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Siempre que hago una presentación sobre cómo entender y acabar con el acoso escolar, ya sea para estudiantes, profesores, consejeros o padres, siempre empiezo por definir las principales diferencias entre la mala conducta, la mala y la mala conducta. La capacidad de distinguir entre los grados de mal comportamiento puede parecer un peinado desgarrador al principio, pero realmente lo es.

Es por eso que después de enseñarles a los estudiantes las diferencias entre comportamiento grosero, mezquino e intimidante, les doy más poder ayudándoles a reconocer los cuatro tipos más comunes de intimidación y hablándoles sobre cómo ven cada tipo de comportamiento entre sus compañeros. Si está buscando equipar a su hijo con las habilidades para reconocer fácilmente y responder al acoso de manera efectiva, estos pasos son una excelente manera de comenzar:

Primero, es útil para los niños saber que los comportamientos de intimidación se extienden mucho más allá de los métodos de agresión física de “palos y piedras”. El acoso también incluye crueldad verbal, de relaciones y en línea. Estas cuatro categorías proporcionan una solución general eficaz para enseñar a los jóvenes (Whitson, 2014):

Intimidación física: este tipo de intimidación incluye una variedad de comportamientos agresivos en los que una persona tiene como objetivo causar daño corporal a otra persona.

Intimidación verbal: algunas personas dicen que «las palabras nunca te harán daño», pero cualquiera que haya sido intimidado sabe que las palabras crueles y las amenazas aterradoras pueden, de hecho, ser muy dolorosas.

Bullying en las relaciones: en el bullying en las relaciones, los niños usan la amistad, y la amenaza de quitarles la amistad, para lastimar a los demás. Este es el tipo de acoso al que más a menudo se hace referencia como «drama». Debido a que a menudo ocurre en el contexto de una amistad en la que alguna vez se confió, el drama puede ser particularmente confuso e hiriente.

El acoso cibernético es una forma específica de acoso que involucra tecnología. El ciberacoso puede ser particularmente destructivo debido a la velocidad y el alcance de la difusión de mensajes crueles.

Luego, desafío a los niños a hacer una lista de las formas en que ven cada tipo de acoso en su vida diaria. Por lo general, los estudiantes necesitan poco o ningún incentivo; ellos mencionan (o anotan, cuando hacemos listas de papel) docenas de comportamientos que ven, escuchan, sienten y experimentan de manera regular. Para los más reacios, o si lo hago uno a uno con un niño, desafío a cada joven a que presente al menos tres ejemplos para cada categoría. Los más comunes de los que hablan los niños son:

Acoso físico:

  • Golpeado
  • Patada
  • empujar
  • Desencadenar
  • Escupir

Bullying verbal:

  • Broma
  • Amenazante
  • Llamada de nombre
  • Gritos
  • Intimidación

Bullying de relación

  • Iniciar rumores
  • Excluyendo
  • Trato silencioso
  • Chat
  • Siga una declaración deliberadamente cruel con «es broma».

Acoso en internet

  • Burlarse de alguien en línea
  • Publica fotos vergonzosas en línea
  • Acosar a alguien en las redes sociales.
  • Burlarse de alguien en un chat grupal
  • Creación de cuentas de redes sociales falsas

Una vez que las listas están completas, tengo niños que ponen una estrella en los comportamientos que ocurren con más frecuencia o que les resultan más dolorosos. Estos comportamientos de alta frecuencia merecen una atención y una capacidad de respuesta adicionales por parte de los adultos que se preocupan por ellos. Además, las estrellas ayudan a los adultos a identificar habilidades y estrategias específicas para enseñar a los jóvenes, de modo que los niños puedan responder de manera efectiva a los tipos específicos de agresión que son más importantes en sus vidas.

Finalmente, me gusta hacer que los niños comprendan que son los mejores expertos en sus propias experiencias. Con preguntas abiertas, animo a los niños a profundizar en sus experiencias con el acoso escolar y a desarrollar ideas importantes sobre su impacto. A veces involucro a los niños en conversaciones individuales. Siempre que sea posible, me gusta facilitar las discusiones entre pequeños grupos de estudiantes solidarios, para que los jóvenes entiendan que no están solos al enfrentar la crueldad y que las estrategias y soluciones están a su alcance. Algunas de las preguntas más importantes que les hago a los niños incluyen:

  • ¿Hay comportamientos de intimidación en su lista que ocurren con menos frecuencia pero que causan más dolor físico o emocional? Para explicar.
  • ¿Hay algún comportamiento en su lista que probablemente le informe a un adulto de confianza?
  • ¿Existen comportamientos de intimidación que causen más confusión o humillación y, por lo tanto, sería menos probable que los denunciara a los adultos?
  • A menudo les explico a los niños que desde el punto de vista de la mayoría de los adultos, la agresión física y verbal es mucho más fácil de ver que la agresión en las relaciones y en línea. A continuación, les pido a los niños que piensen en cómo pueden educar a los adultos que se preocupan por las formas sutiles y ocultas de la intimidación.
  • Finalmente, para terminar cualquier conversación con una nota estimulante, animo a los niños a pensar en acciones específicas que pueden tomar para responder de manera efectiva a los diferentes tipos de comportamiento en sus listas. Discutimos los pros y los contras de varias estrategias y establecemos un Plan A, un Plan B y, a menudo, un Plan C de cómo responderán a cualquier acoso que encuentren, ya sea como víctima o como testigo.
  • Signe Whitson es terapeuta registrada, consejera escolar y educadora nacional de prevención del acoso escolar. Para obtener información sobre los talleres sobre cómo comprender y detener las estrategias y habilidades del acoso escolar, visite www.signewhitson.com. Consulte los libros de Signe, 8 claves para acabar con el acoso: estrategias para padres y escuelas y Amistad y otras armas: actividades grupales para ayudar a las niñas a afrontar el acoso.