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Fuente: Luna Lovegood / Pexels

«Coloque una libra de sandía picada, 1/2 taza de jugo de piña, 1/2 taza de ron blanco, 1/4 taza de licor triple sec y 1 cucharadita de granadina en el tazón de una licuadora y mezcle hasta que quede suave».

Esta es la receta de la sandía Mai Tai. Simple, ¿verdad? Sí, pero solo porque su memoria de trabajo le permite tener en cuenta varios datos al mismo tiempo.

Tu memoria de trabajo es tu espacio de trabajo mental. Cuando funciona como debería, le permite retener información en su mente durante breves períodos y manipularla mentalmente; por ejemplo, si le dan los números 8, 3 y 9, puede tener esos números en mente mientras los suma sin tener que volver a esta página para verificar los números que le dieron. Si no puede tener en cuenta tres números de un solo dígito el tiempo suficiente para sumarlos, es una señal obvia de problemas de memoria de trabajo.

La memoria de trabajo deteriorada parece estar en el corazón del trastorno por déficit de atención con hiperactividad o TDAH. Según el DSM-V, un diagnóstico de TDAH requiere la presencia de al menos seis de los siguientes síntomas durante seis meses o más: olvido, distracción, imprudencia, poca capacidad de atención, dificultad para escuchar, dificultad para seguir instrucciones, dificultad para organizar actividades y aborreciendo las tareas que requieren esfuerzo mental.

¿Las discapacidades del aprendizaje tienen una base genética?

Según Tracy Alloway, profesora de educación, la memoria de trabajo se parece mucho a un cuaderno mental, y la calidad de su memoria de trabajo facilitará o dificultará su camino hacia el aprendizaje y el éxito.

Alloway y su equipo llevaron a cabo un gran estudio de selección de más de 3.000 estudiantes. De estos, el 10 por ciento tenía problemas de memoria de trabajo que resultaron en un rendimiento por debajo de lo esperado en las pruebas de inglés y matemáticas, poca capacidad de atención, olvido y dificultad para hablar. Siga las instrucciones del maestro. Los investigadores plantean la hipótesis de que las diferencias en la memoria de trabajo de los niños son en gran medida el resultado de diferencias en los genes de los niños y, por lo tanto, es posible que no se corrijan, al menos no a una edad temprana.

Sin embargo, investigaciones más recientes socavan una explicación puramente genética de las diferencias en las capacidades de la memoria de trabajo. Por ejemplo, los estudios han demostrado que el entrenamiento de la capacidad de la memoria de trabajo en niños con TDAH puede reducir significativamente el riesgo de discapacidades de aprendizaje a largo plazo y bajo rendimiento académico. Parece que un buen entrenamiento puede corregir los déficits en la memoria de trabajo, incluso a una edad temprana.

El efecto del entrenamiento sobre la capacidad de la memoria de trabajo.

En la década de 1950, el psicólogo George Miller realizó estudios sobre la capacidad de nuestra memoria de trabajo, lo que sugiere que solo podemos mantener entre cinco y nueve elementos en nuestra memoria de trabajo a la vez. Un elemento de la memoria de trabajo puede ser un número, una letra o un tono de marcación, o un patrón más complejo, como el nombre de un amigo.

Les découvertes de Miller selon lesquelles la capacité maximale de notre mémoire de travail est de neuf éléments peuvent sembler surprenantes au premier abord, car elles semblent prédire qu’un numéro de téléphone américain, y compris l’indicatif régional, dépasse la capacité de notre mémoire laboral.

Sin embargo, esto no es del todo cierto. Si bien no podemos tener más de nueve cosas en mente a la vez, si las conclusiones de Miller son correctas, podemos tener en cuenta las cosas que son infinitamente más complejas mediante el uso de un proceso llamado «fragmentación». Por ejemplo, la cadena de seis letras «FBICIA» puede contar como dos elementos para una persona que puede ingresar «FBI» y «CIA» en trozos, y la cadena de ocho letras «LOLXOSYS» puede contar como tres elementos («LOL» , «XO» y «SYS») en lugar de ocho para alguien que conoce el Newspeak causado por la invención de Internet y los SMS.

Los estudios de Miller sobre la capacidad de la memoria de trabajo han sido una gran inspiración para futuras investigaciones sobre la memoria y las hipótesis sobre la mente. Por ejemplo, desempeñaron un papel en el desarrollo del llamado Modelo de espacio de trabajo global de la mente, donde la mente contiene un «escritorio» ejecutivo con información procesable en constante cambio distribuida allí.

En la cultura actual de Internet, una metáfora aún más adecuada para la memoria de trabajo es la de una bandeja de entrada de correo electrónico que nunca contiene más de siete correos electrónicos, más o menos dos, de los que puede manipular respondiendo o completando la tarea solicitada.

Investigaciones más recientes han demostrado que el número mágico siete de Miller es probablemente demasiado alto. Una estimación más realista es que las personas pueden tener entre una y cuatro cosas en mente a la vez. Los hallazgos más recientes también han demostrado que la capacidad de la memoria de trabajo puede aumentarse entrenando para tener las cosas en mente.

Los psicólogos Bopp y Verhaeghen, por ejemplo, encontraron que la capacidad de la memoria de trabajo de los participantes que se sometían a tareas de entrenamiento de la memoria durante un período de cinco días aumentaba su capacidad de memoria de trabajo de uno a cuatro elementos. Estos resultados sugieren que no existe un límite establecido para la capacidad de la memoria de trabajo.

Otros estudios han dado resultados similares. En un estudio, el psiquiatra Klingberg y sus colegas reclutaron a 53 niños de 7 a 12 años con TDAH y los dividieron en dos grupos. Los niños del primer grupo recibieron tareas de memoria de trabajo que aumentaron gradualmente en dificultad, y los individuos del segundo grupo recibieron tareas que se mantuvieron en el mismo nivel de dificultad durante todo el ensayo. Al final del estudio, el primer grupo, el grupo cuyas tareas de memoria de trabajo se habían vuelto gradualmente más difíciles, se desempeñó mejor que el segundo grupo en las pruebas finales de su memoria de trabajo.

El entrenamiento de la memoria de trabajo soluciona los problemas del filtro de spam del cerebro

Mais l’hypothèse qu’un « entraînement » pour la mémoire de travail améliore notre capacité à garder l’information à l’esprit et à la manipuler en nous rendant capable de jongler avec plus d’informations n’est pas la seule actuellement sur la mesa. Otra es que el «entrenamiento» de la memoria de trabajo puede evitar que la información irrelevante interfiera con el procesamiento de la información en la memoria de trabajo.

Los neurocientíficos McNab y Klingberg, por ejemplo, realizaron un estudio en el que compararon a los participantes con mala memoria de trabajo con personas con una memoria de trabajo particularmente buena. Se pidió a los voluntarios que recordaran elementos en una pantalla de computadora con cuadrados de diferentes colores dentro de un escáner cerebral. Los resultados revelaron que las áreas de la corteza prefrontal en la parte frontal del cerebro, que están involucradas en las tareas de la memoria de trabajo, se volvieron significativamente más activas durante las tareas de categorización-memoria en los participantes con una memoria de trabajo particularmente buena, pero no en los participantes con una memoria de trabajo. déficit. .

Estos resultados sugieren que el entrenamiento no necesariamente mejora la memoria de trabajo al aumentar su capacidad, lo que le permite sostener y manipular más elementos al mismo tiempo. Por el contrario, el entrenamiento puede mejorar la memoria de trabajo al reducir su capacidad, al menos cuando se trata de información irrelevante que interfiere con la tarea en cuestión.

Esto, a su vez, nos da una buena razón para creer que los déficits de la memoria de trabajo no tienen que ser necesariamente el resultado de una capacidad limitada de la memoria de trabajo, sino que también pueden ser el resultado de la memoria de trabajo. espacio de trabajo. Al igual que el correo no deseado, la información irrelevante para las tareas no tiene otro propósito que abarrotar el espacio de trabajo mental. Un filtro de spam ultraeficiente puede evitar que el desorden innecesario llene el espacio de trabajo mental y lo distraiga de hacer el trabajo.

En estos días, incluso un filtro de spam súper eficiente no hará el trabajo de evitar que nuestras bandejas de entrada se llenen cada vez más rápido y, finalmente, se vuelvan completamente inmanejables. Pero sin el filtro de spam, le llevaría días en lugar de horas eliminar la información innecesaria y permitirse manipular la información con la que se suponía que debía trabajar.

En esta segunda forma de explicar los beneficios del entrenamiento de la memoria de trabajo, podemos comparar la memoria de trabajo que funciona mal con una bandeja de entrada de correo electrónico llena y cada vez más desordenada, el tipo de bandeja de entrada que puede impedirle hacer su trabajo.

Por lo tanto, hay dos formas en que el entrenamiento puede mejorar potencialmente su memoria de trabajo. El primero es aumentar la capacidad de su espacio de trabajo general, lo que le permite hacer malabarismos mentalmente con más elementos al mismo tiempo. Siempre que la información irrelevante para las tareas no entre en su espacio de trabajo mental, su capacidad para trabajar con más elementos al mismo tiempo puede conducir a un procesamiento más eficiente de la información.

La otra forma en que el entrenamiento de la memoria de trabajo puede mejorar la memoria de trabajo es corrigiendo problemas en los filtros de spam del cerebro, permitiendo así que su sistema cognitivo mantenga la información irrelevante para las tareas fuera de sus manos. Con distractores, debería poder procesar la información en su memoria de trabajo de manera más eficiente.

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