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Fuente: Lavazzamoon / Shutterstock

En un artículo reciente, Kristina Scharp, profesora de estudios de comunicación en la Universidad Estatal de Utah, y yo detallo tres formas en que las personas se distancian de sus familias. Si bien ninguno de estos es exactamente lo mismo que el divorcio, todos son caminos dolorosos que los padres e hijos toman para alejarse el uno del otro, y son más comunes de lo que piensas.

Marginación

Los miembros de la familia marginados se conocen comúnmente como la «oveja negra» de la familia. La marginación familiar es la experiencia crónica de ser tratado de manera diferente, de sentirse excluido o de ser desaprobado por el resto de la familia. Comunicar este estado a la persona marginada es fundamental para que se sienta marginada. A los miembros de la familia marginados se les dice que no son como los demás en su familia, ya sea explícitamente o «entre líneas» en la conversación. Estos miembros de la familia a menudo no son tratados con respeto y son devaluados y juzgados por otros miembros de la familia por sus decisiones, acciones y creencias. Tener una oveja negra en la familia es relativamente común: en un estudio australiano de Julie Fitness, el 80 por ciento de los participantes del estudio tenían una oveja negra en su familia.

Alienación entre padres e hijos

La alienación entre padres e hijos ocurre cuando un padre persuade a su hijo para que niegue a su otro padre, a menudo después del divorcio. El padre persuadidor puede o no tener la intención de lograr esto, pero su comunicación sobre el otro padre limita la interacción entre el niño y ese padre. Investigaciones recientes informan que el 13,4% de los padres son alienados por al menos uno de sus hijos. El «jurado clínico» se da cuenta de lo destructiva que es la alienación entre padres e hijos para las familias, pero algunos argumentan que se produce un «lavado de cerebro» que pone al niño en contra de uno de los padres en beneficio del otro (Gardner, 1985), mientras que otros argumentan que los comportamientos de los padres puede ser el resultado bastante involuntario de estar enojado con su expareja Similar a la marginación, la comunicación entre padres e hijos crea y mantiene esta situación de distanciamiento.

Distancia

La separación ocurre entre padres e hijos cuando una de las partes quiere limitar la interacción o terminar por completo la relación con la otra parte. Según Scharp, el distanciamiento familiar podría ser tan común como el divorcio en las familias de hoy. La lejanía es más grave que la marginación y generalmente ocurre como resultado de la negligencia infantil o el abuso sexual, psicológico o físico. El distanciamiento tiende a repetirse, los miembros de la familia se reconcilian solo para volver a alejarse más tarde. Scharp llama a esto «disociación caótica» porque el ciclo crea caos e incertidumbre en la familia. La comunicación es esencial para manejar la distancia que los padres y los niños quieren mantener el uno del otro cuando están separados.

¿Qué podemos aprender de estos tres procesos de distanciamiento familiar?

Crear distancia en las relaciones familiares es un deseo estigmatizado más común de lo que piensas. Las familias que se mudan o quedan marginadas son desafiadas por quienes las rodean. La gente a menudo asume que el mejor de los momentos es que los miembros de la familia mejoren su relación, pero no siempre es así. Scharp y yo argumentamos que el distanciamiento familiar es a veces la mejor solución para las relaciones familiares tóxicas y poco saludables. Los tres tipos de distanciamiento familiar están en constante evolución, pasando de un nivel de implicación a otro. También son crónicos, sin el tipo de final catártico que puede ofrecer la firma de papeles de divorcio.

Pexels / Pixabay

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La comunicación dentro de la familia sufre, independientemente del tipo de distanciamiento. Estos tres procesos de distanciamiento dependen de la comunicación. La comunicación puede ser la causa de querer crear distancia en primer lugar, puede proporcionar los medios para mantener la distancia y, si se produce una resolución, la comunicación puede facilitar la reparación de la relación.

La semana pasada expliqué por qué es especialmente doloroso cuando los miembros de la familia nos lastiman. Vea este artículo aquí.

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