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Fuente: Wikimedia Commons

Las hierbas, especias, verduras y frutas son fuentes de muchos fitoquímicos que tienen beneficios antioxidantes y reducen la inflamación. Cómo funcionan exactamente los fitoquímicos y cuánto podrían ser óptimos para la salud es una pregunta constante … y los resultados de los ensayos aleatorios típicos de una sustancia química en particular tienden a ser decepcionantes. Piense en extractos de arándano o vino tinto y todas las promesas de revertir el envejecimiento … los productos químicos purificados no parecen tener mucho beneficio sobre los alimentos integrales cuando se trata de fitoquímicos. Sin embargo, a lo largo de los años, me han pedido varias veces que comente sobre la curcumina, un compuesto vegetal específico que se encuentra en la cúrcuma. Me resistí, principalmente porque no había muchos datos para psiquiatría. La curcumina no se absorbe bien en el sistema nervioso central porque se une principalmente a proteínas en la periferia, por lo que es fácil ser escéptico. Pero echemos un vistazo a la lenta acumulación de estudios que ahora se han acumulado y veamos si apoyan el uso de curcumina en el tratamiento de la depresión.

Entonces, ¿qué es la curcumina? Es el ingrediente activo de la cúrcuma que constituye alrededor del 2-5% de esta especia. Interesante para la medicina, tiene múltiples efectos antiinflamatorios. Parece reducir el estrés oxidativo, actúa como inhibidor de la cascada proinflamatoria y, en estudios con animales, parece proporcionar beneficios a las neuronas, regular el eje hipotalámico-pituitario-adrenal estresado que se incapacita en la depresión y la ansiedad, e influye en la serotonina. y actividad de la dopamina. Pero si realmente no es absorbido por el sistema nervioso central, ¿cómo podría ayudar a la depresión? Bueno, dado que la depresión es una enfermedad tanto del sistema nervioso central como de la inflamación sistémica, y dado que el estrés corporal sistémico afecta el eje hipotalámico-pituitario-adrenal de una manera que puede aumentar el riesgo de depresión, cualquier agente antiinflamatorio sistémico podría tener algunos efectos secundarios. beneficio antidepresivo. Este mecanismo es similar al motivo por el que algunos científicos creen que los probióticos pueden ser beneficiosos para la depresión o la ansiedad.

Cabe señalar que los estudios de fármacos antiinflamatorios potentes como los AINE se han mezclado cuando se trata de demostrar un gran beneficio frente al riesgo de depresión, pero los AINE tienen muchos efectos secundarios no deseados graves documentados, por lo que cualquier mejora modesta se compensa. por estos peligros reales. La esperanza es que los medicamentos antiinflamatorios sistémicos como los probióticos o los fitoquímicos puedan brindarnos mejoras modestas pero útiles sin el alto costo de algo como los AINE.

La curcumina es de más interés que muchos otros fitoquímicos altamente promocionados en la medicina alternativa como antiinflamatorios, ya que hay aproximadamente una década de datos en humanos para mejorar la estabilidad suplementaria y / o la remisión de la curcumina en enfermedades autoinmunes como la colitis ulcerosa. Estos estudios muestran algunos beneficios y muy pocos efectos secundarios a dosis suficientemente altas, el doble o el cuádruple de las utilizadas en los estudios de depresión.

En los ensayos de depresión, se han utilizado 500 mg o 1 gramo de curcumina por día (dosis dividida) en varios protocolos frente a placebo o incluso en combinación con azafrán. Un ensayo piloto en 2013 no mostró ningún beneficio, pero la dosis fue bastante baja y el ensayo, a las 5 semanas, fue corto en comparación con la mayoría de los ensayos de antidepresivos. Los ensayos posteriores con dosis más altas o combinadas que duraron de 8 a 12 semanas mostraron al menos cierta separación del placebo entre 4 y 8 semanas, y hubo efectos interesantes sobre los biomarcadores inflamatorios. Los marcadores inflamatorios asociados con la depresión, como el TNFalfa, la interleucina 1B y la proteína C reactiva, se reducen con la administración de curcumina. El último ensayo de combinación de curcumina / azafrán mostró una separación insignificante de la curcumina del placebo en general, pero el subconjunto de depresión atípica (personas con síntomas como mayor somnolencia, aumento de peso y falta de energía) tuvo una ventaja significativa. Hay muchas preguntas sobre qué representa exactamente la depresión « atípica », pero una teoría es que el subconjunto atípico está fuertemente relacionado con la inflamación sistémica y una respuesta inflamatoria crónica hiperactiva, similar al síndrome metabólico (que es una combinación de aumento de peso, resistencia a la insulina, niveles altos de triglicéridos y presión arterial alta generalmente asociados con proteína C reactiva alta y otras medidas de inflamación sistémica).

En todos los ensayos controlados, los efectos secundarios de la curcumina fueron similares a los del placebo, siendo la queja más común digestiva (hinchazón o diarrea). También debemos señalar que en muchos de estos ensayos la curcumina se utilizó junto con la medicación estándar o la psicoterapia, no de forma aislada.

Mi opinión sobre los datos hasta ahora … bueno, ahora no es el momento de agregar curcumina al suministro de agua. Sin embargo, parece haber pocos efectos secundarios y parece ser útil, al menos a corto plazo. Es mucho más probable que recomiende una dieta completa con muchas frutas, verduras y especias como complemento de la atención estándar que un suplemento en particular sin otra razón convincente, pero para alguien con depresión atípica, muy poca motivación o energía, que todavía no puede Para manejar una buena dieta, la curcumina podría ser un trampolín además del cuidado estándar para sentirse lo suficientemente bien como para dedicarse a un mejor cuidado personal. 500 mg dos veces al día parecen ser más efectivos que las dosis más bajas, y tomó de cuatro a ocho semanas mostrar algún beneficio. Me gustaría ver estudios cada vez más extensos y también ver si hay algún surgimiento de insomnio, irritabilidad o manía en estos estudios más amplios. El uso a largo plazo también podría ser útil para procesos cerebrales inflamatorios a largo plazo como la demencia … por lo que sería muy interesante ver más trabajo realizado en el área del deterioro cognitivo leve o ver si hay menos demencia en aquellos que tienen usó curcumina crónicamente durante muchos años. para otras condiciones.

Una advertencia final … es importante investigar cuando se trata de comprar marcas de especias y hierbas para uso médico diario crónico. Muchas marcas simplemente no contienen lo que está en la etiqueta o pueden estar contaminadas con gluten o metales pesados. Consumer Reports y organizaciones como US Pharmacopeia ayudan a trabajar con la industria para probar marcas de forma independiente para ver si lo que compra es lo que obtiene. Busque marcas certificadas por la USP y busque en los sitios web de sus compañías de suplementos para ver si permiten pruebas independientes verificadas fuera de sus productos.

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Derechos de autor Emily Deans MD

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