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En esta época del año, el sonido del aullido de un lobo penetrante por la noche realmente puede hacerte temblar. Pero esta llamada de la naturaleza no pretende asustarte; en realidad es un mensaje para los otros lobos.

Los lobos aúllan como expresión de territorialidad hacia otras manadas cercanas, una advertencia para mantener la distancia. También aúllan para mantener el contacto con los miembros de su propia manada.

Stuart Watson de la Universidad de Zurich quería saber más sobre los tipos de información contenida en los lobos aulladores. En un nuevo artículo de la revista Animal Behavior, él y sus colegas observaron lo que dicen los aullidos sobre la persona que llama y la situación que provocó la llamada.

Lobo rojo aullando.

Fuente: Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. / Dominio público, a través de Wikimedia Commons.

Watson, junto con Simon Townsend y Friederike Range, grabaron los aullidos de los lobos de madera cautivos en el Wolf Science Center en Ernstbrunn, Austria. Analizaron más de 900 aullidos de nueve individuos repartidos en tres manadas. Además de estudiar si los aullidos eran distintos individualmente, los investigadores también observaron el contexto en el que se produjeron los aullidos: si la llamada se hizo espontáneamente justo después del amanecer, por ejemplo, o si fue causada por la ausencia. Miembro temporal del grupo paseado por el personal de enfermería.

Los investigadores reconfirmaron la evidencia previa de que los lobos individuales producen aullidos acústicamente distintos, lo que podría ayudar en la identificación entre miembros distantes de la manada.

“Las diferencias entre los individuos a menudo eran bastante audibles: algunos de los lobos tienen aullidos muy distintivos”, dice Watson.

Las diferencias individuales en los aullidos se asociaron principalmente con diferencias en la frecuencia, que probablemente se atribuyan a diferencias anatómicas en el tamaño del cuerpo y la longitud del tracto vocal.

Watson, Townsend y Range también hicieron un nuevo descubrimiento: los aullidos variaban según el contexto en el que se producían. Los aullidos espontáneos diferían de los provocados por una serie de medidas basadas en la frecuencia, la energía y la amplitud.

Esto podría sugerir que los lobos pueden modificar activamente sus llamamientos para realizar diferentes funciones, aunque también pueden variar simplemente debido a los diferentes estados emocionales asociados con cada contexto.

Rolf Dietrich Brecher / Wikimedia Commons.  Distribuido bajo licencia CC BY-SA 2.0.

Fuente: Rolf Dietrich Brecher / Wikimedia Commons. Distribuido bajo licencia CC BY-SA 2.0.

«Actualmente no se sabe si las diferencias contextuales que hemos identificado son el resultado de diferentes estados de excitación experimentados por el aullador (al igual que la forma en que cambia el tono de nuestra voz cuando estamos excitados) o si los productos de llamadas en cada contexto corresponden a un «modelo» particular. esto hace que sea más fácil de entender para el receptor ”, explica Watson.

Los hallazgos ayudan a arrojar luz sobre cómo los aullidos de los lobos pueden realizar varias funciones. Puede ser que las sutiles diferencias acústicas entre los tipos de aullidos ayuden a los lobos a diferenciar aquellos destinados a reclutar individuos en la manada y aquellos que señalan territorio a otras manadas.

Watson dice que se necesitan pruebas de lectura para determinar si las diferencias acústicas entre los aullidos espontáneos y provocados son significativas para los propios lobos.

Si bien pueden sonar aterradores para nuestros oídos, desde el punto de vista de los lobos, los aullidos están llenos de información valiosa.

«Este trabajo respalda un creciente cuerpo de evidencia que sugiere que los carnívoros sociales, como los lobos, tienen sistemas de comunicación intrigantemente complejos que tienen mucho que decirnos sobre la evolución de la comunicación», dice Watson.

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