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Fuente: Caio / Pexels

El estadounidense promedio pasa 50 minutos al día yendo y viniendo del trabajo. Si viaja en automóvil, probablemente esté muy familiarizado con las muchas desventajas de conducir: estar atrapado en el tráfico en horas pico, lidiar con conductores incompetentes o imprudentes y la posibilidad de un accidente, entre otros. Es fácil sentirse estresado, ansioso e incluso enfurecido mientras se conduce.

El estrés de conducir se ve agravado por conductores distraídos, que, si somos honestos, somos todos en algún momento. Podría ser nuestro teléfono, el bebé en el asiento trasero, nuestro perro, la envoltura de comida que estamos tratando de abrir o incluso los pensamientos en nuestras cabezas. Todos los días, mientras camino a casa desde el trabajo, veo los efectos de la conducción distraída: detenerme justo a tiempo, ser lento para comenzar en un semáforo en verde, no darme cuenta de los semáforos ni de los peatones.

La conducción consciente puede ser un poderoso antídoto para estos problemas de conducción. Al igual que con cualquier actividad, estar atento al conducir significa, ante todo, centrarse en lo que estamos haciendo en este momento. Son muchas las experiencias que pueden anclar nuestra atención al presente cuando estamos conduciendo, como por ejemplo:

  • nota lo que vemos frente a nosotros
  • siente el movimiento del carro
  • ser consciente de las sensaciones físicas, como la sensación del volante en nuestras manos
  • sentir los movimientos que hacemos para conducir nuestro coche
  • escucha el sonido de la carretera y el viento

La atención centrada en el presente en la conducción consciente se asocia con una actitud de apertura sin prejuicios a la experiencia tal como es. Esta mentalidad abierta al conducir incluye la práctica de aceptar cosas que no podemos controlar, como el volumen de tráfico, si estamos dando luz verde, las acciones de otros conductores, etc.

He encontrado que conducir la aceptación es extremadamente útil, cuando recuerdo haberlo practicado. A menudo agregamos mucho estrés a nuestra motivación al luchar contra cosas que no podemos cambiar. Por ejemplo, hay innumerables veces que en silencio (o en voz alta) he maldecido a una luz de freno por ponerse roja, oa otro automóvil por «interponerse en mi camino». Cuando dejamos ir deliberadamente la necesidad de que todo funcione exactamente a nuestra manera, gran parte del estrés y la ira que sentimos pueden disolverse.

Como escribí antes (ver 7 mitos sobre la atención plena), «aceptación» mientras se conduce no significa necesariamente amar o respaldar algo. No tenemos que convencernos de que otros conductores no cometen errores (como nosotros), o que no nos importa a qué hora llegamos a casa, o lo que sea. Todo esto significa que no estamos agregando una resistencia innecesaria a lo que es.

Dado mi interés en la conducción consciente, me intrigó la noticia de un nuevo libro de Solan McClean titulado Aprender a conducir en el presente: PRND. El libro presenta un enfoque de la conducción que puede llevar a ser “un conductor más atento, compasivo, cooperativo y seguro”. (Divulgación completa: el Sr. McClean me envió una copia gratuita del libro para que lo revisara; no tengo ninguna conexión financiera con él).

Fuente: Solan McClean, usado con autorización.

Sea o no un meditador experimentado, Aprender a conducir en el ahora es una buena introducción no solo a la conducción de la meditación, sino también a la práctica de la meditación y la atención plena en general. Si bien el Sr. McClean enfatiza la necesidad de experiencia para comprender verdaderamente qué es la atención plena, la claridad y precisión de sus descripciones ayudan al lector a comprender conceptos que pueden ser difíciles de explicar con palabras. Escribe con honestidad y mucha compasión por su lector, reconociendo las dificultades que todos tenemos en los momentos en que practicamos la meditación.

Está claro que el autor ha tenido mucho cuidado en desarrollar una práctica que le conviene y que está feliz de compartir con los demás. Su libro presenta un enfoque extremadamente bien pensado para la conducción consciente, que incluye un capítulo de varias técnicas para ayudar en la práctica.

Si ha tenido dificultades con la meditación de la respiración sentada, es posible que aprecie el énfasis del libro en llevar la meditación a un entorno más activo. El Sr. McClean enfatiza que la meditación no es “una talla para todos”; en cambio, es importante encontrar una práctica que funcione para usted. Conducir puede ser una buena opción, ya que la mayoría de las personas conducen todos los días y podrían beneficiarse de estar más en el automóvil. De hecho, podríamos considerar que la conducta consciente de un bien público debe promoverse por el bien de todos.

Algunas personas pueden temer que la meditación mientras se conduce es peligrosa, lo que sería cierto si la práctica añadiera una tarea tentadora además de conducir. Pero, como lo describe McClean, conducir conscientemente significa centrar toda nuestra atención en el acto de conducir, en términos simples, haciendo lo que estamos haciendo. Es lo opuesto a nuestra tendencia a conducir sin pensar, a perdernos salidas, a distraernos con nuestro teléfono, etc.

Una cosa que no anticipé en este libro fue que enfatizaba el uso de la meditación conductora como punto de partida para introducir la atención plena en cualquier área de nuestra vida. El Sr. McClean describe cómo la práctica del automóvil puede traducirse en una vida más centrada en el presente y más compasiva, dondequiera que estemos. Conducir es solo el comienzo.

    Rangga Aditya Armien / Pexels

Fuente: Rangga Aditya Armien / Pexels

Cuando tenemos la intención de practicar la atención plena, es útil tener una actividad específica como recordatorio. Con Learn to Drive in the Now, cada viaje en automóvil presenta una oportunidad y un llamado a la práctica. Al estar presentes y sin juzgar mientras conducimos, podemos reducir nuestro estrés, evitar accidentes y evitar enfrentamientos intensos con otros conductores. Con esta práctica, conducir puede convertirse en la parte más gratificante del día.

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Aprenda a conducir en el ahora: PRND de Solan McClean está disponible en versiones impresas y Kindle a través de Amazon. Visite el sitio web del autor en solanmcclean.com.

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