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Fuente: imagen SC Psychological Enterprises Ltd

Los humanos obviamente enseñan a otros humanos los sonidos vocales que llamamos palabras. Los perros también utilizan una amplia gama de sonidos para comunicarse. Algunos de estos sonidos caninos son innatos y parecen ser universales en todos los perros independientemente de la raza o ubicación geográfica, pero algunos sonidos caninos son mucho más raros y solo se encuentran en un porcentaje más pequeño de la población canina. ¿De dónde provienen estos sonidos específicos y podrían aprenderse, por ejemplo, observando y escuchando a otros perros? Estas preguntas me vinieron a la mente durante una conversación que tuve con un académico visitante que tuvo la oportunidad única de investigar a los lobos en la región de Acadia del este de Canadá. Si bien la mayor parte de su investigación se centra en los lobos que viven en la naturaleza, se han realizado algunos estudios de comportamiento con poblaciones de lobos cautivos. Basado en algunas observaciones que había hecho, me hizo una pregunta.

«¿Conoce alguna investigación en la que los perros aprendan sonidos de comunicación específicos de otros perros?» La razón por la que pregunto es por algo que noté recientemente. Sabemos que los perros ladran mucho y utilizan patrones específicos de ladridos o ladridos para comunicarse. [click here for more about that] o para contarnos sobre su estado emocional [click here for more about that]. Aunque los lobos aúllan con más frecuencia que los perros, los lobos adultos rara vez ladran. Independientemente, un grupo de lobos fue traído para observación y colocado en un gran recinto. Este complejo estaba justo al lado de una perrera donde se guardaban varios perros. Estos lobos han sido «invitados» del proyecto durante casi seis meses. Parecían muy interesados ​​en los perros y los miraron un poco. Lo más interesante fue que durante su estadía comenzamos a observar que los lobos comenzaban a ladrar cada vez más. Ladraban mucho más a menudo de lo que jamás verías ladrar a un lobo en estado salvaje. Además, sus ladridos también parecían volverse muy similares a los de los perros, y sus ladridos a menudo eran provocados por el mismo tipo de cosas que hacen ladrar a nuestros perros domésticos. Me pareció que los lobos aprendían esta forma de comunicación canina con solo observar y escuchar a los perros que estaban cerca de ellos. Así que me preguntaba si había alguna investigación científica que mostrara cómo un perro puede aprender a producir comunicaciones sonoras simplemente observando a otros perros «.

Desafortunadamente, no pude encontrar ninguna investigación sistemática sobre este tema, pero a lo largo de los años he recopilado una serie de informes y observaciones que parecen mostrar que los perros pueden aprender a imitar comportamientos de ladridos. Otros perros en diversas situaciones. Uno de ellos, hace varios años, involucró a conocidos profesionales que poseían un setter Gordon llamado Sheila. Esta raza no es particularmente ruidosa en la mayoría de los casos, y Sheila fue un ejemplo muy tranquilo de su especie. La hija mayor de esta familia había vivido sola durante algunos años, pero ahora tenía la oportunidad de asistir a una formación avanzada en una escuela de otra ciudad. Como viviría en un dormitorio durante todo el año, no podía traer su Airedale Terrier, Argus, con ella. Entonces, como padres amorosos, acordaron «adoptar» temporalmente al perro hasta que su hija regresara. Argus era un terrier típico. Ladraba cuando la gente llegaba a la puerta, ladraba cuando la gente salía de la casa y ladraba solo por el placer de oírse a sí mismo ladrar. Con el paso de las semanas, el comportamiento de Sheila comenzó a cambiar. Ahora, cuando Argus ladraba a la puerta, ella también lo hacía, ya veces cuando Argus entraba en la casa, ladrando a fantasmas y fantasías como un juego, Sheila se unía a él con su propio ladrido fuerte. Mucho después de que Argus se fuera para reunirse con su amante a su regreso, Sheila continuó con el comportamiento de ladrar que había aprendido de su gran amigo terrier.

Otro ejemplo se refiere a mi amado Flat Coat Retriever llamado Odin. Tenía un «ladrido de demanda» que solía pedir que le permitieran entrar a la casa después de estar en el patio por un tiempo. Fue un solo ladrido seguido de una larga pausa de 30 segundos a más de un minuto, antes de que se repitiera. Recompensé ese ladrido cuando solo tenía unos meses, respondí rápidamente y dejé que entrara a la casa. Claramente era un ladrido que había aprendido a usar para un propósito específico de comunicación. Sonaba notablemente diferente de sus otros ladridos. Es difícil describir el sonido con palabras, pero parecía algo artificial o forzado, ya que terminó con una especie de acabado áspero. Cuando Odin era adulto obtuve mi primer Retriever de Nueva Escocia, Dancer, que llegó a mi casa cuando tenía ocho semanas, lo dejé salir con Odin para eliminarlo, como parte de su atraco. Dancer tardó menos de una semana en desarrollar ese mismo ladrido. El ritmo era el mismo, pero siendo solo un cachorro, la altura de su ladrido era mucho mayor. Sin embargo, incluso con las diferencias tonales, sonaba forzado y artificial como el ladrido de Odin, con el mismo acabado áspero en cada enunciado. A pesar de que Odin falleció unos años después, Dancer continuó usando este ladrido como una señal de que quería salir de la corte. Interpreté que esto significaba que Dancer no solo aprendió a imitar el sonido que hacía Odin, sino que también aprendió el significado comunicativo de ese sonido. Esto me sugirió que el perro adulto le había «enseñado» al cachorro una palabra o frase en su dialecto particular de la lengua canina. Dancer luego «enseñó» una variación de ese mismo sonido a mi Beagle, Darby, cuando llegó unos años más tarde.

A veces, los perros de la misma casa se imitan entre sí hasta el punto de desarrollar una especie de «dialecto perruno» común. Un ejemplo de esto son los ruidos de excitación. Se ha observado que hay tres sonidos principales que generalmente caracterizan la excitación en la mayoría de los perros. Puedo describirlos aproximadamente con palabras como gemido emocionado, gemido-yodel («yowel-wowel-owel-wowel») y aullido-bostezo (un aliento emocionado «Hooooooo-ah-hooooo») Todos estos sonidos se producen cuando el perro mira a usted directamente (y a veces a lo que causa la excitación) y se vuelve para mostrar su feliz estado de excitación. Cada perro parece decidir cuál de estos sonidos hace con anticipación emocionada y no parece depender de su raza. Lo curioso, sin embargo, es que los perros que viven juntos parecen imitarse unos a otros, de modo que todos usan el mismo sonido. Entonces, tengo un conocido que es dueño de cuatro perros perdigueros de abrigo plano y todos sus perros están aullando. Conozco a otra persona con tres perros de diferentes razas, un pequinés, un Springer Spaniel inglés y un Flat Coat Retriever, y todos ellos (incluido el Flat coat) hacen el sonido de un canto rodado.

Por curiosidad, realicé una encuesta informal a dieciséis personas que tienen más de un perro y cuyos perros han crecido desde la edad de cachorros en la misma casa. Les describí los tres principales sonidos de excitación que hacen los perros y les pregunté qué sonidos emitía cada uno de sus perros cuando se excitaban. Doce de estas personas informaron que todos sus perros utilizan los mismos sonidos de excitación, independientemente de la raza. Realmente no puedo llamar a esto datos sólidos o sistemáticos, pero es sugerente y al menos consistente con la idea de que los perros aprenden a usar sonidos de comunicación particulares al observar a otros perros. Esto suena lo suficientemente intrigante como para que valga la pena que alguien con un laboratorio canino activo investigue esta pregunta y tal vez proporcione una respuesta más convincente y basada en datos a esta pregunta.

Stanley Coren es autor de numerosos libros que incluyen: Gods, Ghosts and Black Dogs; La sabiduría de los perros; ¿Sueñan los perros? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen la nariz mojada? Las huellas de la historia; Cómo piensan los perros; Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que amamos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro está actuando de esta manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones del sueño; Síndrome de la mano izquierda

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