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El conflicto y el estrés van de la mano como la leche y las galletas, la mantequilla de maní y la mermelada, el chocolate caliente y el vinagre blanco. Esa última combinación, a decir verdad, es la forma en que resuelvo mi estrés: bebo chocolate mientras friego el baño, trapeo el piso de la cocina y reflexiono sobre soluciones a desafíos inesperados.

Podemos elegir ignorar, evitar o enfrentar problemas que nos provocan estrés, pero cada camino tiene consecuencias, buenas y malas.

La mejor opción, aprovechar nuestro poder para resolver un problema, significa tomar el control en lugar de ser controlado. Y es una excelente manera de manejar el estrés causado por limitaciones inesperadas y anticipadas en nuestras vidas. Todos enfrentamos situaciones estresantes, y todos tenemos el poder de huir de nuestros factores estresantes o usarlos para nuestro beneficio. Al reconocer el estrés como una parte normal de la vida, podemos aprender a adoptar las herramientas necesarias para enfrentar la mayoría de los desafíos, ya sean esperados o inesperados.

En los cursos de psicología que enseño, los estudiantes deben administrar de manera efectiva su trabajo de curso con otras obligaciones como los deportes, el trabajo, el voluntariado, la socialización y una miríada de actividades cotidianas. Como todos nosotros, enfrentan prioridades en conflicto, desde problemas informáticos hasta problemas de transporte y todo lo demás. Ya sea que se trate de plazos escolares, salud, cuidado de niños o desafíos laborales, la vida nos llega rápidamente y no se anda con rodeos.

Para los estudiantes, normalizar el estrés aumenta la probabilidad de que busquen ayuda o apoyo de amigos, familiares o profesionales. Pero muchos adultos mayores son reacios a cargar a otros con sus problemas o compartir los asuntos que consumen sus pensamientos. Reconocer estos desafíos y abordarlos de manera más asertiva a menudo conduce a resultados positivos. Después de completar con éxito una tarea difícil, nos sentimos orgullosos de nosotros mismos. Y los errores que cometemos, las lecciones que aprendemos y la retrospectiva que ganamos se convierten en herramientas valiosas para el futuro.

Los psicólogos usan el término «eustrés» para describir el «buen estrés». Es una forma positiva de estrés que beneficia la salud, la motivación, el rendimiento y el bienestar emocional. Los ejemplos incluyen nuevas rutinas de ejercicio o dieta, competencia atlética, comenzar o perseguir un pasatiempo, trabajar para una promoción, ir a una primera cita, abordar una reparación difícil en el hogar, navegar por tecnología desconocida o prepararse para una tarea o examen final de la escuela.

Estos factores estresantes nos permiten vivir y actuar fuera de nuestras zonas de confort. Son constructores de confianza y autoestima que nos enseñan a trabajar de forma más colaborativa y creativa. También reflejan nuestras habilidades innatas para resolver problemas y ayudan a reducir el miedo a enfrentar desafíos futuros.

Durante lo peor de la pandemia de COVID-19, los estudiantes, las familias y los profesionales fueron resilientes y encontraron formas de manejar cambios inesperados en la vida. En una encuesta reciente de APA Stress in America, la mayoría de los estadounidenses informaron que, desde el inicio de la pandemia, son mejores para priorizar su tiempo y completar sus listas de tareas pendientes.

Un aprendizaje valioso de este período disruptivo es buscar siempre las fortalezas y habilidades que nos ayuden a administrar y crecer, independientemente del estrés. Ya sea planeando un evento, escribiendo un trabajo final o lidiando con una enfermedad, una situación de cuidado o un presupuesto ajustado, la voluntad de encontrar soluciones creativas o difíciles y esforzarse genera sentimientos positivos y confianza en uno mismo.

El gran tenista Rafael Nadal tuvo una respuesta fantástica cuando se le preguntó recientemente sobre una lesión que podría haber terminado con su carrera. “No estoy herido; Soy un jugador que vive con una lesión”, explicó. “Es algo que está ahí”. Al igual que Nadal, podemos reconocer desafíos estresantes y desagradables mientras utilizamos recursos, experiencia y fuerza de voluntad para superarlos. El estrés no va a desaparecer, pero el secreto para limitar su impacto negativo es aceptarlo y usarlo para ayudar a mejorar nuestras vidas.

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