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Fuente: CCO Creative Commons

La semana pasada falleció John Welwood, el eminente psicoterapeuta y autor en el campo de la psicología transpersonal. Entre otras cosas, Welwood acuñó el término «desvío espiritual» y este podría ser un buen momento para honrarlo a él ya sus ofrendas.

En su libro clásico, Toward a Psychology of Awakening, que fue uno de mis libros de texto durante mi programa de doctorado, definió la elusión espiritual como el uso de «ideas y prácticas espirituales para eludir» asuntos pendientes «personales y emocionales, para consolidar una situación precaria. sentido de sí mismo, o para minimizar las necesidades básicas, los sentimientos y las tareas de desarrollo. El objetivo de tales prácticas, afirmó, era la iluminación.

Esta práctica puede parecer cada vez más frecuente hoy en día, en un momento en el que parece haber mucha confusión e incertidumbre en nuestros mundos internos y externos. La base de la evasión espiritual es esencialmente la evasión y la represión; y para algunas personas, la espiritualidad sirve como una forma de elevarse o lidiar con el terreno inestable de abajo.

Cuando la práctica espiritual se usa para compensar rasgos difíciles como la baja autoestima, el aislamiento social u otros problemas emocionales, dijo Welwood, corrompen el uso real de la práctica espiritual. En otras palabras, utilizar estas prácticas para encubrir problemas parece la salida más fácil, en lugar de trabajar en los problemas reales y la etiología de los desafíos.

Muchos de nosotros conocemos a personas que huyen de los problemas asistiendo a retiros espirituales. Sin embargo, cuando estas personas regresan a casa, aunque pueden sentirse iluminadas por un corto tiempo, en última instancia, son desencadenadas por los problemas que las llevaron a su viaje espiritual en primer lugar. Todo el miedo, la confusión y el drama aún está donde lo dejó, y nada se logró realmente.

Una mujer que fue criada por una madre narcisista afirmó que durante la mayor parte de su vida se había tragado su ira y solo trató de ser la «chica adecuada». Rara vez se soltaba y se guardaba todo para sí misma. A temprana edad, comenzó a practicar la meditación trascendental y a leer libros espirituales como una forma de calmarse durante los momentos difíciles.

Cuando se acercaba a la mediana edad, una amiga le sugirió que buscara la ayuda de un terapeuta para poder trabajar en sus problemas subyacentes, que no solo estaban causando problemas en sus relaciones, sino que la llevaron a realizar un desvío espiritual. Durante la terapia, aprendió que es mucho más saludable expresar sus opiniones y no mantenerlas encerradas.

Decirle a los demás cómo se sentía no fue algo que aprendió cuando era niña, y los hábitos que están arraigados desde el principio son a menudo difíciles de cambiar. Pero cuando comenzó a expresar sus pensamientos, esta mujer no solo se sintió mejor, sino que se dio cuenta de que beneficiaba todas sus relaciones. Después de abordar estos problemas, continuó sus prácticas espirituales de meditación, oración, yoga, alimentación saludable, ejercicio y conexión a tierra, todas las modalidades que apoyaron en lugar de reemplazar su transformación.

Welwood también dijo que la ira es una emoción o una ola vacía que surge en el océano de la conciencia, a menudo sin sentido. Este sentimiento también puede conducir a la elusión espiritual. La ira a menudo proviene de emociones reprimidas que no se tratan y puede volverse abrumadora. Cuando nos tomamos el tiempo para reconocer los tipos de emociones difíciles que se pasan por alto, aprendemos a lidiar con ellas. Lo más eficaz es reconocer la emoción, aceptarla y honrarla sin reprimirla, como hacen los budistas. Básicamente, no le des ningún poder. Otros, como Ingrid Clayton, en su artículo “Beware of Spiritual Bypass” (2011), argumentan que el bypass espiritual es un mecanismo de defensa y, aunque se ve diferente de otros mecanismos de defensa, tiene el mismo propósito.

Welwood dijo que muchos clientes acudieron a él con un callejón sin salida en sus vidas que su práctica espiritual no pudo penetrar o ayudar, ya sea por un problema de personalidad o un problema de relación. Siempre le asombró que, aunque estas personas podían practicar prácticas espirituales sofisticadas, a menudo no practicaban la autoestima.

Después de participar en muchos retiros espirituales y conocer a muchos líderes en el campo, he aprendido la importancia de la compasión por mí mismo y por aquellos que se presentan como desafíos. Mi padre solía decir: «Nunca sabes cómo se siente la gente hasta que estás en ellos», y su sabiduría pasada de moda sigue sonando verdadera tres décadas después de su fallecimiento.

Algunos signos de bypass emocional:

  • No se concentre en el aquí y ahora; viviendo en un reino espiritual la mayor parte del tiempo.
  • Concéntrese demasiado en lo positivo y evite lo negativo.
  • Sea moralista sobre el concepto de iluminación.
  • Ser demasiado distante.
  • Ser demasiado idealista.
  • Tenga un sentido de derecho.
  • Manifestación frecuente de ira.
  • Participa en la disonancia cognitiva.
  • Ser demasiado compasivo.
  • Finge que todo está bien cuando no lo está.

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