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Recientemente fui a dar un paseo por mi antiguo barrio. Mi hijo dormía en su cochecito, así que decidí desviarme por la comunidad donde vivíamos mi esposo y yo antes de ser padres. Hay algunos artículos que he escrito en un blog sobre el concepto de sentido de pertenencia y cómo puede ayudarnos a comprendernos a nosotros mismos y a quienes nos rodean. Este barrio en particular es el primero que me viene a la mente cuando pienso en lugares donde me siento conectado y cómodo. Sin embargo, al regresar a la comunidad en cuestión, noté varios atributos objetivos relacionados con el diseño, tal vez porque ya no vivimos allí, por lo que no estaba deambulando por el área con un propósito (por ejemplo, dirigirme a una parada de autobús para ir al campus o hacer un mandado). Las calles siguen siendo compactas y densas, vibrantes y encantadoras. Noté que algunos usos de la tierra parecían estar funcionando bien; que la zona aún es transitable; y el tránsito fue frecuente y fluido. El tráfico estaba en calma; la gente estaba afuera haciendo jardinería y hablando con otros residentes.

Esta nostalgia del vecindario me recordó un concepto que descubrí cuando era un joven estudiante de posgrado: los puntos focales del comportamiento. En términos muy generales, un punto focal conductual es un marco de conducta accesible para un gran número de personas en un área geográfica (Bechtel, 1987). Si ha tomado un curso de psicología de pregrado, puede recordar cómo Roger Barker descubrió que el comportamiento se podía estudiar en pequeñas porciones que llamó «parámetros de comportamiento». Describió cómo los patrones de comportamiento vinculados a una ubicación específica a menudo ocurren a intervalos predecibles. Por ejemplo, si frecuenta un café con regularidad, probablemente esté familiarizado con la forma habitual en que los clientes obtienen café (dónde suele ir la cola, cuántos detalles dar al cajero, dónde esperar para recibir su café, etc. .) Por lo tanto, un punto focal conductual puede describirse como un centro en el que se ubica un gran parámetro de comportamiento (o varios parámetros más pequeños). En las áreas urbanas, a menudo funcionan como lugares para comer, beber, socializar y vender bienes y servicios.

Cuando pienso en las razones por las que siento un sentido de pertenencia a la comunidad que nos queda, la mayoría de las razones son emocionales. Pero algunos tienen que ver, consciente o inconscientemente, con los atributos arquitectónicos objetivos que me han brindado oportunidades de conexión social y participación pública. Bechtel (1987) señala que los puntos focales conductuales fuertes combinan varias funciones complementarias, lo que atrae a más personas al área de la que haría cada función por separado. Estos tienden a estar ubicados en el centro de una intersección de tráfico y tienen un alto grado de riqueza y acceso visual para que todos puedan ver a la mayoría de las otras personas que ocupan el espacio. Este es ciertamente el caso en mi antigua comunidad: hay un centro parecido a un pueblo con muchos servicios comerciales y públicos que sirven a las calles residenciales que lo rodean. Mirando hacia atrás, esta área del pueblo fue una fuente clave de creación de lugares para mí.

De hecho, debido a este punto focal de comportamiento, llegué a conocer al personal que trabajaba en el café que visitaba a diario y la tienda de comestibles que mi esposo y yo frecuentamos. Reconocí a algunas personas en nuestra ruta nocturna, y creo que siempre distinguiría a estas personas como vecinos en lugar de extraños.

Parece que los puntos focales de comportamiento en mi antiguo vecindario ayudaron a desarrollar mi sentido positivo y conmovedor de pertenencia a ella. Estos ejecutivos me enseñaron las reglas sociales, costumbres y modales típicos de la comunidad, lo que me permitió encajar y conocer a mis vecinos. Como psicólogo ambiental en formación, creo que a menudo puede haber una asociación entre los vecindarios con puntos focales de comportamiento claros y el sentido de pertenencia de los residentes. ¡Quizás parte de mi tesis esté dedicada a averiguarlo!

Las referencias:

Bechtel, RB (1987). Psicología ecológica. En RB Betchel, RW Marans y W. Michelson (Eds.), Métodos de investigación ambiental y conductual (págs. 191-215). Nueva York: Van Nostrand Reinhold Company.

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