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Las personas que dicen mentiras como parte de sus interacciones normales con los demás pueden ofrecer una variedad de excusas para justificar comportamientos que saben que, moralmente, están mal. Estas mentiras pueden variar desde una pequeña distorsión de la verdad hasta falsedades que les sirven para obtener ganancias financieras o algún otro tipo de ventaja. A menos que sean verdaderamente psicópatas, deben pasar por considerables ardides mentales para conservar una visión de sí mismos como individuos íntegros.

Es posible que tenga un amigo que se jacta de haber exagerado con éxito sus horas de trabajo desde casa para impresionar a su supervisor. Quizás esta persona también recibe alegremente reembolsos de varios comerciantes al devolver artículos usados ​​justo dentro de la ventana de devolución. En tus relaciones interpersonales, nunca has tenido ningún problema con ellos y su vida familiar parece estar bien. Su deshonestidad parece ser específica de la situación, pero sigue siendo preocupante. ¿Qué pasa si deciden tratar de engañarte? Yendo un paso más allá, ¿cómo te sientes acerca de estar aliado con alguien cuya reputación es menos que limpia?

Autoimagen moral y el comportamiento de mentir

El problema de cómo las personas racionalizan el comportamiento deshonesto se puede ver en términos de «autoimagen moral», según un nuevo artículo de Demetris Christodoulou y colegas de la Universidad de Sydney (2022). Esta visión de ti mismo como una persona íntegra técnicamente necesita ser actualizada cuando tu comportamiento no se ajusta a esta imagen de ti mismo. Sin embargo, como Christodoulou et al. tenga en cuenta: «En el equilibrio entre los beneficios de la honestidad y los costos psicológicos asociados con ella, los mentirosos tienden a aplicar una variedad de estrategias egoístas para justificar su mala conducta».

Investigaciones anteriores sugieren que, de hecho, existe una pendiente resbaladiza desde la mentira específica de la situación hasta patrones de engaño más generalizados. Con cada mentira, el individuo neutraliza el comportamiento para reducir la “disonancia ética”. El costo moral de mentir disminuye y se vuelve más fácil para el mentiroso seguir mintiendo sin escrúpulos.

Convertir al mentiroso en una persona honesta

El Christodoulou et al. el estudio abordó el fraude de las compañías de seguros; en concreto, el comportamiento engañoso de los fumadores que, cuando solicitan una nueva póliza, intentan recibir tarifas más bajas. Cuando solicita una nueva póliza, su tarifa está determinada por factores que estadísticamente lo colocan en mayor riesgo de desarrollar enfermedades crónicas. Por lo tanto, la mayoría de los fumadores estarían motivados para mantener su hábito poco saludable para sí mismos.

La situación de los seguros, o la suscripción de seguros, tiene lo que los autores denominan un “alto grado de asimetría de la información”. la mayoría de los solicitantes se involucran en un «comportamiento económicamente irracional» al decir la verdad. Sin embargo, no todos buscan esta superioridad moral. Para aquellos que piensan que pueden salirse con la suya mintiendo sobre sus hábitos de salud, hay poco para detenerlos.

Para alinear a los mentirosos y permitir que su autoimagen moral anule su deseo de ganancia, el equipo de U. Sydney desarrolló un experimento de campo en el que manipularon las instrucciones proporcionadas a 2500 solicitantes en la fase de evaluación del proceso de suscripción. La pregunta que abordó este experimento fue si los solicitantes cambiarían sus autoinformes de tabaquismo en respuesta a una manipulación instructiva.

En primer lugar, los autores abordaron la «atenuación de consecuencias (CA)», o la tendencia de los solicitantes a considerar que mentir no tiene un impacto negativo. “¿Por qué debería importarles? Son lo suficientemente grandes como para pagar esto”, podría ser esa razón en particular. Para superar CA, el equipo de investigación incluyó instrucciones que señalan que la deshonestidad por parte del solicitante podría aumentar las primas de otros consumidores. Ahora, el fumador tiene que luchar con la idea de que sus propias mentiras podrían estar perjudicando a sus compañeros económicamente irracionales, pero honestos.

La segunda razón por la que las personas se relacionan con las compañías de seguros, Christodoulou et al. mantener, es que la gente piensa que las compañías de seguros son codiciosas y sobrevaloradas, y que se preocupan más por sus resultados que por los consumidores. En la condición de Víctima Merecida (VD), las personas que llamaron recibieron instrucciones que destacaban el buen trabajo de la empresa que «siempre está tratando de mejorar la vida de las personas en nuestra comunidad ayudando al medio ambiente y cuidando a las personas vulnerables». ¿Cómo se puede engañar a una empresa? con tan buenas intenciones y acciones caritativas?

Relaciones Lecturas esenciales

En cuanto a los hallazgos, los autores compararon las tasas de «revisión» a lo largo del proceso de solicitud de dos pasos para ver cuántos solicitantes confesarían la verdad sobre sus hábitos de fumar en función de la manipulación instructiva. La tasa de revisión ordinaria fue del 2,97%, pero en el tratamiento CA subió al 3,77%, y en la condición VD, una tasa aún mayor del 4,35%. En otras palabras, resaltar el «merecimiento» de la víctima resultó en un aumento del 46 % en comparación con ninguna instrucción específica. Al final resultó que, solo la manipulación de VD produjo un efecto significativo.

Convirtiendo a los mentirosos en tu propia vida

Antes de que las mentiras de tu amigo comiencen a extenderse a tus interacciones, es posible que lo que necesites sea jugar con su autoimagen moral. Por el contrario, si usted es el culpable, puede ser su propio sentido de la decencia el que necesita un reinicio. El estudio australiano sugiere cómo podría empezar a lograr estos dos objetivos.

Primero, en lugar de ver a los que reciben la deshonestidad como personas sin rostro y sin nombre, el mentiroso necesita una imagen clara de quién está siendo perjudicado. El truco de reembolso debe representar al trabajador en el otro extremo que abre el producto devuelto ahora disfuncional. En la situación que involucre el engaño hacia un supervisor, el efecto del comportamiento engañoso sobre ellos debería ser aún más evidente. Incluso más allá de imaginar a las personas que pueden sufrir, los resultados de la manipulación de VD sugieren el valor de reformular los pensamientos sobre las víctimas como parte de una empresa que está ahí para ayudar a los demás. Tal vez el mentiroso esté tratando de colarse en un museo local sin pagar la entrada. Aquí, la correlación entre la mentira y el bien mayor de la organización es aún más clara.

En resumen, restaurar el sentido de la moralidad y la decencia en aquellos que intentarían jugar con el sistema puede ser un desafío. Sin embargo, Christodoulou et al. el estudio proporciona un camino hacia una mayor honestidad y realización.

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