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Fuente: Peter T. Coleman

Morton Deutsch, eminente psicólogo, profesor de la Universidad de Columbia, mentor extraordinario y uno de los fundadores del campo de la resolución de conflictos, falleció el pasado mes de marzo a la edad de 97 años. Deutsch ha pasado su ilustre carrera explorando de manera creativa y sistemática formas de hacer que el mundo sea más justo y más pacífico. . Era un científico terco y de buen corazón con un intenso compromiso con el desarrollo del conocimiento psicológico que sería relevante para las preocupaciones humanas importantes. En otras palabras, fue profundamente teórico y genuinamente práctico. Creía en el poder de las grandes ideas para mejorar el mundo y en el papel vital de la ciencia para perfeccionarlas.

En honor a su fallecimiento, he seleccionado una serie de diez importantes contribuciones científicas que Deutsch ha hecho en sus esfuerzos por promover un mundo más justo, pacífico y sostenible. Estas no son de ninguna manera sus únicas contribuciones, hay muchas más. Sin embargo, estos son los que he encontrado que son los más consistentes con mi propia investigación y práctica, y que, en mi opinión, es más probable que tengan el mayor impacto en nuestro futuro. Aquí se presentarán breves instantáneas de cada contribución en una serie de 10 publicaciones de blog semanales en un orden cronológico aproximado de los temas que ha estudiado a lo largo de su vida.

2. La ley bruta de las relaciones sociales: ¿qué conduce a la cooperación y la competencia en primer lugar?

Habiendo identificado los efectos de diferentes tipos de interdependencia sobre los resultados en grupos y naciones en su investigación de tesis, Deutsch comenzó a cuestionar las condiciones que generarían estos tipos de interdependencia. En otras palabras, después de demostrar que la cooperación conduce a procesos y resultados grupales más constructivos que a la competencia, se preguntó a sí mismo qué condiciones harían que los grupos cooperaran en lugar de competir en primer lugar. Aquí, Deutsch centró toda su atención en el estudio del conflicto, ya que consideraba que ofrecía las condiciones ideales para estudiar situaciones con «motivos mixtos» (cooperativos y competitivos), que tenían el potencial de evolucionar en una dirección, cooperativa o competitiva.

Después de realizar numerosos estudios de aproximadamente una década de investigación de conflictos en su laboratorio de Columbia, Deutsch identificó un patrón general en los datos, que llegó a llamar su cruda ley de relaciones sociales. Dijo: “Los procesos y efectos característicos provocados por un tipo dado de relación social también tienden a generar ese tipo de relación social. En esencia, Deutsch descubrió que la cooperación tiende a inducir una mayor cooperación en el futuro y que la competencia induce a una mayor competencia. En otras palabras, los efectos de la cooperación grupal (como más apertura, amabilidad y confianza) y la competencia (como una comunicación más pobre y más coerción y sospecha) fueron en realidad las mismas condiciones que las originaron en primer lugar. Esto es lo que llamamos hoy un ciclo de retroalimentación reforzante donde los efectos de algo aumentan las posibilidades de que suceda de manera autosostenida. Por lo tanto, un enfoque competitivo de ganar-perder al conflicto tiende a empeorarlo y endurecer las posiciones, lo que lleva a procesos y resultados destructivos y expectativas negativas para interacciones futuras. Un enfoque cooperativo de beneficio mutuo tiende a abrir el conflicto para explorar las causas fundamentales de los problemas y conducir a soluciones más constructivas y duraderas y expectativas más positivas para encuentros futuros (ver Deutsch, 1973).

Aunque técnicamente no existen «leyes» firmes en las ciencias sociales (como la ley de la gravedad en la física), Deutsch ha llamado a esta ley «cruda» porque aunque los efectos esperados no siempre han sido consistentemente evidentes, los resultados de esta investigación eran muy robustos. La dinámica de distribución bruta fue validada luego por otras investigaciones y por modelos matemáticos (ver Nowak, et. Al, 2010), y hoy se conoce como uno de los primeros estudios de caso de la dinámica del autorrefuerzo social en la investigación psicológica en áreas mucho más prevalentes. hoy con el advenimiento del modelado de simulación por computadora.

Mort Deutsch fue un gigante intelectual con una verdadera brújula moral, sobre cuyos hombros hoy se encuentran muchos actores en los campos de la paz, los conflictos y la justicia social. La base que ha proporcionado para nuestro trabajo es sólida, duradera y, en última instancia, prometedora y optimista. Su perspicacia, su pasión y su compromiso viven en cada uno de nosotros hoy.

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