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Una voz vacilante al otro lado de la línea me preguntó si tenía tiempo para hablar. Mi amigo estaba llamando con noticias terribles sobre un amigo en común. Explosivos volaron de mi boca. Mi amigo me dijo que Susan (el nombre ha sido cambiado) se quitó la vida el otro día. Mi primer pensamiento: ¿Cómo van a afrontar los padres de Susan, mis queridos amigos, la pérdida de su hija de 22 años? Sus vidas giraban en torno a Susan. Su hija organizaba su propia existencia.

El suicidio plantea muchas preguntas y rara vez produce respuestas. ¿Qué podía hacer para consolar a los padres? ¿Se podría haber hecho algo para prevenir este suicidio? Esta joven había hecho un intento hace cuatro años. Susan siempre había sido abierta acerca de sufrir depresión crónica, ansiedad y síndrome de Tourette. Sus padres fueron muy atentos, tomaron su condición muy en serio y la pusieron en contacto con excelentes y experimentados médicos de salud mental en su área y más allá. ¿Hubo algo que alguien pudiera haber hecho para asegurarle a Susan que las cosas cambiarían para mejor? ¿Y podría alguien estar seguro de que las cosas cambiarían para mejor? En resumen, ¿podría haberse hecho algo diferente y haber salvado a Susan?

Susan provenía de una familia con una enfermedad mental severa y persistente en su historia. Es difícil evaluar cuáles de sus problemas se debieron a factores psicológicos influidos por el medio ambiente y cuáles a factores internos y genéticos que pueden haber anulado cualquier apoyo ambiental ofrecido. Mi información es limitada, Susan no era paciente mía, pero su suicidio aumentó mi conciencia de la necesidad de echar una nueva mirada a lo que podemos entender y tratar de hacer.

En esta primera de dos publicaciones, analizaré los factores de riesgo y los enfoques a corto plazo para la prevención del suicidio. Aunque hago hincapié en las tendencias suicidas en los jóvenes, gran parte de lo que escribo se refiere a personas de todas las edades. Mi próxima publicación cubrirá las causas y la prevención a más largo plazo, además de las consideraciones a nivel social.

Estadísticas de suicidio

De la Fundación Americana para la Prevención del Suicidio (AFSP)

  • Las tasas de suicidio han aumentado en más del 30 por ciento en la mitad de los estados de EE. UU. desde 1999.
  • En 2020, 1,2 millones de estadounidenses intentaron suicidarse y 45.979 tuvieron éxito en sus intentos.
  • Entre 2000 y 2007, la tasa de suicidio entre jóvenes de 10 a 24 años fue de 6,8 muertes por cada 100.000 habitantes. La tasa aumentó en un 56 por ciento, a 10,6 muertes por cada 100.000 para 2017.
  • En los jóvenes, con mucho, la mayoría de los intentos de suicidio fueron de adolescentes que habían tenido relaciones sexuales recientemente con alguien del mismo sexo o con personas de ambos sexos. De la Encuesta sobre comportamientos de riesgo en jóvenes, 2019.

10 factores de riesgo citados por la Encuesta de riesgo juvenil de la AFSP de 2019

¿Qué haría que una persona joven como Susan, que recientemente experimentó su primer sabor de éxito profesional y tenía amigos y padres amorosos, se sintiera tan desesperanzada y perdida?

Esta es la lista de la AFSP que ofrece información: las principales características de las personas que intentaron suicidarse o reportaron ideas suicidas:

  • La principal causa de suicidio son los problemas de pareja.
  • Además de las enfermedades mentales graves y persistentes, como la esquizofrenia y el trastorno bipolar, otras afecciones de salud mental, como la depresión, la ansiedad, los trastornos de conducta y el uso de sustancias, son factores de riesgo importantes. Los factores de personalidad como la agresión (el suicidio es una forma de agresión autodirigida), los cambios de humor y las relaciones deficientes o inexistentes también son señales de alerta.
  • Afecciones médicas graves, especialmente aquellas que incluyen dolor crónico y lesión cerebral.
  • Factores externos, incluidos el rechazo, el divorcio, la pérdida y las transiciones importantes. Incluso una transición de vida positiva que signifique un logro puede causar dudas, temor y desestabilización. Susan acababa de recibir una prestigiosa oferta de trabajo.
  • Factores estresantes crónicos como la intimidación, el desempleo, la soledad y los problemas de relación.
  • Antecedentes familiares o personales de suicidio o intento de suicidio.
  • La depresión de repente da paso a un mejor estado de ánimo.
  • Los jóvenes que se identificaron como homosexuales o bisexuales o que habían tenido relaciones sexuales con parejas del mismo sexo hicieron muchos más intentos que los que no lo hicieron.
  • Las mujeres intentan suicidarse con mayor frecuencia (incluso más en la escuela secundaria), pero los hombres tienen más intentos exitosos. Los nativos estadounidenses y los nativos de Alaska intentan suicidarse a tasas más altas y las personas de raza mixta se suicidan a tasas más altas que cualquier otra persona que no sean hombres blancos de mediana edad.
  • ¿Qué podemos hacer para ayudar a prevenir un suicidio?

    Aquí hay ocho medidas preventivas recomendadas por Jonathan B. Singer, Ph.D.:

  • No tenga miedo de preguntarle a la persona si está triste, deprimida, desesperada y, finalmente, si está pensando en suicidarse o en hacerse daño. La mayoría de las personas que están deprimidas tienen pensamientos pasajeros sobre el alivio que les brinda la muerte. Esto no significa necesariamente que esté considerando suicidarse, pero como no médico, no debe confiar en una respuesta negativa si la persona ha estado exhibiendo un comportamiento preocupante.
  • Si la persona indica que ha estado considerando suicidarse o autolesionarse, averigüe si tiene un plan o un medio, como armas de fuego o drogas.
  • Si responde afirmativamente a alguna de las anteriores, debe ser hospitalizado seguido de cuidados intensivos de salud mental una vez que sea dado de alta. Quita todos los medios para el suicidio como las drogas y las armas. No deje a la persona sola. En su lugar, abre un espacio para que hablen contigo.
  • Independientemente de que la persona responda sí o no a alguna de estas preguntas, es muy importante abrir un espacio para que hable, mucho. Escuche activamente sin ofrecer juicio o respuestas. Hacer preguntas. Habla menos. Muéstrales que los entiendes y te preocupas. Dales ejemplos sólidos y perspectivas de que este problema pasará. Hágales saber cómo son cuidados e importantes. Consulte con ellos regularmente y demuestre que no los olvida ni asume que están curados.
  • Además de la ansiedad y la depresión, busque otras señales de advertencia, como publicaciones en las redes sociales, cambios en el comportamiento, autolesiones, insomnio, desesperación y fatiga por desesperación, y animosidad hacia aquellos con los que normalmente no están enojados.
  • Escuche la privación del sueño.
  • Tenga en cuenta con quién están pasando el tiempo. Si socializa con otras personas que son o han sido suicidas o que abogan por ello en las redes sociales, anímelos a pasar tiempo con otras personas más positivas.
  • Organizar el apoyo social.
  • Para Suicidio y Ayuda en Crisis Llame al 988

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