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¿Qué tienen en común los sonidos de las afirmaciones susurradas, el paso de páginas y el golpeteo de las uñas? ¿Qué pasa con la visión de los movimientos lentos de las manos, el jabón cortado suavemente en pedazos y el cabello cepillado? Bueno, si usted es alguien que experimenta la Respuesta Autónoma del Meridiano Sensorial (ASMR, para abreviar), puede reconocer estos sonidos e imágenes aparentemente ordinarios como «desencadenantes» de la experiencia ASMR.

¿Estás sentado ahí rascándote la cabeza diciendo: “Sensorial autónomo qué? No te preocupes, de hecho eres la mayoría. La mayoría de las personas no se ven afectadas por estos desencadenantes. Pero, ¿qué significa esto para quienes lo son?

¿Qué es la experiencia ASMR?

Se describe como una sensación de hormigueo agradablemente cálida que comienza en el cuero cabelludo y viaja por el cuello y la columna.

ASMR se hizo popular por primera vez en Internet en 2007, según Wikipedia, cuando una mujer con el nombre de usuario «okwhatever» describió su experiencia de las sensaciones de ASMR en un foro de discusión de salud en línea. À l’époque, il n’y avait pas de nom pour décrire le phénomène de picotement unique, mais en 2010, quelqu’un du nom de Jennifer Allen avait nommé l’expérience, et à partir de là, ASMR est devenu une sensation En Internet.

Un artículo del New York Times de abril de 2019 informó que cientos de YouTubers de ASMR publican colectivamente más de 200 videos de activación de ASMR todos los días. Algunos YouTubers de ASMR incluso se han convertido en celebridades de buena fe, recaudando miles de dólares, millones de fanáticos y suficiente fama como para ser detenidos por selfies en las calles.

Pero ha habido cierta controversia en torno a ASMR. Algunas personas dudan de que esta experiencia ASMR sea «real» o simplemente el resultado de drogas recreativas o sensaciones imaginarias. Algunos han atribuido el fenómeno a un síntoma de soledad entre la Generación Z, quienes obtienen su dosis de privacidad al ver a extraños fingir maquillarse sin tener que interactuar con personas reales. Otros incluso son desactivados activamente por los activadores de ASMR. Una de mis oyentes de Savvy Psychologist, Katie, dijo que la mayoría de los videos de ASMR la hacían sentir inquieta. Pero otro oyente, Candace, dijo que, sin saberlo, persiguió ASMR desde que era niña y vio la BBC.

Entonces, ¿quién puede saber si ASMR es real? ¿Qué significa esto para las personas que lo experimentan? ¿Es esto algo que cualquiera puede experimentar si se esfuerza lo suficiente?

Echemos un vistazo a las cosas fascinantes que estamos empezando a aprender sobre ASMR.

Fuente: Shutterstock / Andrew_Popov

1. ¿ASMR sigue siendo real?

La respuesta corta parece ser “¡Sí! «

Un estudio de 2018 registró las respuestas fisiológicas de los participantes mientras veían videos de ASMR. Hubo una diferencia obvia entre los que se identificaron con ASMR y los que no: el grupo de ASMR tenía una frecuencia cardíaca más baja y una mayor conductancia de la piel, lo que esencialmente significa un ligero aumento de la transpiración.

Vale la pena señalar esto porque demostró que la experiencia ASMR es tanto relajante (mostrado por una frecuencia cardíaca reducida) como excitante (mostrado por un aumento de la sudoración). Esto hace que ASMR sea una experiencia diferente de la simple relajación, pero también distinta de la excitación de la excitación sexual o las emociones que surgen cuando escuchas a tu banda favorita tocar en vivo.

Los científicos también han analizado directamente cómo funcionan nuestros cerebros durante ASMR. Un grupo con sede en Dartmouth College ha utilizado la resonancia magnética funcional para capturar lo que está sucediendo en el cerebro cuando los que se someten a ASMR ven videos desencadenantes. Descubrieron que se activaba la corteza prefrontal mediana, una parte evolutivamente avanzada del cerebro asociada con la autoconciencia, el procesamiento de la información social y los comportamientos sociales.

También hubo activación en áreas del cerebro asociadas con la recompensa y la excitación emocional. Los investigadores creen que este modelo refleja cómo ASMR se asemeja a los placeres del compromiso social y la vinculación. Si alguna vez has visto un video de monos acicalándose, ¡sabrás exactamente lo que significan! Mire la cara del mono que está siendo arreglado; puedes decir que les gusta. Hay algo tan bueno en que otro mono te coja estas garrapatas en la espalda, ¿no es así? ¡Quizás incluso sienta una sensación de hormigueo caliente en la espalda!

El problema con este estudio de imágenes cerebrales es que no hubo un grupo de comparación que no sea ASMR, por lo que es posible que cualquiera que vea los videos de ASMR utilizados por los investigadores tenga una respuesta similar. Pero eso solo significa que la puerta está abierta para más investigaciones.

2. ¿Qué dice la experiencia ASMR sobre usted como persona?

¿Los que experimentan ASMR son diferentes de los demás? Un estudio de 2017 comparó a casi 300 experimentadores ASMR autoidentificados con un número igual que no experimentaron la sensación. Los participantes del estudio respondieron preguntas sobre un inventario de personalidad bien establecido; Como era de esperar, los participantes de ASMR obtuvieron una puntuación más alta en la apertura a la experiencia que sus compañeros que no experimentaron. Sin embargo, también obtuvieron puntuaciones más altas en neuroticismo, que es un rasgo general de tener más probabilidades de experimentar ansiedad y emociones negativas. Los participantes de ASMR también tenían niveles más bajos de conciencia, extraversión y agrado.

Otro estudio reciente también comparó la atención plena entre personas ASMR y no ASMR. La atención plena se refiere a estar basado en el aquí y ahora. Las personas con ASMR, según su propio informe, tienden a estar más atentas, especialmente curiosamente atentas, en su vida diaria.

Por supuesto, eso no significa que si te encuentras con ASMR, definitivamente eres menos extrovertido o más atento que tu amigo que no lo hace. Estos resultados solo sugieren que, en promedio, un grupo grande de personas ASMR es más probable, por ejemplo, ser curioso y abierto a nuevas experiencias, como probar una comida nueva y extraña, comer conscientemente y relajarse con placer.

3. ¿Puedo practicar la experiencia de ASMR si no es algo natural?

Es difícil de decir. Simplemente no hay ninguna investigación que demuestre que puede desarrollar ASMR con algo de esfuerzo. Esto no significa necesariamente que no se pueda hacer, pero desafortunadamente no parece probable. Por un lado, ASMR es una respuesta fisiológica involuntaria. Muchos de los que lo han dicho lo han notado desde la infancia, cuando ni siquiera sabían cómo llamar la experiencia. Me imagino que intentar hacer realidad ASMR sería como intentar enamorarse de alguien.

Además, ASMR tiene algunas similitudes con otros fenómenos perceptivos que no se pueden aprender, como la sinestesia. La sinestesia es una experiencia en la que los sentidos de una persona se cruzan, de modo que la estimulación en una dirección desencadena experiencias en la otra. Algunos ejemplos incluyen experimentar colores específicos al leer letras, o incluso experimentar gustos al tocar texturas. No es algo que puedas aprender. Algunos investigadores han sugerido que ASMR es en realidad una forma de sinestesia, o al menos vagamente relacionada. Si es así, es posible que ASMR tampoco sea algo que pueda practicar y mejorar.

Pero bueno, nunca se sabe. Si cree que no ha experimentado ASMR antes, o si no está seguro de haberlo experimentado, pruébelo. La forma más fácil de hacer esto es ir a YouTube, donde hay miles de videos ASMR con una amplia variedad de factores desencadenantes. Comience con el más popular para tener la mejor oportunidad de encontrar los desencadenantes correctos que le provoquen chispas.

(Es importante señalar que una experiencia ASMR auténtica no es una experiencia sexual, por lo que si te encuentras con videos que parecen ir a la estimulación sexual … bueno, si eres un adulto y el adulto en el video claramente parece estar de acuerdo con estar en el video, ¿por qué no? Solo tenga en cuenta que lo que está sintiendo puede no ser ASMR).

Si está decidido a obtener una experiencia ASMR completa y personalizada y los cambios se hacen un hueco en su bolsillo, hay empresas que trabajan con los clientes uno a uno, en persona, para crear experiencias ASMR. Una empresa está tasando su servicio en $ 100 por 45 minutos, por lo que probablemente sea solo para el verdadero devoto o la virgen de ASMR más curiosa.

Es posible que tenga más preguntas sobre ASMR ahora que cuando comenzamos. Si bien todavía hay mucha investigación por hacer, al menos podemos estar seguros de que ASMR es un fenómeno real que se refleja en la activación fisiológica y cerebral. También obtenemos información sobre las posibles diferencias de personalidad entre las personas con ASMR y las que no lo tienen.

Si nunca antes ha tenido una experiencia ASMR, vea si responde a uno de los muchos desencadenantes disponibles en línea. ¡Déjame saber lo que piensas!

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