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Cierra los ojos por unos momentos. Pronto se dará cuenta de los pensamientos que pasan por su mente: pensamientos que le recuerdan el trabajo que no hizo, pensamientos ansiosos sobre el futuro, fragmentos de recuerdos, imágenes de personas que conoce o fragmentos de canciones que ha escuchado recientemente. .

Ahora intenta detener esta corriente de pensamiento. Vea si puede experimentar una mente clara y vacía sin ninguna impresión o asociación que la atraviese.

Es poco probable que pueda hacer esto. La “charla de pensamientos” involuntaria parece ser una aflicción de los seres humanos. Está ahí cuando nuestras mentes no están ocupadas con cosas externas, cuando estamos acostados en la cama tratando de dormir, esperando en la parada del autobús o en el consultorio del médico. Está ahí cuando estamos haciendo trabajos o tareas que no son lo suficientemente interesantes como para que dediquemos toda nuestra atención. Por ejemplo, una cajera puede pasar el día soñando con su próximo fin de semana libre. Una conversación aburrida puede hacer que un hombre se pregunte qué verá en la televisión esa noche.

Los chismes se desvanecen cuando nuestra atención es absorbida por cosas externas, como trabajos duros o pasatiempos, o distracciones y entretenimiento, como mirar televisión o leer una novela. Pero el parloteo del pensamiento siempre comienza de nuevo tan pronto como nuestra atención está vacía.

El parloteo es una parte tan normal de nuestra experiencia que la mayoría de nosotros lo damos por sentado. Pero, ¿por qué deberíamos tener algún tipo de voz en nuestra cabeza, una máquina de imágenes y ruido que recuerda constantemente nuestra experiencia, reproduciendo fragmentos de información que hemos absorbido e imaginando escenarios antes de que sucedan? ¿Por qué nuestras mentes deberían saltar aleatoriamente de una asociación a otra? ¿No significa eso que todos estamos un poco locos?

A veces, breves períodos de conversación pueden parecer placenteros, especialmente para los que sueñan despiertos. Es agradable recostarse en una playa o en un sofá y crear escenarios mentales de usted mismo cumpliendo sus deseos y ambiciones, o reviviendo agradables eventos pasados ​​o mirando hacia el futuro.

Algunos psicólogos también han sugerido que soñar despierto puede tener un propósito como una especie de «ensayo social», que nos permite prepararnos para situaciones y eventos. El estado de ensoñación también puede ser una especie de «caldero de creatividad» que da lugar a intuiciones e ideas, como cuando Einstein soñaba con la teoría de la relatividad mientras trabajaba como empleado en una oficina. Compositores como Brahms y Debussy utilizaron deliberadamente el ensueño para ayudarlos a componer.

Pero en general, la charla involuntaria tiene más efectos negativos que positivos. Después de un tiempo, esto nos incomoda y da lugar a un impulso de dirigir nuestra atención al exterior para escapar de él. (Ya sugerí, en mi libro Back to Sanity, que esta es la razón por la que la televisión es tan popular, porque ofrece una manera simple y efectiva de sumergir nuestra atención en el exterior, lejos de nuestra charla).

Parte de la razón es simplemente que el parloteo de pensamientos crea una perturbación constante dentro de nosotros. Nuestra mente está llena del caos de pensamientos arremolinados sobre los que tenemos poco o ningún control. Nos sentimos inestables e incómodos, de la misma manera que nos sentimos cuando hay una fuerte perturbación fuera de nosotros. Esto crea lo que el psicólogo Mihalyi Csikszentmihalyi llama entropía psíquica: una falta de control sobre nuestra propia mente.

El parloteo también crea una barrera entre nosotros y nuestra experiencia. Nos impide experimentar el mundo de inmediato. Crea una neblina de abstracción en nuestras mentes, que diluye y oscurece nuestra experiencia, todo lo que vemos, oímos, olemos, sentimos y tocamos, de modo que la realidad se convierte en una sombra. Incluso puede crear una sensación de irrealidad, cuando los recuerdos, imágenes y escenarios que cruzan nuestra mente parecen más reales que nuestra experiencia real.

Quizás el mayor problema con los chismes es que a menudo están teñidos de negatividad. Los pensamientos sobre el futuro están teñidos de preocupación y ansiedad, los pensamientos sobre el pasado están teñidos de arrepentimiento o amargura, y los pensamientos sobre su situación de vida actual están teñidos de insatisfacción.

¿Por qué nos aflige el parloteo de pensamientos?

¿De dónde viene la charla? Quizás esto pueda verse como un subproducto de la capacidad de autorreflexión: la capacidad de hablarnos a nosotros mismos en nuestra cabeza, de tener un diálogo interno con nosotros mismos, de deliberar e interpretar nuestra experiencia. Esta autorreflexión debería ser, y a menudo lo es, muy beneficiosa para nosotros. Estos son los poderes de la razón que supuestamente nos hacen superiores a los animales, capaces de organizar nuestra vida, evaluar situaciones, hacer planes y decisiones, etc.

Desafortunadamente, esta capacidad de autorreflexión a veces parece funcionar mal. Como una computadora que ha desarrollado su propia voluntad, el mecanismo de alguna manera ha escapado a nuestro control y ha producido una interminable y caótica serie de impresiones e imágenes.

Quizás el parloteo del pensamiento sea el resultado de la interacción de esta capacidad de autorreflexión combinada con nuestras facultades de memoria, imaginación y anticipación. Cuando la autorreflexión se vuelve automática y aleatoria, interactúa con la facultad de la memoria y recrea escenas de nuestro pasado; interactúa con la facultad de imaginación y crea realidades imaginarias que habitamos, e interactúa con la facultad de anticipación – la capacidad de planificar y visualizar el futuro – y nos permite crear escenarios de eventos futuros. Realmente debería verse como una aberración psicológica, una especie de peculiaridad de la mente.

Supere la charla de pensamientos

Parece claro que nuestra salud psicológica, y nuestras vidas en general, mejorarían si estuviéramos menos afligidos por los chismes. De hecho, este es uno de los efectos a largo plazo de la meditación. La práctica regular de la meditación ralentiza o calma la charla. Los meditadores experimentados pueden experimentar períodos prolongados de completo vacío mental durante la meditación y, a la larga, su mente definitivamente se calmará (aunque es poco probable que puedan detener su charla por completo).

Sin embargo, lo que es igualmente importante, la práctica de la meditación o la atención plena nos permite identificarnos menos con nuestra charla de pensamientos. Nos ayuda a dar un paso atrás de nuestros pensamientos y simplemente verlos pasar. Los pensamientos se nutren de la atención que les prestamos; cuando estamos inmersos en ellos, su impulso aumenta. Este desapego en sí mismo tiene, por tanto, el efecto de ralentizar el parloteo del pensamiento. También significa que somos menos vulnerables al desbordamiento emocional de pensamientos negativos. Podemos decirnos a nosotros mismos: “Bueno, hay otro pensamiento negativo, no tengo que prestarle atención. «

En este sentido, podrías ver la meditación como una forma de ayudarnos a estar más cuerdos.

Steve Taylor, Ph.D. es profesor titular de psicología en la Universidad de Leeds Beckett, Reino Unido. Es el autor de The Leap: The Psychology of Spiritual Awakening.