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Fuente: imagen de stock de Adobe de Sylverarts, con licencia de Ravi Chandra

“La historia duele, pero no podemos escondernos de ella. Mi objetivo es educar, no dejarte con culpa o enojo”.
– Ibrahima Seck, Ph.D., directora académica de Whitney Heritage Plantation Corporation (parafraseado de la audioguía)

La Asociación Estadounidense de Psiquiatría celebró su primera reunión anual en persona desde 2019, en Nueva Orleans del 21 al 25 de mayo de 2022. La conferencia finalizó en el segundo aniversario del asesinato de George Floyd en 2020 y estuvo respaldada por tiroteos masivos en Buffalo, Nueva York. la semana anterior y Uvalde, Texas cerca del final de la reunión. No solo hubo una trágica pérdida de vidas en estos incidentes, la continua violencia en nuestro país tiene efectos profundos en nuestra salud mental y bienestar social.

El Grupo de Trabajo Presidencial sobre Determinantes Sociales de la Salud Mental 2021-2022 de trece miembros de la APA, una consecuencia directa del impulso por la justicia racial que se amplificó después del asesinato de Floyd, hizo su informe. La organización asumió valientemente el desafío de dar la vuelta a su barco gigante a raíz de las enormes demandas culturales, traídas a la mesa por Black, BIPOC y otros psiquiatras que representan a comunidades marginadas. Estos conocimientos sobre la organización y la práctica de la psiquiatría parecen haber sido recibidos con un nuevo nivel de claridad y compromiso por miembros clave del liderazgo de la APA, incluido el director ejecutivo y director médico de la APA, Saul Levin, MD, los expresidentes Altha Stewart, MD, Jeffrey Geller, MD, y Dilip Jeste, MD, la presidenta saliente de la APA, Vivian Pender, MD, la presidenta entrante, Rebecca Brendel, MD, JD, y el presidente electo entrante, Petros Levounis, MD, MA, quien será el primer presidente abiertamente gay en la historia de la organización. . El Dr. Stewart fue el primer presidente afroamericano de la APA, y el Dr. Jeste fue el primer presidente asiático-americano.

La reunión anual de la APA de 2022 fue un excelente primer paso para reunir a aproximadamente 5000 miembros (frente a los 15 000 asistentes antes de la pandemia) en torno a estos temas que están en el centro de la salud mental y el bienestar social. En mi experiencia, los psiquiatras son, en términos generales, compasivos y preocupados por el racismo, la pobreza, la violencia y otros problemas sociales que afectan la salud mental.

Sin embargo, la experiencia individual en la navegación de los puntos de contacto con las comunidades minoritarias y marginadas varía drásticamente, con algunos valores atípicos significativos y prominentes que han causado angustia a los miembros y al público por igual. Aquellos que pertenecen a la cultura dominante están particularmente bajo el foco de atención, ya que la cultura dominante de Estados Unidos y el mundo aún no ha demostrado ser confiable o estar a la altura de la tarea del cambio.

Todos somos trabajos en progreso. Creo que es posible entrar en un estado de transición con compasión y generosidad, pero también con un enfoque claro en ser aliados de nuestros pacientes, comunidades y colegas a medida que aprendemos, crecemos, nos adaptamos y prosperamos en las posibilidades que surgen de nuestros compromisos con unos a otros como seres humanos en nuestros viajes de identidad, pertenencia, bienestar y significado.

Qué mejor lugar para iniciar esta conversación que Nueva Orleans, la ciudad de las “Nueve vidas” como reconoce el libro de Dan Baum. Encontré a Nueva Orleans próspera, esforzándose y sobreviviendo a partes iguales, en paralelo con la APA en su conjunto, así como con el país y el mundo. Estamos todos juntos en esto.

Los límites entre la profesión y la cultura estadounidense y mundial no son distintos. Sé que mis amigos psiquiatras están comprometidos con el cambio y el bienestar en todos los niveles. Pero existimos en una cultura que está a la vez lista para abrazar un futuro diverso y, al mismo tiempo, reaccionar a la defensiva contra la diversidad y el discurso razonado sobre el racismo, los derechos LGBTQ+, la violencia armada, etc. Nuestras identidades se han politizado, en lugar de ofrecer seguridad, comprensión y dignidad, todo vital para nuestro bienestar.

William Lawson, MD, Ph.D., DLFAPA, dio una charla estelar, fundamentada y clara titulada «Racismo estructural: consecuencias biopsicosociales», que expuso sucintamente la historia del racismo contra los negros en los EE. UU. así como sus secuelas, incluyendo:

  • Una caída en la esperanza de vida de los afroamericanos.
  • Los afroamericanos tienen menos probabilidades de recibir tratamiento de salud mental.
  • Los afroamericanos enfrentan barreras para un tratamiento exitoso.
  • El trastorno bipolar está infradiagnosticado y no reconocido en los afroamericanos, y están sobrediagnosticados con esquizofrenia en comparación con la población general, lo que lleva al maltrato y la incomprensión. Esto tuvo sus raíces en las reacciones sesgadas de la psiquiatría estadounidense al movimiento de derechos civiles. (Ver referencias.)
  • El PTSD y la depresión mayor no se diagnostican y, a menudo, no se reconocen en los afroamericanos.
  • Los afroamericanos reciben más medicamentos en las salas de los hospitales; dosis más altas de psicotrópicos; más inyecciones; tienen más probabilidades de recibir medicamentos inyectables de depósito de larga duración; menos probabilidades de recibir antidepresivos y psicoterapia; y es más probable que terminen prematuramente la terapia.

La sesión del Dr. Lawson se retransmitirá en la reunión virtual de la APA el 8 de junio de 2022, de 3:30 p. m. a 5 p. del propio grupo de trabajo SDOMH.

En enero de 2021, la Asociación Estadounidense de Psiquiatría se disculpó formalmente “con los negros, los indígenas y las personas de color por su apoyo al racismo estructural en la psiquiatría”. En octubre de 2021, la Asociación Estadounidense de Psicología (APsA) hizo su propia «Disculpa formal a las personas de color por el papel de la APA en promover, perpetuar y no desafiar el racismo, la discriminación racial y la jerarquía humana en EE. UU.» (Ver referencias para enlaces a ambos.) Algunos declararon la declaración de la asociación psiquiátrica ‘demasiado poco, demasiado tarde’. Eso habla de la gran cicatriz que la cultura dominante ha dejado en las comunidades marginadas.

Sin embargo, estamos en un viaje imperfecto desde las cicatrices y las heridas hasta la curación. La prueba estará en el pudín de los logros y resultados reales para nuestros pacientes y la sociedad. Es de esperar que las disculpas y los informes del grupo de trabajo no se vean en el futuro como símbolos sin dientes contra la inercia de las fuerzas históricas sin corazón.

Sigo creyendo que la APA moderna es una organización de buen corazón, profundamente capacitada y consciente, pero es una institución compuesta por muchos miembros. Si bien creo que la gran mayoría está a favor de este cambio de dirección, no todos están listos para el cambio. Y no todos los 28.000 psiquiatras de los EE. UU. son miembros de la APA. La APA todavía necesita implementar su nueva claridad sobre SDOMH para todos sus miembros y la comunidad de psiquiatras escribe mucho, y nosotros, como psiquiatras, debemos asumir el desafío de profundizar nuestra base de conocimientos y expandir nuestras habilidades para trabajar con diversos pacientes y colegas. . Esto no es diferente al desafío que enfrenta Estados Unidos.

Los psiquiatras negros de la APA plantearon de manera destacada cuestiones de racismo en la profesión en 1969, pero las palabras y el trabajo de estos pioneros no fueron escuchados ni integrados por completo. Creo que esta vez es diferente. Tengo grandes esperanzas de que el trabajo meticuloso del grupo de trabajo y muchos miembros valdrá la pena. Ya ha valido la pena en una revisión sustancial del texto del DSM (con la última edición llamada DSM-5-TR).

Ya es hora de que nos pongamos al día con nuestros colegas en las profesiones de la salud afiliadas, que han tenido esta conversación durante años, tal vez porque han tenido mujeres en puestos de liderazgo desde sus inicios, o tal vez porque tienden a estar «más cerca del terreno» que muchos en psiquiatría académica. (Los trabajadores sociales, por ejemplo, publicaron un informe sobre el racismo estructural en 2007. Ver referencias).

Estoy aquí para informar que tengo fe en que nuestra humanidad ganará el día contra los dinosaurios de un pasado anticuado pero aún doloroso.

(c) 2022 Ravi Chandra, MD, DFAPA

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