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¿Por qué los antojos de alimentos durante el embarazo no pueden ser saludables?

Fuente: fotos de martinan / depot

Apenas pasa una semana sin tener noticias de otra celebridad embarazada y sus antojos. Ya sean encurtidos, aguacates o waffles, el deseo de embarazo extraño o incluso normal de una celebridad seguramente llegará a los titulares. Pero, ¿qué sabemos realmente qué ansían las mujeres embarazadas y por qué?

Por supuesto, las mujeres embarazadas no son inmunes a los antojos de alimentos en general. Por lo tanto, los antojos que las personas experimentan todo el tiempo continuarán ocurriendo durante el embarazo. Si un alimento, medicamento o comportamiento en particular es motivo de preocupación antes del embarazo, es muy probable que la futura madre continúe deseándolos durante el embarazo. A veces esto es muy peligroso, como en el caso de ciertas drogas como las benzodiazepinas o el alcohol, donde la sustancia puede ser tóxica para el embarazo. Y a veces es bastante inofensivo, como un sabor especial del helado de Ben & Jerry’s.

A menudo, el instinto maternal es más poderoso que el impulso, e incluso una madre alcohólica puede permanecer en abstinencia de alcohol durante el embarazo. En otras ocasiones, los antojos son demasiado abrumadores. Junto con las adicciones al comportamiento y los antojos (como el juego), los antojos a menudo se intensifican durante el embarazo. Et les troubles de l’alimentation peuvent être particulièrement problématiques pendant la grossesse, car les changements rapides dans le corps d’une mère peuvent être très difficiles émotionnellement et peuvent déclencher toutes sortes de pensées et d’émotions négatives qui entourent l’image corporelle et el amor propio. A menudo, estos pueden conducir a un empeoramiento de las conductas bulímicas u otras conductas autodestructivas durante el embarazo.

En general, estos antojos se pueden tratar como cualquier otro. Ya sea que un impulso persista al mismo nivel durante el embarazo o se intensifique, o que los comportamientos asociados sean los mismos pero las consecuencias sean mayores debido al embarazo, generalmente se pueden utilizar las recomendaciones básicas del libro para controlar los antojos. Hay excepciones: algunos de los medicamentos que se utilizan para controlar los antojos de alimentos pueden ser peligrosos durante el embarazo. Por tanto, es importante que consulte con su médico acerca de estos medicamentos si cree que puede estar embarazada.

Sin embargo, existe una clase de antojos durante el embarazo en sí misma. Estos son los antojos extraños o incluso francamente extraños que parecen ocurrir solo durante el embarazo. Estos pueden ser alimentos que la futura madre ni siquiera disfrutó antes de quedar embarazada. Aparecen durante el embarazo (generalmente en el primer trimestre, alcanzando su punto máximo en el segundo trimestre) y generalmente desaparecen antes del nacimiento. Parecen impredecibles e incluso pueden diferir de su primer embarazo al siguiente. (Si bien las náuseas y la aversión a la comida tienden a ocurrir al mismo tiempo, los antojos son bastante impredecibles). ¿Qué causa estos extraños antojos del embarazo?

También hay factores culturales en juego. Por ejemplo, las mujeres de diferentes culturas claramente anhelan la comida dependiendo de lo que esté disponible a nivel regional y cultural. Un estudio de más de 200 mujeres embarazadas en Tanzania encontró que los antojos más comunes entre las mujeres que ansiaban eran comer carne (23,3%), mangos (22,7%), yogur (20,0%)%) de naranjas (20,0%), plátanos (15,3%) %) y refrescos (13,3%). Estas son las tasas entre los antojos, pero del 60 al 90% de las mujeres embarazadas tendrán antojos durante el embarazo, según el estudio que esté leyendo. Entonces, obviamente, estos están influenciados por la cultura, ya que está claro que el 23% de las mujeres estadounidenses embarazadas no anhelan los mangos. De hecho, los antojos de embarazo más comunes en los Estados Unidos son los productos lácteos y los alimentos azucarados, incluidos el chocolate, la fruta y los jugos. Con menos frecuencia, las mujeres embarazadas desearán alimentos salados o sabrosos como encurtidos o pizza.

Hay una serie de hipótesis sobre cómo ocurren los antojos específicos del embarazo. Muchas de estas explicaciones se basan en las hormonas, lo que tiene sentido ya que muchas hormonas cambian significativamente durante el embarazo. La leptina es una hormona que secretan las células grasas y actúa para reducir el apetito y estimular el metabolismo. Por otro lado, una sustancia llamada neuropéptido Y (NPY) es uno de los estimulantes del apetito más fuertes. Es una sustancia que se produce en el hipotálamo y se envía a varias áreas del cerebro para aumentar el apetito. Por ejemplo, la investigación muestra que si inyecta esta sustancia en partes específicas del cerebro de los ratones, puede aumentar drásticamente su apetito. Recientemente, la investigación ha sugerido que la síntesis de NPY aumenta durante el embarazo y puede ser responsable de algunos de los aumentos en el apetito observados durante el embarazo. Se ha sugerido que están involucradas otras hormonas como la grelina, pero aunque estas hormonas pueden estar relacionadas con cambios en el apetito durante el embarazo, nadie ha podido usarlas para explicar adecuadamente los antojos específicos durante el embarazo. Además, muchos de estos datos provienen de estudios en animales, y es probable que los ratones tengan preferencias de sabor diferentes a las de los humanos (aunque ¿a quién no le gusta la mantequilla de maní y el queso?)

Hay una excepción a lo anterior: diabetes durante el embarazo. Algunas mujeres desarrollarán una afección llamada diabetes gestacional, en la que desarrollarán un tipo de intolerancia a la glucosa específica del embarazo. Las investigaciones indican que estas mujeres desearán dulces a un ritmo muy alto, especialmente durante el segundo trimestre. Más de la mitad de las mujeres con este tipo de diabetes gestacional anhelarán los dulces, y este anhelo tiende a desaparecer en la época del parto.

El embarazo está asociado con una percepción anormal del olfato y el gusto, olores fantasmas y aversiones específicas a los alimentos. Je crois que certaines envies de grossesse (mais probablement pas la plupart) peuvent être liées à un désir d’« annuler » ces aversions indésirables (un sentiment d’amertume qui est une odeur ou un goût fantôme peut être neutralisé par la crème glacée, por ejemplo). Esta idea está respaldada por algunas investigaciones que sugieren que la sensibilidad a la sal disminuye durante el embarazo y aumenta la sensibilidad amarga.

Quizás la hipótesis más interesante sobre por qué las mujeres tienen antojos inusuales durante el embarazo la ha presentado el controvertido investigador de neurociencia Michael Persinger. Propuso en 2001 que una de las razones de estos extraños antojos podría deberse a las propiedades físicas de una región del cerebro llamada corteza de la isla. La ínsula es una región de la corteza cerebral que se asienta en un pliegue profundo llamado surco lateral que separa los lóbulos frontal, parietal y temporal. Como tal, aunque es cortical (es decir, fuera del cerebro), en realidad no es muy visible porque está enterrado profundamente en este pliegue. A menudo se le llama el «quinto lóbulo» del cerebro. Puede verlo más claramente en la sección transversal.

Lecturas esenciales para el embarazo

Esta parte del cerebro es un poco misteriosa, pero los gustos particulares probablemente estén representados en la ínsula. (Sabemos esto porque la ablación y estimulación de la ínsula parecen tener efectos sobre el gusto). Persinger revisa la evidencia que sugiere que el útero también está representado en la corteza insular, y que los cambios graduales en el útero durante el embarazo causan cambios en su representación en la ínsula. (Es posible que haya escuchado que las personas que tocan el violín tienen un aumento en la representación de sus dedos en el cerebro; sería un fenómeno similar. Aquí hay un artículo fascinante sobre el hermúnculo). Entonces, los cambios graduales y el agrandamiento del útero durante el embarazo da como resultado una representación uterina en la ínsula que interfiere con la representación del gusto en la ínsula. Es cierto que esta es una hipótesis muy interesante, e incluso plausible, pero no tenemos idea de si es cierta.

La conclusión es que, si bien tenemos algunas ideas interesantes sobre lo que podría causar antojos específicos durante el embarazo, realmente no lo sabemos. Se necesita más investigación. Entonces, por ahora, cuando escuche acerca de esta modelo o actriz que anhela las aceitunas griegas y Mike & Ikes durante el embarazo, simplemente atribuírselo a uno de los misterios de la naturaleza.

Esta publicación apareció originalmente como un suplemento especial de Craving: Why We Can’t Seem Get Enough by Omar Manejwala, MD

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