Seleccionar página

La lectura es una habilidad esencial en nuestra sociedad moderna impulsada por la información. En los últimos años, los educadores y el público en general han centrado su atención en los niños con dislexia, que tienen dificultades para leer y rara vez se ponen al día con sus compañeros, incluso en la edad adulta. Pero hay otro segmento de nuestra población que también padece una alta tasa de analfabetismo: los sordos.

Los educadores y psicólogos han debatido durante mucho tiempo por qué la gran mayoría de los niños sordos tienen dificultades para leer. Como señalan las investigadoras-lectoras Natalie Bélanger y Keith Rayner en su reciente artículo de la revista Current Directions in Psychological Science, aún no hay consenso sobre las razones de los altos niveles de analfabetismo observados en la población sorda.

Sin embargo, existe una razón muy obvia, aunque a menudo pasada por alto, por la cual las personas sordas a menudo tienen dificultades para leer. Para la gran mayoría de las personas sordas, el lenguaje de señas estadounidense es su lengua materna, no el inglés.

ASL no es solo inglés en formato firmado. Más bien, es un idioma independiente con su propio vocabulario y gramática. Considere, por ejemplo, la palabra inglesa «right», que tiene dos significados independientes, uno es «opuesto de izquierda» y el otro es «opuesto de falso». ASL tiene diferentes signos para cada sentido. El orden de las palabras también es bastante diferente entre los dos idiomas.

Cuando escuchan a las personas leer, decodifican los símbolos escritos en sonidos vocales para recrear el texto hablado. Los alumnos leen en voz alta, pero incluso los lectores competentes crean una «voz en su cabeza». Por lo tanto, acceder al significado de una palabra escrita es un proceso de dos pasos: primero, convertir el elemento escrito en un formato hablado y luego acceder al significado de esa palabra hablada.

Dado que los lectores sordos generalmente no hablan inglés, no pueden pronunciar las palabras para acceder a su significado. En su lugar, deberían intentar asociar cada palabra escrita en inglés con una palabra ASL firmada. He visto a jóvenes lectores sordos hacer señas mientras leen. Tal vez los lectores sordos competentes experimenten el «signo interno» del mismo modo que los lectores con capacidad auditiva experimentan la «voz interna».

También he observado que los lectores sordos jóvenes se sienten frustrados por la falta de correspondencia en el vocabulario y la gramática entre el inglés escrito y el ASL. Lo que los educadores deben tener en cuenta es que están tratando de enseñar a los niños sordos a leer un segundo idioma que no hablan. Esto significa que los métodos utilizados para enseñar a leer a los niños oyentes pueden no funcionar con las personas sordas.

Por supuesto, las personas pueden aprender a leer un idioma extranjero sin hablarlo. (Mi comprensión de lectura en francés y alemán supera mi capacidad para hablar cualquiera de estos idiomas). Pero lograr habilidades de lectura de nivel universitario en un idioma extranjero que no habla es un logro notable. No obstante, alrededor del 5% de los estadounidenses sordos aprenden a leer inglés a un nivel de grado 12 o superior.

Los estudios de lectores sordos competentes dan resultados sorprendentes que sugieren que son, en algunos aspectos, lectores más eficientes que sus homólogos oyentes. Tiene que ver con cómo se ajusta el sistema visual de las personas sordas para compensar su pérdida auditiva.

Cuando miras, ya sea en una palabra escrita en una página o en un objeto en el mundo, solo tienes una visión clara y detallada en un área pequeña justo en frente de tus ojos. Se llama visión foveal y es aproximadamente del tamaño de una uña con el brazo extendido. El resto de su visión periférica es borrosa.

Cuando enfocamos nuestra atención visual, confiamos principalmente en la audición para detectar cambios repentinos en el entorno. (Esta es solo una de las razones por las que no debe enviar mensajes de texto y conducir: no puede escuchar el tráfico que se aproxima dentro de su automóvil). Dado que las personas sordas no pueden dejar de escuchar eventos inesperados, deben confiar en su visión periférica para monitorear su alrededores. porque centran su atención en un lugar específico. Como resultado, procesan la información de su visión periférica mucho mejor que las personas oyentes.

Cuando lee, la experiencia subjetiva es que el ojo se mueve suavemente a lo largo de una línea de texto. Pero es una ilusión. De hecho, sus ojos saltan de una palabra de contenido a una palabra de contenido, omitiendo palabras funcionales como «de» y «es», que se pueden completar fácilmente a partir del contexto. (Esta es también una de las razones por las que es tan difícil detectar errores ortográficos en estas palabras al revisar).

Solo una o dos palabras entrarán en la visión foveal de un vistazo. Mientras que los lectores oyentes pueden asimilar cierta información de la periferia, los lectores sordos asimilan mucha más. Esto significa que pueden ir más lejos cada vez que pasan a una nueva sección del texto y no necesitan volver con tanta frecuencia como los lectores que escuchan. Como resultado, los lectores sordos pueden navegar por un texto algo más rápido que los lectores oyentes mientras logran el mismo nivel de comprensión.

En resumen, aprender a leer plantea desafíos particulares para las personas sordas, pero también aportan habilidades específicas a la tarea que pueden darles una ventaja. La tarea de los educadores es encontrar formas de aprovechar estas ventajas mientras encuentran formas de ayudar a los estudiantes sordos a superar las dificultades inherentes a aprender a leer en un idioma que no hablan.

Soy el autor de The Psychology of Language: An Integrated Approach (Publicaciones SAGE).

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies