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Los bocadillos son una parte inherente de la vida diaria en todo el mundo. Hay casi un número infinito de golosinas con sabores como salado, azucarado, picante y todos los anteriores. Cuando tiene prisa, una pequeña bolsa de papas fritas o pretzels puede ayudarlo a calmar el hambre hasta que pueda sentarse y comer. Sin embargo, la alimentación poco saludable no solo se detiene en la fase de merienda de su día. Los almuerzos o cenas que consisten en pizza, pasta, hamburguesas o tacos pueden estar en su menú durante toda la semana.

En el extremo opuesto del espectro, estos hábitos son evitados por personas que pasan sus horas de vigilia evitando tales indulgencias en favor de productos naturales, preferiblemente de naturaleza orgánica. Miran con desdén a las personas que comen en restaurantes de comida rápida, llenan sus carritos de compras con productos preempacados y comienzan sus días con donas o gofres.

Quizás conoces a alguien que lleva este comportamiento a tal extremo que difícilmente pueden compartir una comida juntos. En una fiesta familiar o incluso en la sala de descanso de la oficina, se quejan sinceramente si la selección no está a la altura de sus estándares. Se ha convertido en un problema tal que realmente preferirías no tenerlos en la misma habitación cuando tomas lo que te ofrecen, saludable o no.

Cuando la alimentación saludable cruza la línea

Según Clotilde Lasson y Patrick Raynal de la Université Toulouse Jean Jaures (2022), la condición técnicamente denominada ortorexia nerviosa (ON) implica una preocupación excesiva por una alimentación saludable. Puede pensar que un trastorno alimentario (p. ej., «anorexia» o «bulimia» nerviosa) solo se relaciona con la cantidad que comen las personas y cómo ven sus cuerpos, pero la parte «nerviosa» del término que involucra una alimentación saludable sugiere que es un preocupación ordinaria que está fuera de control. Entonces, cuando piensa en su familiar o compañero de trabajo, ¿sería posible que sus puntos de vista sobre lo que es saludable y lo que no lo es hayan alcanzado proporciones problemáticas?

La conciencia de la salud ciertamente tiene características deseables. Las personas que evitan el exceso de sodio, azúcar y grasas en sus dietas tienden a mantener un índice de masa corporal (IMC) más bajo y, si también hacen ejercicio, pueden obtener importantes beneficios de longevidad. Sin embargo, se activa un interruptor en las personas que desean mantener sus cuerpos libres de todos los ingredientes nocivos.

Según los estudios publicados que citan los autores de U. Toulouse, es probable que pueda nombrar al menos a una o más personas que conoce que se preocupan y echan humo por cada bocado que consumen. De acuerdo con trabajos anteriores, dos tercios de los profesionales de la salud informan que observan a las personas que experimentan sus síntomas, y casi la misma cantidad cree que ON está prestando más atención. No está claro si ON está sirviendo de inclusión en un marco de diagnóstico, pero puede, proponen Lasson y Raynal, presentar riesgos graves para la salud; en sus palabras, “Paradójicamente, esta obsesión por la salud puede tener consecuencias negativas como deficiencias nutricionales, pérdida de peso involuntaria y desnutrición”.

¿Qué lleva a las personas a preocuparse tanto por los alimentos que consumen?

Cualquiera que sea su estatus como categoría diagnóstica, queda la cuestión de cómo la ON podría relacionarse tanto con otros trastornos psicológicos como con la personalidad en general. Para abordar los posibles vínculos de ON con estas otras cualidades, los autores franceses decidieron ver cómo las puntuaciones en una medida de ON se relacionarían con los síntomas clínicos de los trastornos alimentarios y varios trastornos de la personalidad, así como con la ansiedad, la autoestima y los síntomas depresivos.

Como puede imaginar, las personas con alto nivel de ON podrían inclinarse potencialmente hacia el trastorno de personalidad narcisista, lo que sugiere una preocupación excesiva por la apariencia, así como cualidades asociadas con el trastorno de personalidad obsesivo-compulsivo (rigidez y control excesivo) y el trastorno de personalidad paranoide (preocupación por la personalidad). dañar). Los autores también examinaron los comportamientos ON en relación con el trastorno esquizotípico de la personalidad en el que los individuos respaldan elementos como «La gente a veces me encuentra distante y distante».

Puede explorar la medida ON que el equipo de investigación administró a la muestra de estudiantes universitarios respondiendo estas preguntas de muestra, calificadas del 1 al 4 (de «no» a «siempre» se aplica a mí).

  • Al comer, ¿presta atención a las calorías de los alimentos?
  • ¿Estás dispuesto a gastar más dinero para comer alimentos más saludables?
  • ¿Crees que la convicción de comer solo alimentos saludables mejora la autoestima?
  • ¿Sus opciones de alimentación están condicionadas por su preocupación por su estado de salud?
  • ¿Crees que comer alimentos saludables cambia tu estilo de vida? (frecuencia de salidas a comer, amigos…)
  • De los 3.235 estudiantes universitarios de la muestra francesa que completaron el conjunto de instrumentos, los autores seleccionaron un grupo de 106 que componían la muestra que consideraban que cumplía con los criterios de ortorexia nerviosa. Sus edades oscilaban entre los 18 y los 28 años, y tenían un IMC normal promedio de 21. Más de la mitad afirmó que seguía una dieta en particular.

    Utilizando un método estadístico conocido como «análisis de conglomerados» destinado a identificar perfiles o patrones, Lasson y Raynal examinaron las puntuaciones de los 106 en la submuestra. Al juntar los hallazgos, los autores encontraron apoyo para la relación entre ON y los cuatro rasgos del trastorno de personalidad. Como concluyeron, los síntomas de ON están «positivamente correlacionados con la evitación del daño, la trascendencia y el neuroticismo y negativamente correlacionados con la autodirección», lo que respalda investigaciones anteriores que muestran que «cuando la ON se vuelve grave, las personas pueden volverse paranoicas, convirtiéndose en fervientes seguidores de la teoría de la conspiración». , mostrando desconfianza hacia los alimentos” temiendo que los productores “pretendan envenenarlos por negligencia, para hacer dinero, o [through] pura malignidad.”

    El narcisismo también puede jugar un papel en el perfil ON, con individuos que se adhieren al consumo restrictivo de alimentos saludables sintiéndose superiores a los demás en su búsqueda de una dieta perfectamente saludable. Todos los demás pueden atiborrarse de palomitas de chocolate, en su opinión, pero pueden superar la refriega.

    Encontrar el equilibrio entre la alimentación saludable y la no saludable

    Como puede ver en estos hallazgos, las personas que se atribuyen al extremo la necesidad de evitar todos los alimentos contaminados a través de la producción en masa o los alimentos que están muy cargados de ingredientes dañinos para la salud no solo están tratando de mantenerse delgados o disfrutar de una vida más larga. Su salud mental sufre, ya que se encuentran preocupados a diario tanto por el origen de sus alimentos como, en mayor escala, por las intenciones maliciosas de los productores de alimentos. Estas personas no son las que escuchas murmurar algo sobre «OGM» mientras avanzan por el pasillo de productos. En cambio, imaginan activamente las muchas formas en que otros amenazan con privarlos de su salud.

    Sin duda, aquellos con altas tendencias narcisistas identificadas por Lasson y Raynal podrían dar un giro positivo a su preocupación por la alimentación saludable, usándolo como un signo de su superioridad. Sin embargo, dados los niveles de psicopatología que surgieron en asociación con las puntuaciones de ON, en lugar de irritarse por ellas, podría considerar la confusión que puede enmascarar esta apariencia exterior.

    En resumen, una dieta de alta calidad sigue siendo preferible a una poco saludable desde el punto de vista de su funcionamiento físico y su salud en general. Mantener el equilibrio en sus actitudes hacia lo que come, así como hacia lo que realmente come, puede ayudarlo a encontrar ambos tipos de satisfacción.

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