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A medida que nuestras vidas se vuelven más tecnológicas, nuestra dependencia de las interacciones cara a cara se ha reducido gradualmente. Desde organizar reuniones con amigos hasta formar nuevas relaciones románticas, nuestras vidas se han transformado con la introducción de estrategias de comunicación digital.

Sin embargo, si bien estos avances tecnológicos a menudo facilitan la comunicación en tiempo real con personas que no están en su entorno inmediato, nuestro alejamiento del contacto cara a cara también facilita la interrupción de la comunicación sin explicación, a través del «bloqueo» en las redes sociales. aplicaciones o pausar la comunicación por completo. Esta última estrategia se ha denominado «fantasma», pero hasta el momento no existe una definición académica de este término. Nuevas investigaciones han comenzado a llenar este vacío.

Cuando la comunicación se detiene repentinamente, muchas personas se preguntan si hicieron algo mal.

Fuente: Jackson Simmer/Unsplash

Desarrollo de una definición de ‘fantasma’

Según una definición publicada en el New York Times en 2015, «fantasma» se refiere al proceso de «terminar una relación romántica cortando todo contacto e ignorando los intentos de la ex pareja de comunicarse». Aunque esta definición es simple, da una idea de lo que implica romper la comunicación sin explicación como una forma de enfriar el contacto y terminar una relación. Otras definiciones son más específicas y sugieren que se trata de un fenómeno exclusivamente tecnológico y que la finalización del contacto suele ser repentina e inesperada. Sin embargo, dista mucho de haber un consenso sobre la definición de «fantasma».

Esta falta de claridad en las definiciones llevó a Caitlyn Kay y Erin Leigh Courtice, candidata a doctorado de la Universidad de Ottawa en Canadá, a realizar una revisión de lo que se sabe actualmente sobre las imágenes fantasma. Hablando del fenómeno, Courtice dijo que «el fantasma es una forma interesante de disolución de una relación porque le permite a una persona terminar una relación indirectamente, evitando la incomodidad de decirle directamente a alguien que no está interesado en continuar una relación con ellos. Sin embargo, es también introduce incertidumbre sobre el estado de la relación (particularmente para la persona que está siendo ‘fantasma’) porque la relación no ha ‘terminado’ oficialmente».

Como factor de motivación para su investigación, Courtice y sus colegas estaban preocupados por las indicaciones de investigación como «¿Alguna vez te han engañado?» porque, sin una definición, la comprensión subjetiva del término por parte de los participantes guiará en última instancia sus respuestas. Esto lleva a los investigadores a recopilar datos potencialmente poco confiables, lo que puede distorsionar la precisión de las estadísticas de prevalencia y la investigación tanto de las motivaciones de las parejas fantasma como de los efectos de ser fantasma.

¿Qué tan común es el efecto fantasma?

Los investigadores encuestaron a alrededor de 500 adultos jóvenes en Canadá para explorar sus experiencias de fantasmas, así como sus concepciones de lo que esto realmente significa. En la muestra, alrededor del 50 % de los participantes informaron haber engañado a una pareja que habían conocido fuera de línea (por ejemplo, en un bar o en una fiesta), en contraste con el 45 % que habían hecho fantasma a alguien que conocieron en línea. Para la victimización, los investigadores encontraron una tendencia similar, con alrededor del 45% de las personas que habían sido fantasmas de alguien que conocieron fuera de línea, y el 35% habían sido víctimas de fantasmas de alguien que conocieron virtualmente.

Estos datos sugieren que el ghosting está lejos de ser un fenómeno tecnológico, pero es posible que la regularidad con la que la comunicación se vuelve impulsada por la tecnología (por ejemplo, los mensajes de WhatsApp), incluso entre quienes se conocieron originalmente en persona, hace que el ghosting sea una forma más fácil de terminar una relación.

Desarrollo de una definición de trabajo de ‘fantasma’

Courtice y su equipo analizaron las respuestas de texto abierto de los participantes sobre el efecto fantasma y descubrieron que los temas relacionados con el final repentino de la comunicación eran comunes en la comprensión del término por parte de las personas. Esto sugiere que un final más gradual de una relación puede no «contar» como fantasma para muchos, y que alguien que experimente esto puede ser consciente de que una relación está llegando a su fin.

Desde un punto de vista conductual, los participantes parecían respaldar formas sutiles de fantasmas en sus definiciones. Es decir, mientras que bloquear explícitamente a alguien (es decir, evitar que haga contacto o vea su información) solo fue respaldado como una forma de fantasma por alrededor del 5% de las personas, mientras que ignorar, evitar o simplemente no responder a los mensajes fue mucho más común. características de las definiciones de las personas. Esto llevó a Courtice a sugerir:

En nuestro estudio, encontramos que una definición apropiada de fantasma es la siguiente: “Una forma en que las personas pueden terminar una relación es mediante el fantasma. Ghosting es cuando una persona de repente ignora o deja de comunicarse con otra persona, sin decirles por qué”.

Esperamos que las personas puedan compartir la misma comprensión de lo que es «fantasma» (y lo que no es); nuestra definición proporciona el primer paso hacia esta comprensión compartida. Esto permitirá a los investigadores estudiar las experiencias de las personas con las imágenes fantasma con mayor precisión y brindará al público información útil sobre las posibles consecuencias relacionadas con las imágenes fantasma.

Los efectos de ser ‘fantasma’

Aunque los investigadores no estudiaron explícitamente los efectos del fantasma, el trabajo anterior destaca los efectos negativos de que un compañero retire el contacto repentinamente. Sin embargo, este trabajo suele ser correlacional, por lo que es difícil establecer si el fantasma causa estos efectos negativos (o viceversa). Hablando sobre este tema, Courtice agregó: «Otros investigadores también han encontrado evidencia que sugiere que ser fantasma puede estar asociado con experimentar consecuencias psicológicas o emocionales negativas. Sin embargo, no podemos saber con certeza si es el efecto fantasma lo que ha causado esos resultados negativos ( un problema de correlación versus causalidad). Tampoco sabemos cómo el ghosting o el ghosting pueden afectar a las personas a largo plazo (por ejemplo, ¿el ghosting o el ghosting tienen impactos duraderos en las futuras relaciones o experiencias de las personas con las citas?). etapas muy tempranas, y estamos muy interesados ​​en aprender más sobre este fenómeno en el futuro».

Tampoco está claro si el fantasma es un problema específico para las relaciones románticas que llegan a su fin, o si hay temas similares en relación con la pérdida repentina de amistades. Estos son temas interesantes para abordar en futuros estudios. Sin embargo, este trabajo sobre la definición de fantasmas es un primer paso vital para ayudar a los científicos a comprender este fenómeno social emergente.

La investigación se publica ahora en la revista Relaciones personales.

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