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Los defensores del fútbol se basan en varios ámbitos (social, físico y psicológico) para construir un caso sólido para el deporte.

Desde la escuela secundaria hasta la NFL, el fútbol une a las personas.

El fútbol fortalece la comunidad, desafiando la búsqueda estadounidense de soledad a medida que la tecnología privatiza la experiencia. En los pueblos pequeños del medio oeste y el sur, los restaurantes y los cines cierran cuando los clientes acuden en masa a los juegos de los viernes por la noche. Los sábados por la tarde, exalumnas entusiastas profundizan sus identidades como Spartans, Wolverines, Warhawks y Razorbacks. Y el fútbol profesional ayuda a regiones enteras a comprender su conexión los lunes, jueves y domingos.

El fútbol también inspira la fidelidad compartida a través de las divisiones culturales y políticas. Cuando los fanáticos alientan a su equipo, lo hacen juntos. No hay nada como el sentimiento de pertenencia mientras cien mil voces animan al unísono. Los fanáticos pueden compartir poco más y aun así disfrutar del orgullo cívico que sigue a una temporada ganadora.

Trabajo en equipo de trenes de fútbol

En este juego violento y arriesgado, los equipos dependen del trabajo en equipo. La debilidad en una sola posición marcará la distancia entre la victoria y la derrota y la vitalidad y la lesión.

A la ofensiva, los mariscales de campo estrella y los receptores destacados dependen de los incondicionales linieros para protegerlos. A medida que los linieros defensivos invaden, su presión reduce la oportunidad de correr y pasar. Además, dejando de lado las cuestiones externas más importantes, las divisiones raciales, de clase y religiosas no importan mucho a la meritocracia que prevalece en el campo. Los jugadores llaman a sus escuadrones una hermandad. Y los estadios y las tabernas deportivas se llenan de público diverso y sociable durante los espectáculos.

El trabajo en equipo es una especie de lectura de la mente, especialmente evidente en la profunda comprensión encarnada del pasador y el receptor. El mariscal de campo no lanza la pelota al receptor; lanza la pelota al punto que sabe que pronto estará el receptor.

El fútbol ofrece dividendos psicológicos: valentía, resiliencia, adaptabilidad

En cuanto a los aspectos mentales y psicológicos del juego, los dividendos son fáciles de enumerar.

Es un pensamiento anticuado, pero jugar al fútbol entrena la valentía exigiéndola. Defenderse de un apoyador medio gruñón que pesa 50 libras más que usted (mi propia experiencia) deja a uno menos intimidado. A medida que se acumulan lesiones menores a lo largo de la temporada (dedos atascados, dedos de los pies, dolor en las espinillas, muñecas y rodillas adoloridas), jugar al fútbol también fortalece al jugador contra el dolor. En este sentido, los entrenadores entonan frases confiables, aunque trilladas. Cuando las cosas se pongan difíciles, dirán, los difíciles se ponen en marcha. No vinimos a jugar con la comida, dicen. O como me dijo una vez un entrenador con una sonrisa demoníaca: “El fútbol es lo más parecido al combate; disfrútalo mientras estés vivo.”

El juego también enseña resiliencia, especialmente cuando un jugador debe sacudirse la derrota detrás de él mientras se avecina otro juego. Y no menos importante de sus virtudes, el juego enseña adaptabilidad.

Los futbolistas aprenden a improvisar. Mi mariscal de campo favorito saltó sobre el esquinero de Kansas City en un momento estruendoso, inspirador e inolvidable. Luego, también, más básicamente, la forma muy achatada de la pelota hace que rebote favorable o desfavorablemente, llenando el juego de aleatoriedad y sorpresa. Los balones sueltos y las intercepciones pueden cambiar el juego. Siempre al borde de lo inesperado, el fútbol ofrece una lección para toda la vida sobre cómo vivir con las consecuencias de la suerte.

Podría seguir en esta vena convencional. Pero el caso contra el fútbol parece igualmente fuerte, ya que se desarrolla críticamente en las mismas dimensiones sociales, físicas y mentales. Y aquí la historia se pone interesante.

El caso contra el fútbol

Si el fútbol fomenta la valentía y el compañerismo, el juego también protege a los acosadores. El tamaño puro y la gran fuerza contribuyen a esto. Pero la otra cara de la moneda de la habilidad y el impulso en el campo puede traducirse en arrogancia y beligerancia fuera de él. La navegación social cotidiana requiere compromiso y conciliación. Jugar muescas de fútbol y celebra la agresión. Esperamos el golpe espectacular. Leemos con demasiada frecuencia sobre la violencia doméstica y las agresiones perpetradas por atletas universitarios y profesionales.

No es fácil decir si la brutalidad surge del uso generalizado de drogas para mejorar el rendimiento que conducen a la desregulación emocional o si la violencia del juego en sí marca el tono.

Foto cortesía de Christine Eberle, Mural Artwork, Buffalo NY, Adam Zyglis.

Foto cortesía de Christine Eberle, Mural Artwork, Buffalo NY, Adam Zyglis.

Más cierta es la superposición de factores que distancian el juego de la diversión. Y aquí tenga en cuenta las grandes sumas en juego (entre $ 7 y $ 9 mil millones por año), los costos de adulación para los hombres jóvenes, la profesionalización, la permanencia reducida de los jugadores (ahora entre tres y cinco años) y la proximidad de la carrera. -Terminación de lesión. O peor.

Encefalopatía Traumática Crónica

De todas las lesiones graves en el fútbol, ​​la lesión en la cabeza atrae la mayor atención. La conmoción cerebral es un lugar común; “subconcusión” casi universal. Cuanto más tiempo juegan los jugadores, más traumatismo craneal experimentan.

Los investigadores calculan que los jugadores universitarios acumulan 14.000 golpes subconcusivos durante una carrera de cuatro años. Las lesiones en la cabeza de rutina y repetidas contribuyen al desarrollo de hilos de proteínas enredados disruptivos en los cerebros de los jugadores. Se producen síntomas neurodegenerativos: ira y pérdida del control de los impulsos, depresión, demencia y enfermedad de Alzheimer.

Lecturas esenciales sobre lesiones cerebrales traumáticas

Un estudio de 2017 en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston concluyó que, en la autopsia, 110 de los 111 cerebros donados por exjugadores de la NFL mostraban signos de CTE. Los jugadores que viven con síntomas de CTE incluyen a Bret Favre, Jim McMahon, Tony Dorsett, Joe DeLamielleure, Daryl Talley, Bernie Kosar, Tim Greene y OJ Simpson. En 2010, el comentarista deportivo Bob Costas concluyó: “El deporte más popular de Estados Unidos es un juego fundamentalmente peligroso donde el riesgo de lesiones catastróficas no es incidental, es significativo”.

Preguntas inquietantes sobre la moral

Aún así, a los estadounidenses les encanta su emocionante juego. De hecho, menos estadounidenses votan en las elecciones presidenciales que los que verán el Super Bowl de este año. Si el equipo local lo logra esta temporada, seré uno de ellos. Pero animar juntos no nos librará del apuro moral. Sí, la NFL está tratando de hacer que el juego sea más seguro. Sí, los jugadores (muchos de entornos desfavorecidos) están bien compensados. Sí, los jugadores juegan voluntariamente sabiendo los riesgos. Y sí, los jugadores nos entretienen masivamente a los espectadores.

Pero las preguntas morales que hacemos fácilmente sobre ver otros deportes sangrientos también se aplican al fútbol. ¿Se justifica que disfrutemos de un espectáculo que garantiza daño? ¿La repetición instantánea nos insensibiliza a la violencia? ¿Son los jugadores empobrecidos realmente libres de elegir no jugar? ¿Comprar boletos y ver comerciales de televisión nos hace cómplices? ¿Los beneficios sociales, físicos y psicológicos superan los costos sociales, físicos y psicológicos?

Tenemos razón en estar obsesionados por estas preguntas.