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Fuente: JR Harris/Unsplash

La mayoría de nosotros hacemos un gran trabajo para evitar el tema tabú de la muerte; parecería que la negación es nuestra configuración predeterminada cuando se trata de discusiones que involucran a Grim Reaper. Pero, ¿qué sucede cuando la muerte irrumpe en nuestra forma de ser de otro modo «no hablemos de eso»? ¿Qué sucede cuando una celebridad fallece, como Barbara Walters el 30 de diciembre de 2022, y la noticia de su muerte está en constante rotación como «noticias de última hora» en prácticamente todos los medios de comunicación?

Experimentar representaciones culturales de la muerte de otras personas significativas, personas con cualquier nivel de notoriedad, en realidad puede ayudarnos a mediar en nuestra propia relación con la mortalidad (Stone, 2012). Con la muerte tan a menudo empaquetada como infoentretenimiento para el consumo popular en los medios, estos momentos de mortalidad nos brindan amplias y únicas oportunidades para contemplar informalmente nuestra propia muerte.

¿Es posible que la muerte de una celebridad nos despierte de manera contradictoria a la vida que anhelamos vivir?

Considere su propio legado

Es posible que su muerte no resulte en los tributos televisados ​​y los prolíficos obituarios que obtienen las personas conocidas cuando mueren y, sin embargo, aún existe una oportunidad para reflexionar sobre el legado que desea dejar atrás. Definido como la transmisión de valores personales (Hunter, 2008), el legado refleja un deseo universal de transmitir una parte significativa de uno mismo.

¿Cómo sería recordado si falleciera hoy y qué cambios podría necesitar hacer en su vida para asegurarse de vivir de acuerdo con los valores que aprecia?

Considere la séptima etapa de Erik Erikson (1963) en su teoría del desarrollo psicosocial, conocida como generatividad versus estancamiento. Los adultos de mediana edad tienden a preguntarse cuál es la mejor manera de poner su proverbial diente en el mundo.

¿Diría que se inclina hacia la generatividad (conectarse y comprometerse con los demás, asesorar/compartir sabiduría, retribuir a la sociedad) o virar hacia el estancamiento (no contribuir, vivir una existencia egocéntrica)?

Es posible que no tengamos la misma plataforma que tuvo Barbara Walters para allanar el camino a las mujeres en el periodismo, por ejemplo, o las mismas oportunidades que la leyenda del fútbol brasileño Pelé (fallecido el 29 de diciembre de 2022) para ganar el Premio Internacional de la Paz, pero podemos mirar a figuras conocidas como inspiración para el desarrollo del legado.

Reventar la burbuja de la «especialidad»

El psicólogo existencial Irvin Yalom (2002) escribió sobre la forma más común en que negamos la idea de la muerte, a través del concepto de especialidad personal: La “convicción de que estamos exentos de la necesidad biológica y que la vida no tratará con nosotros de la misma manera”. manera dura en que trata a todos los demás” es tan irracional como predecible.

A otras personas les pasan cosas malas, y nos sorprendemos cuando nos pasan a nosotros. A otras personas les roban sus autos, no a nosotros. Otras personas contraen glaucoma, no nosotros. Otras personas envejecen y finalmente respiran por última vez, pero de alguna manera pensamos que esquivaremos la bala de la muerte. Intelectualmente, sabemos que el concepto de ser especial es una tontería, pero nos aferramos a la idea de que somos excepcionales y, por lo tanto, estamos exentos de las experiencias que todas las personas desafortunadas deben soportar.

Cuando mueren personas famosas que hemos ungido como “ultra especiales”, tiende a despertarnos a las limitaciones del ser humano y las limitaciones de nuestros cuerpos perecederos. Si las celebridades que respiran aire enrarecido pueden morir, entonces la creciente conciencia de nuestra propia mortalidad se vuelve mucho más destacada. Si bien nuestra respuesta natural a la prominencia de la mortalidad es aumentar nuestras motivaciones de autoprotección y adherirnos ferozmente a nuestras visiones del mundo (Greenberg, Pyszczynski, Solomon, Simon y Breus, 1994), tenemos la oportunidad de captar la atención y aceptar conscientemente nuestra efímera naturaleza cuando mueren personalidades queridas.

Turismo de cementerio

Si bien somos expertos en escondernos de la muerte, a veces dejamos que la negación tome un desvío. El fenómeno de los viajes relacionados con la muerte conocido como turismo oscuro (Lennon & Continuum, 2002) destaca nuestra fascinación voyerista con “el gran sueño”. La gente viaja a lugares remotos para visitar atracciones macabras, como sitios del Holocausto, campos de batalla de la guerra mundial y monumentos conmemorativos del 11 de septiembre. El turismo de celebridades y cementerios son segmentos del turismo oscuro (Soligo & Dickens, 2020), donde los viajeros buscan monumentos famosos y tumbas, como visitar el lugar donde le dispararon a JF Kennedy, visitar la tumba de Elvis Presley (junto con otros 60,000 fanáticos cada año; Simpson, 2019), y visitando el lugar del fatal accidente automovilístico de James Dean.

Lecturas esenciales de motivación

Esta concesión pasiva de lo macabro en nuestras vidas señala nuestra voluntad de ir más allá de la negación y explorar lo que la muerte podría tener reservado para nosotros. Pasar de una negación de la muerte a una aceptación de nuestra, aunque desconcertante, mortalidad abre posibilidades no solo para reducir la ansiedad sino para redefinir la muerte como una herramienta para vivir la vida de manera más vital (Yalom, 2008).

Cuenta tus lunes

Las muertes de celebridades también pueden despertar la conciencia de la escasez temporal, la noción que nos ayuda a valorar las cosas temporales y raras, como nuestras vidas (Kim, Zauberman y Bettman, 2011).

Dicho simplemente, “la vida se valora en la medida en que reconocemos su indisponibilidad potencial” (Janoff-Bulman, 2004, p. 33). En lugar de ver la muerte como una amenaza que puede encender las defensas inconscientes, el estímulo es verla como un recordatorio de que nuestras vidas son mercancías que están sujetas a pérdida (sin excepción); esta escasez hace que la vida, por definición, sea más valiosa.

Los resultados del estudio muestran que los recuerdos de la muerte se traducen esencialmente en recuerdos inmediatos de la vida, que es un “activo” escaso y valioso que vale la pena preservar (King, Hicks y Abdelkhalik, 2009). Los investigadores han descubierto que al aumentar el valor de nuestras vidas, al aprovechar la escasez de nuestro tiempo, la conciencia de la muerte aumenta de una manera productiva que actúa como un impulso para crear más significado.

Con una expectativa de vida promedio de 80 años, tenemos aproximadamente 4,000 semanas de vida. Muchas celebridades fallecidas recientemente vivieron más de 4000 semanas (Barbara Walters superó las 4800 y la reina Isabel II, quien falleció el 8 de septiembre de 2022, llegó a casi 5000), pero la misma cantidad no alcanza el promedio (la actriz Anne Heche alcanzó solo las 2750 semanas después de falleció el 12 de agosto de 2022 y el cantante Aaron Carter murió el 5 de noviembre de 2022, después de apenas 1760 semanas). Las muertes notables dentro de nuestro propio rango de edad pueden poner un punto aún más fino en nuestra existencia finita.

Contemplar la muerte, especialmente con la promoción del fallecimiento de una celebridad, nos brinda la oportunidad de tomar decisiones más poderosas y llevar vidas intencionales hasta que lleguemos a nuestra última semana.

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