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¿Qué es heroico?

Muchas fuentes definen el «heroísmo» como actuar con gran coraje o valentía, perseverando a pesar del riesgo y el miedo. Merriam-Webster agrega a esto mi propio sentido de la palabra, que la valentía se muestra “al cumplir un propósito elevado o lograr un fin noble”. No solo egoísta. El altruismo, actuar desinteresadamente en nombre de los demás, es similar, pero no tiene por qué implicar un costo evidente para uno mismo ni el valor.

Algunas personas cuestionan si el altruismo existe entre los humanos, si el comportamiento es siempre egoísta en el fondo (ya sea para nuestros propios genes o para nuestro propio beneficio futuro). Menos a menudo hablamos sobre el altruismo en los animales, aunque los chimpancés son buenos candidatos para héroes potenciales, con sus conexiones profundas y duraderas con amigos y familiares. ¿Podríamos pensar en los chimpancés Sigourney, Garrison y Hicks como héroes?

madre sigourney

Una mañana de principios de septiembre, nuestras radios de campo se encendieron con la mala noticia de que Cannon, de 15 años, había sido acorralado en lo alto de una higuera por chimpancés hostiles de un grupo vecino. Era una situación que amenazaba su vida. Los otros machos adultos que habían estado con Cannon en el árbol habían descendido en silencio y desaparecido momentos antes; solo quedaron la madre de Cannon, Sigourney, y su hermana preadolescente Fricka. Los atacantes comenzaron a subir. Las hembras rara vez resultan gravemente heridas en estos enfrentamientos si permanecen en la periferia, pero en lugar de huir, la madre y la hermana pequeña de Cannon frustraron a los atacantes bloqueando el acceso al tronco principal en medio del árbol y gritando. Cuando se vieron abrumados por la cantidad, Cannon se vio obligado a dar un salto imprudente al suelo e inmediatamente fue atrapado y rodeado por una multitud, que atacó furiosamente con la intención de matar.

Sigourney y Fricka se lanzaron al caos. Se envolvieron en un caparazón protector, con Sigourney abrazándolo fuerte por detrás y Fricka abrazando su frente. Ambas hembras fueron atacadas, arrastradas y arrojadas, pero ambas resistieron durante largos minutos y las costillas, el cuello, el abdomen y los testículos de Cannon quedaron protegidos de lo peor mientras los demás continuaban furiosos. A pesar de las graves heridas en los muslos y los bíceps, Cannon apenas logró escapar a la densa y espinosa pradera, y las lluvias torrenciales durante la noche borraron el rastro. Después de muchas semanas de ausencia, los tres regresaron, con mucha celebración entre chimpancés y humanos. Cannon continúa siendo un objetivo y Sigourney, hasta el momento, continúa intercediendo con éxito.

Meta ¿Por qué?

En un paralelismo que invita a la reflexión, varios años antes, un terrible olor llevó a los investigadores a lo que quedaba de Rahsaan, que había sido asesinado por otros chimpancés. El cuerpo estaba en tal estado que solo era posible identificarlo observando su tamaño, su color y la anciana que hacía una vigilia de tres días cerca cuando todos los demás se habían ido: su madre, Kanawa. Historias como estas hablan de la profunda conexión emocional que tienen los chimpancés entre sí; aunque no necesariamente heroísmo. Se podría argumentar que la vigorosa defensa de Cannon por parte de Sigourney cumplió la función egoísta de perpetuar sus propios genes (a través de su hijo). Esto sería inconsciente, por supuesto, y no niega la existencia de un fuerte vínculo emocional, aunque la motivación en condiciones de estrecha relación podría seleccionarse evolutivamente. Un comportamiento similar de aquellos que no están estrechamente relacionados podría ser revelador.

Guarnición del Defensor

Cuando la enorme comunidad de chimpancés de Ngogo descendió a la guerra civil y se dividió, los machos que habían sido amigos y hermanos se convirtieron en enemigos letales. Aquellos que se habían arreglado y compartido carne juntos durante años ahora se mataban violentamente cuando tenían la oportunidad. Sin embargo, cuando el grupo occidental atacó al joven Fleck (Este), Garrison (Oeste) lo defendió. Corrió entre Fleck y sus atacantes, gritando, cargando y lanzando los brazos en una muestra sin precedentes de deserción temporal. Fleck no era su hijo (no es que él lo supiera en cualquier caso; los chimpancés son muy promiscuos), pero Garrison había sido amigo de la madre de Fleck durante mucho tiempo antes de la separación. Cuando una mujer adulta atacó a Septima, de 5 años, dejándola con una herida en la cabeza, Garrison volvió a interceder para evitar una escalada (curiosamente, Septima es su hija, aunque él no puede saberlo).

Cuando el joven Bergl logró atrapar y matar a un pequeño ciervo del bosque por su cuenta, pero los machos poderosos intentaron quitárselo de inmediato, como suele ser el caso en estas situaciones, Garrison ahuyentó a los posibles ladrones. Bergl luego se comió todo su sacrificio él mismo, sin compartirlo. Es inusual que un hombre mayor de alto rango intervenga para defender a tres menores con los que no está emparentado a sabiendas. ¿Pudo Garrison haber sido consciente de la posibilidad de que estos fueran sus hijos, dadas sus otras amistades? En nuestra explicación evolutiva, la conciencia explícita de la relación no es necesaria, siempre que el parentesco pueda reconocerse en algún nivel; si los chimpancés pueden hacer esto fuera de sus madres y hermanos maternos, no lo sabemos.

Fuente: Kevin Lee, usado con permiso

Hicks el salvador

Un terrible día de 2019, la muy querida chimpancé Kidman fue asesinada con lanzas por cazadores furtivos humanos mientras viajaba con sus dos hijos pequeños. Mientras los chimpancés, los hombres y los perros de los cazadores furtivos gritaban y peleaban, el chimpancé macho adulto Hicks se zambulló, agarró al pequeño bebé de Kidman y huyó, salvándole la vida. Luego, Hicks llevó al bebé durante tres días hasta que murió, demasiado joven para estar sin su madre. Es extremadamente raro que un hombre que no sea hermano cuide a un bebé, y el comportamiento de Hicks impresionó mucho a los investigadores. No estaban relacionados, aunque Kidman había sido un compañero cercano de la propia madre de Hicks, por lo que creció con ella: Kidman era una especie de tía (no genética). ¿Explica esto su impulso de rescatar una vida diminuta?

La cuestión de los héroes

¿Hasta dónde llegaremos para explicar la voluntad de Sigourney, Garrison y Hicks de arriesgarse en ayuda de otros indefensos? ¿Son héroes, son peones irreflexivos para la preservación de genes, o están en algún punto intermedio? Cualquiera que sea el lado que discutamos, vale la pena pensar bien sobre los mismos comportamientos en nosotros mismos.

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