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Fuente: foto de Marvin Kuo – Creative Commons License

Las investigaciones sugieren que su perro puede ver cosas que son completamente invisibles para usted.

Si observa el tamaño, la forma y la estructura general del ojo de un perro, se parece mucho al ojo humano. Por este motivo, tendemos a suponer que la visión de los perros es muy similar a la de los humanos. Sin embargo, la ciencia ha progresado y estamos aprendiendo que los perros y los humanos no siempre ven lo mismo y no siempre tienen las mismas habilidades visuales. Por ejemplo, aunque los perros tienen cierta visión de los colores (haga clic aquí para obtener más información), su gama de colores es mucho más limitada que la de los humanos. Los perros tienden a ver el mundo en tonos de amarillo, azul y gris y no pueden distinguir entre los colores que vemos, como el rojo y el verde. Los seres humanos también tienen una mejor agudeza visual y pueden distinguir detalles que los perros no pueden (haga clic aquí para obtener más información).

Por otro lado, el ojo del perro se especializa en visión nocturna y los perros pueden ver más con poca luz que los humanos. Además, los perros ven el movimiento mejor que los humanos. Sin embargo, un estudio publicado en Proceedings of the Royal Society B * sugiere que los perros también pueden ver una amplia gama de información visual que los humanos no pueden.

Ronald Douglas, profesor de biología en City University London y Glenn Jeffrey, profesor de neurociencia en University College London, querían saber si los mamíferos podían ver en el rango de la luz ultravioleta. Las longitudes de onda de la luz visible se miden en nanómetros (un nanómetro es una millonésima de milésima de metro). Los humanos ven las longitudes de onda más largas, alrededor de 700 nm, como rojas, y las longitudes de onda más cortas, alrededor de 400 nm, como azules o violetas. Los seres humanos normales no ven longitudes de onda de luz inferiores a 400 nm, y la luz en este rango se denomina ultravioleta.

Es bien sabido que algunos animales, como insectos, peces y pájaros, pueden ver en la luz ultravioleta. Para las abejas, es una capacidad vital. Cuando los humanos miran ciertas flores, pueden ver algo que tiene un color uniforme; sin embargo, muchas especies de flores han adaptado su color para que cuando se vean con sensibilidad ultravioleta, el centro de la flor (que contiene polen y néctar) sea fácilmente visible. objetivo, lo que facilita la búsqueda de una abeja. Puedes verlo en esta figura.

Modificado de kevencollins123 photo-Creative Commons License

Fuente: Modificado de kevencollins123 photo-Creative Commons License

En los seres humanos, el cristalino del interior del ojo tiene un tinte amarillento que filtra la luz ultravioleta. El equipo de investigación británico consideró que algunas otras especies de mamíferos podrían no tener componentes amarillentos en los ojos y, por lo tanto, podrían ser sensibles a la luz ultravioleta. Ciertamente, es cierto que las personas a las que se les ha extirpado quirúrgicamente el cristalino del ojo debido a cataratas a menudo informan un cambio en su visión. Con la eliminación de la lente amarillenta, estos individuos ahora pueden ver en el rango ultravioleta. Por ejemplo, algunos expertos creen que fue debido a una operación de cataratas que el artista Monet comenzó a pintar flores con un tinte azul.

En el presente estudio, se probó una amplia gama de animales que incluyen: perros, gatos, ratas, renos, hurones, cerdos, erizos y muchos más. Se midió la transparencia de los componentes ópticos de sus ojos y se descubrió que varias de estas especies pasaban una buena cantidad de luz ultravioleta a sus ojos. Cuando se examinó el ojo del perro, encontraron que permitía que más del 61% de la luz ultravioleta pasara y alcanzara los receptores fotosensibles en la retina. Compare eso con los humanos, donde prácticamente no pasa la luz ultravioleta. Con estos nuevos datos, podemos determinar cómo un perro puede ver un espectro visual (como un arco iris) en comparación con un humano y quién se simula en esta figura.

SC Psychological Enterprises Ltée.

Fuente: SC Psychological Enterprises Ltd.

La pregunta obvia es qué beneficios obtiene el perro de su capacidad para ver en el ultravioleta. Esto puede tener algo que ver con tener un ojo adaptado para tener una buena visión nocturna, ya que parece que las especies que eran al menos parcialmente nocturnas tenían lentes capaces de transmitir ultravioleta, mientras que las que trabajaban principalmente a la luz del día no. . Sin embargo, también hay ocasiones en las que se pueden procesar ciertos tipos de información si tiene sensibilidad a los rayos UV. Todo lo que absorba el ultravioleta o lo refleje de manera diferencial se volvería visible. Por ejemplo, en esta figura tenemos un individuo al que le hemos pintado un patrón usando protector solar (que bloquea los rayos ultravioleta). El patrón no es visible en condiciones normales, pero cuando se ve con luz ultravioleta, se vuelve bastante claro.

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Fuente: HYanWong Photo-Creative Commons License

En la naturaleza hay una serie de cosas importantes que podrían volverse visibles si se puede ver en el ultravioleta. El hecho de que los rastros de orina se hagan visibles en el ultravioleta es de interés para los perros. Dado que los perros utilizan la orina para aprender algo sobre otros perros en su entorno, puede ser útil poder detectar manchas fácilmente. También podría ser útil en cánidos salvajes como método para detectar y rastrear presas potenciales.

En algunos entornos específicos, la sensibilidad a la parte ultravioleta del espectro puede ser una ventaja para un animal que caza para sobrevivir, como los antepasados ​​de nuestros perros. Considere la siguiente figura. Puede ver que el color blanco de una liebre ártica proporciona un buen camuflaje y hace que el animal sea difícil de detectar sobre un fondo nevado. Sin embargo, tal camuflaje no es tan efectivo cuando se usa contra un animal con habilidades visuales ultravioleta. Esto se debe a que la nieve reflejará mucha luz ultravioleta, mientras que el pelaje blanco tampoco reflejará los rayos ultravioleta. Entonces, para el ojo sensible a los rayos UV, la liebre ártica ahora es mucho más fácil de ver porque aparece como una forma ligeramente sombreada, en lugar de blanco contra blanco, como se puede ver en la simulación a continuación.

Modificado de Creative Commons Photo License por Steve Sayles

Fuente: Modificado de la foto de Steve Sayles-Creative Commons License

Si la sensibilidad visual en ultravioleta proporciona algún beneficio a un animal como un perro, entonces quizás la pregunta que deberíamos hacernos es por qué otros animales, como los humanos, no se beneficiarían también de la capacidad del sol para registrar la luz ultravioleta. La respuesta parece provenir del hecho de que siempre hay compensaciones en la visión. Puede tener un ojo sensible a niveles bajos de luz, como el ojo de un perro, pero esta sensibilidad tiene un costo. Son las longitudes de onda cortas de la luz (las que vemos como azules, y más aún, las longitudes de onda más cortas que llamamos ultravioleta) las que se dispersan con mayor facilidad al entrar en el ojo. Esta dispersión de luz degrada la imagen y la difumina para que no pueda ver los detalles. Por lo tanto, los perros de los cazadores nocturnos pueden haber conservado su capacidad para ver la luz ultravioleta, ya que necesitan esta sensibilidad cuando hay poca luz alrededor. Los animales que funcionan a la luz del día, como los humanos, dependen más de nuestra agudeza visual para enfrentar el mundo de manera efectiva. Así que tenemos ojos que filtran la luz ultravioleta para mejorar nuestra capacidad de ver los detalles visuales finos.

Hablamos sobre el primer estudio que abordó este aspecto de la visión canina y sus resultados fueron una sorpresa para muchos de nosotros que no esperábamos que los perros pudieran tener esta forma adicional de sensibilidad visual. Obviamente, se necesita más investigación para determinar cómo los perros se benefician realmente de esta capacidad. Dudo que este sea un desarrollo evolutivo que permita a los perros tener una mayor apreciación de los carteles psicodélicos que se hicieron tan populares en la década de 1970; ya sabes, esos carteles que se crearon con tintas fluorescentes bajo una «luz» negra o una luz ultravioleta. fuente. Pero solo a través de investigaciones futuras lo sabremos con certeza.

Stanley Coren es autor de numerosos libros que incluyen: Gods, Ghosts and Black Dogs; La sabiduría de los perros; ¿Sueñan los perros? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen la nariz mojada? Las huellas de la historia; Cómo piensan los perros; Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que amamos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro está actuando de esta manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones del sueño; Síndrome de la mano izquierda

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* Datos de: RH Douglas, G. Jeffery (2014). La transmisión espectral de los medios oculares por parte del autor sugiere que la sensibilidad a los rayos ultravioleta está muy extendida en los mamíferos. Actas de la Royal Society B, abril, volumen 281, número 1780.

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