el libre albedrío, no solo entre filósofos, científicos y teólogos, sino entre la gente en general? ¿Por qué el libre albedrío es lo suficientemente importante o interesante para las personas que sintonizan un programa de televisión?

​Parte de la respuesta se encuentra en el valor que las personas le dan a su voluntad. Para decirlo de otra manera, las personas valoran tener un control significativo sobre lo que hacen. Aunque diferentes personas conciben el libre albedrío de manera diferente, casi todos lo vinculan a algún tipo de control sobre nuestras acciones. Reflexiona sobre tu propia concepción o imagen de quién eres, incluyendo cómo funcionas en el mundo y cómo vives tu vida diaria. Si usted es como la mayoría de los lectores de esta publicación, su autoconcepto, su visión de sí mismo como persona, incluye una suposición de libre albedrío. Te tomas a ti mismo para tener un control significativo sobre lo que haces. Asumes que lo que haces a menudo depende de ti. E incluso si usted mismo se resiste a llamar a esto una suposición de que tiene libre albedrío, al menos está en el estadio de béisbol del libre albedrío.

Los filósofos tradicionalmente vinculan estrechamente el libre albedrío con la responsabilidad moral, afirmando que un ser que carece de libre albedrío (por ejemplo, una mosca) no es moralmente responsable de nada y, por lo tanto, nunca merece culpa o crédito desde un punto de vista moral. Probablemente, considera que es un hecho importante acerca de usted mismo que es moralmente responsable de parte de lo que hace. Si es así, y si estos filósofos tienen razón, el libre albedrío estará incluido en tu autoimagen.

¿Qué es el libre albedrío de todos modos? ¿Qué significa libre albedrío? ¿A qué equivaldría hacer una elección o decisión por nuestra propia voluntad? Hay muchas ideas en competencia sobre esto en la literatura filosófica, científica y teológica sobre el libre albedrío. Una forma de proceder es preguntar qué tipo de control sobre nuestro comportamiento necesitaríamos para que nuestra concepción de nosotros mismos como seres moralmente responsables sea precisa. ¿Es suficiente que seamos capaces de tomar decisiones racionales y bien informadas en ausencia de presiones indebidas de otros? Si es así, es difícil negar que tomamos al menos algunas decisiones por nuestra propia voluntad.

¿Se requiere algo más? Algunas personas dicen que para tomar decisiones por nuestra propia voluntad, las decisiones alternativas deben estar abiertas para nosotros de una manera muy específica que trataré de arrojar algo de luz. A veces habrías decidido de manera diferente a como lo hiciste si las cosas hubieran sido un poco diferentes. Por ejemplo, si hubiera estado un poco mejor de humor, podría haber decidido donar 20 dólares a una buena causa en lugar de solo 10. Pero esto no es suficiente para el tipo de apertura de opciones en la toma de decisiones que algunas personas tienen. decir es necesario para decidir libremente, lo que llamo apertura profunda. Lo que se necesita es que haya más de una opción abierta para usted, dado todo como era en ese momento: su estado de ánimo, todos sus pensamientos y sentimientos, su cerebro, su entorno y, de hecho, todo el universo y toda su historia. Haber podido tomar una decisión diferente si las cosas hubieran sido un poco diferentes es una cosa; haber podido haber tomado una decisión diferente sin que haya ninguna diferencia previa es otra cosa, una cosa más exigente o más profunda. De ahí la etiqueta de apertura profunda.

Las discusiones sobre una concepción del libre albedrío que requiere una profunda apertura para la libre toma de decisiones pueden volverse técnicas rápidamente. Trataré de evitar tecnicismos aquí. Ayer, los amigos de George lo invitaron a unirse a ellos en una salida de karaoke. A George no le gusta mucho el karaoke, pero le gusta salir con sus amigos. Después de pensar un poco en el asunto, decidió aceptar su invitación. Ahora, imagine que el tiempo (y todo el universo, en realidad) podría rebobinarse de la misma manera que rebobina una película que está viendo en su reproductor multimedia favorito. E imagina que, después de que George toma su decisión, el tiempo retrocede hasta un momento justo antes de que decidiera decir que sí. Todo está exactamente igual que la primera vez. Pero esta vez, lo que sucede a continuación, lo que sucede cuando se presiona el botón «reproducir», es que George decide rechazar la invitación de sus amigos. Esta es una forma de representar una profunda apertura y la concepción asociada de haber podido decidir lo contrario. Si George tuviera una gran franqueza cuando tomó su decisión, entonces si el tiempo pudiera retroceder una y otra vez por solo unos momentos y luego avanzar, tomaría decisiones diferentes en algunas de las «repeticiones».

Si el libre albedrío, de hecho, depende de una profunda apertura, entonces el jurado aún está deliberando sobre si tenemos libre albedrío. Simplemente no sabemos lo suficiente sobre el cerebro para saber si tenemos o no una apertura profunda. Pero podemos consolarnos con el hecho de que somos capaces de tomar decisiones racionales y bien informadas sin la presión indebida de los demás. El tipo de control que implica la capacidad puede ser suficiente para apoyar nuestra concepción de nosotros mismos como seres moralmente responsables. Y si somos moralmente responsables de algo de lo que hacemos, tenemos libre albedrío, según una concepción prominente del libre albedrío.

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