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Fuente: Pexels/Pixabay

El 19 de julio de 2022 tuvo lugar un asesinato poco común en un lugar insólito. Doug Solomon, de 26 años, mató a golpes a su madre, Diane Gallagher, de 65, con una lámpara de mesa. Luego saltó de su edificio de apartamentos de lujo de 16 pisos en la ciudad de Nueva York. Ambos murieron en el lugar.

Cuando su padre se fue a trabajar dos horas antes, ambos estaban profundamente dormidos.

Vecinos, amigos y familiares quedaron atónitos. Doug Solomon no encajaba perfectamente en las tres categorías que asociamos con los delincuentes de matricidio. Nunca había sido abusado. No tenía psicosis. No tenía antecedentes penales. Nadie pensó que era un psicópata.

Pero, aun así, asesinó a su madre. ¿Por qué?

Una familia acomodada

Doug es el único que puede responder a esa pregunta, y se ha ido. Entonces, las personas que dejó atrás deben analizar las pistas y crear una imagen que tenga sentido. Mis reflexiones surgen de lo que sabemos hasta ahora y cómo eso se sincroniza con lo que sabemos sobre delincuentes similares.

Sabemos que Doug tiene algunas ventajas materiales que la mayoría de los niños no tienen. Asistió a la prestigiosa Poly Prep Country Day School, donde se destacó en lacrosse. Antiguos compañeros de clase lo describen como bondadoso, genuino y alegre, pero sin el impulso o la motivación para tener éxito dentro o fuera del campo.

Doug tenía una hermana muy exitosa que estaba a punto de casarse. Su padre es el ex juez de la Corte Suprema de Manhattan, Charles Solomon. Tras los recientes hechos, el magistrado retirado dijo que no era cercano a su hijo, pero sí a su esposa. Las personas que conocieron y amaron a Diane la describieron como inteligente, dulce y bien hablada. Ella era una bailarina talentosa.

Un residente del apartamento escuchó gritos la mañana del asesinato. «Escuché un montón de voces», dijo el vecino, que vive varios pisos debajo del apartamento de Solomon. El ruido era una anomalía; los vecinos nunca escucharon ningún alboroto o pelea y dijeron que el apartamento generalmente estaba tranquilo. Ninguno de los vecinos vio ningún indicio de violencia doméstica o drama familiar.

Perdiendo su camino

La transición de la escuela secundaria a la universidad puede ser complicada. Hay un camino directo desde el jardín de infantes hasta la graduación de la escuela secundaria para la mayoría de los niños, sin pensarlo mucho. El camino es más suave y el curso más fácil para algunos, pero el destino es generalmente el mismo.

Sin embargo, después de la escuela secundaria, el camino se bifurca. A los niños con padres educados a menudo se les anima a seguir el mismo camino y dirigirse a la universidad. Eso es lo que también hizo Doug Solomon al ingresar a Rhodes College en el otoño de 2014.

Al final de su primer año, estaba de vuelta en casa. No está claro si abandonó o reprobó. Charles Solomon dijo a los investigadores que su hijo comenzó a beber alcohol y fumar marihuana cuando estaba en la universidad y nunca dejó de hacerlo. También le dijo a la policía que su hijo «tenía mal genio» y podía «frustrarse» cuando no se salía con la suya.

Doug había estado viviendo en casa durante ocho años en el momento del asesinato-suicidio; no parece haber ninguna prueba de que haya tenido un trabajo. Antiguos amigos de la escuela secundaria describieron a Doug como «sin rumbo» y a la deriva desde que dejó la universidad. Más de uno dijo que parecía estar deprimido, retraído y bebiendo y fumando demasiada marihuana. Uno de sus antiguos compañeros de clase dijo: «Todos amábamos a Doug. Pero si todavía estuviera vivo, y si lo golpeáramos ahora mismo, probablemente estaría descansando en su habitación».

Evitar el sesgo retrospectivo

Muchos padres luchan por saber qué hacer cuando un adulto joven se desvía del camino. ¿Proporcionas un lugar seguro para que aterricen, pensando que les facilitará resolver las cosas? Si es asi, por cuanto tiempo?

¿Los echas, usando el amor duro para comunicarles que son adultos legales y perfectamente capaces de navegar la transición de la dependencia a la autosuficiencia? Si su hijo se automedica con drogas y alcohol, ¿cómo debería eso cambiar su estrategia?

No es muy fácil.

Según los informes, el ex juez dijo que él y Diane discutieron el futuro de su hijo la noche anterior y estaban considerando qué opciones eran las mejores para su hijo con problemas. ¿Habían decidido que ya era suficiente? ¿Esta discusión tuvo algo que ver con la discusión entre Doug y su madre al día siguiente? Hay tantas preguntas sin respuesta.

¿Qué clase de niño asesinaría a su madre?

Uno raro.

El matricidio, el asesinato de madres por sus hijos biológicos, ocurre en menos del 2 por ciento de todos los homicidios en los EE. UU. cuando el perpetrador conoce a la víctima. La mayoría son asesinados por sus hijos adultos.

Doug compartió varias cosas en común con muchos de estos asesinos. La mayoría de los perpetradores tienen menos de 30 años. Son solteros y viven en la casa familiar al momento del crimen, el lugar donde el 91 por ciento comete el asesinato. La mayoría vivía con sus padres. El arma homicida más común (33 por ciento) fue un instrumento contundente; Doug mató a golpes a su madre con una lámpara de mesa. Una discusión casi siempre precede al asesinato; esto aparentemente era cierto en la situación de Doug. Casi el 30 por ciento de los infractores de matricidio se suicidaron después del asesinato.

Tres cuartas partes de los matricidios ocurren sin señales de advertencia. Todos los que conocían a esta familia dijeron que Doug y su madre rara vez discutían. Salomón dijo que su hijo y su esposa estaban dormidos cuando se fue al trabajo alrededor de las 8:30 a.m.

Pero, ¿qué pasa con las motivaciones? La investigación sugiere que típicamente hay uno de tres escenarios cuando ocurre el matricidio. Uno involucra a un padre crónicamente abusivo y un niño que se rompe. Un segundo ocurre cuando un descendiente con enfermedad mental no tratado o subtratado responde a sus síntomas psiquiátricos y mata. Y la tercera es cuando un niño antisocial mata por una razón depredadora, por ejemplo, para obtener dinero del seguro.

Esta historia es reciente. Seguro que saldrán más a la luz. Por lo que sabemos, no hay antecedentes de abuso infantil o violencia doméstica en esta familia. No hay evidencia clara de que Doug Solomon fuera antisocial; no tenía antecedentes penales, parecía llevarse bien con sus compañeros y maestros y, por lo que sabemos, nunca agredió a nadie fuera de la familia.

Este tema de la enfermedad mental es turbio. Varios comportamientos sugieren que Doug estaba deprimido; su motivación era baja, abusaba de sustancias y estaba cada vez más retraído socialmente. Sabemos que recibió un tratamiento mínimo.

La línea de fondo

Las cosas siempre parecen más transparentes cuando sabemos cómo termina una historia. La permanencia del gol importa.

¿Cómo se sintió Doug sobre el éxito profesional de su padre? ¿Sintió una presión insoportable de un padre exitoso con expectativas que Doug nunca podría alcanzar? Muchas personas con padres superestrella luchan por dejar su huella en el mundo. ¿Esto hizo que se rindiera? Si es así, ¿por qué su hermana, criada en la misma familia con presiones similares, respondió de manera tan diferente?

Ese es uno de los misterios de la vida: cómo nuestra biología y psicología únicas interactúan con las circunstancias de la vida en las que nos encontramos para dar forma a nuestro destino. A medida que sepamos más, podemos decidir que la decisión de Doug fue impulsada por una crianza ineficaz, abuso de sustancias no tratadas o un trastorno de personalidad no diagnosticado.

O podemos darnos cuenta de que, al igual que las cosas malas le suceden a las personas buenas, las cosas trágicas suceden en las familias amorosas.

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