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Fuente: Christina Rumpf/Unsplash

Las tendencias recientes en la investigación han aludido a la posibilidad de que nuestras dietas y nuestra psique estén mucho más conectadas de lo que alguna vez creímos.

Adam Sud, el investigador principal del Estudio INFINITE, ha dedicado su carrera a comprender la relación entre la nutrición y la salud mental. El estudio, que encontró que el patrón dietético de una persona puede afectar significativamente su salud mental, nació de las propias luchas de Sud con la adicción y los problemas de salud mental. Descubrió que hacer cambios en su dieta ayudó a mejorar su salud mental y ahora espera ayudar a otros a hacer lo mismo.

Sud conoció el impacto que tienen las diferentes dietas en la salud mental en 2010, cuando asistió a un retiro inmersivo de siete días organizado por Rip Esselstyn, un autor de best-sellers del New York Times que ensalza el poder transformador de un alimento integral basado en plantas. dieta.

Aunque no se lo tomó en serio entonces, cuando ingresó a rehabilitación por su dependencia de opiáceos y estimulantes dos años más tarde, Sud construyó su recuperación en torno a las ideas que aprendió de este evento y descubrió que tenía un impacto profundo en la eficacia de su rehabilitación.

«Entré a rehabilitación más enfermo y deprimido que jamás había estado en mi vida. En un año, me había convertido en la versión más saludable y más conectada de mí mismo», dijo Sud sobre su experiencia con las dietas basadas en plantas.

Durante una conferencia de salud y nutrición en 2018, donde fue orador, Sud conoció a Dean y Ayesha Sherzai, autoridades líderes en longevidad cognitiva y la prevención y reversión de la demencia, quienes compartieron su pasión por estudiar el efecto que una dieta rica en nutrientes tenía en resultados de recuperación del consumo de sustancias. Pronto, los tres, junto con la investigadora Dra. Tara Kemp, formaron un equipo para crear y ejecutar el Estudio INFINITE.

El Estudio INFINITE fue el primer ensayo controlado para investigar el impacto de la nutrición y la educación nutricional en los resultados de recuperación temprana de adicciones dentro de un centro de tratamiento. El tratamiento estándar para los trastornos por uso de sustancias rara vez incorpora una intervención dietética. El propósito de esta investigación fue explorar cómo la nutrición influye en los resultados de recuperación temprana. Los participantes se autoseleccionaron en el tratamiento de 10 semanas (alimentos integrales, dieta basada en plantas) o en el grupo de control (dieta estándar del centro de tratamiento). Ambos recibieron lecciones semanales de educación nutricional para complementar la dieta.

«Descubrimos que a las 10 semanas, el grupo de tratamiento experimentó aumentos estadísticamente significativos en la resiliencia y la autoestima en comparación con el grupo de control. Esto es valioso ya que estas dos variables son factores poderosos en la recuperación y los hallazgos pueden hacer que una dieta basada en plantas sea ventajosa en recuperación», explicó South.

Dado que el grupo de tratamiento del estudio, a quienes se les pidió que siguieran una dieta basada en plantas sin procesar, no informaron resultados negativos ni siquiera para una sola variable, Sud y su equipo esperan que se haga un mayor esfuerzo para comprender cuándo y cómo los programas de tratamiento basados ​​en la dieta pueden tener efectos beneficiosos en el proceso de recuperación de las personas con trastornos por consumo de sustancias.

«Quiero ser parte de ayudar a las personas a hacerse cargo de sus vidas con decisiones simples, repetibles y obvias que no sean exclusivas de quienes pueden permitírselo», dijo Sud. «Mi esperanza es que podamos comenzar a tomar en serio la nutrición y su papel en la salud mental y que podamos comenzar a implementar su valor con precisión en los modelos actuales de recuperación».

Sud también abordó algunos conceptos erróneos comunes sobre la nutrición, incluida la creencia de que cualquier cosa menos que perfecta es un fracaso cuando se trata de su dieta. Hizo hincapié en que no es el contenido de la dieta de una persona en el día a día lo que importa, sino la calidad de su patrón dietético a lo largo del tiempo y el contexto en el que encaja.

Cuando se le preguntó acerca de las dietas basadas en plantas y su vínculo potencial con la depresión, Sud señaló que, si bien algunas investigaciones han sugerido una conexión, es importante recordar que la correlación no es igual a la causalidad. Hizo hincapié en la importancia de considerar el patrón y el contexto dietético completo en lugar de centrarse en alimentos o nutrientes individuales.

«El supuesto vínculo entre las dietas basadas en plantas y la depresión se basa en un estudio transversal de Brasil que analizó a semivegetarianos, personas que sí incluyen pequeñas cantidades de productos de origen animal», dijo Sud. «Uno de los mayores problemas con este estudio es que no identificaron qué fue primero, la dieta o la depresión. Tal vez las personas que sufren de depresión probablemente adopten una dieta basada en plantas después del hecho».

Sud señala que otros estudios que realmente consideraron qué fue primero (dieta o depresión) encontraron que una disminución en la salud mental generalmente ocurre antes de adoptar una dieta vegetariana. Y, cuando los veganos, vegetarianos y semivegetarianos se analizan por separado en metanálisis, las dietas veganas y vegetarianas no parecen estar significativamente asociadas con la depresión.

Para aquellos que luchan con problemas de salud física o mental, Sud recomienda comenzar con fibra para la salud física.

«La fibra es el único aspecto de la nutrición que se considera unánimemente beneficioso para la salud, lo que significa que cuanto más incluya en su patrón dietético, mayor será el impacto beneficioso para la salud de la mayoría de las personas», dijo Sud.

También alentó a las personas a ser pacientes, curiosas y amables consigo mismas, y a nunca dejar de intentar mejorar su salud y bienestar.

«Sé lo que es luchar con problemas de salud y sé lo difícil que se puede sentir», dijo Sud. «Déjame ser el que te lo diga, vale la pena. Tú lo vales. Te apoyo».

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