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Artículo escrito por Aneta Pavlenko.

Como bilingües, una de nuestras mayores esperanzas es que los esfuerzos que ponemos en aprender un segundo idioma (L2) también sean recompensados ​​cuando aprendamos el tercero (L3). Cuantos más idiomas sepamos, más fácil debería ser aprenderlos, ¿verdad? Una respuesta positiva a esta pregunta puede tener implicaciones de gran alcance para la educación lingüística. Y, sin embargo, los investigadores están bastante limitados al esquivo «depende». Por qué ? ¿Y de qué depende nuestro éxito en el aprendizaje de L3?

La primera ventaja innegable se refiere a la estrategia. Si aprendió su L2 cuando era adolescente o adulto, ha logrado determinar qué estrategias son las mejores para usted. A los más extrovertidos de entre nosotros les gusta hablar con hablantes del idioma de destino, mientras que los introvertidos prefieren abalanzarse sobre los libros de texto y los libros de gramática. Por mi parte, soy un ávido lector y observador de películas extranjeras, siempre esperando que nuevas palabras encuentren su camino en mi memoria sin esfuerzo, en el proceso conocido como aprendizaje accidental. La investigación también muestra que los estudiantes alfabetizados en sus dos idiomas y aquellos con conocimientos metalingüísticos se encuentran en una posición particularmente ventajosa porque, entre otras cosas, la conciencia metalingüística les permite hacer comparaciones y generar hipótesis creativas.

Otro beneficio potencial se relaciona con las similitudes interlingüísticas: aprender un idioma tipológicamente similar al idioma (s) que ya conocemos nos permite usar nuestro conocimiento previo a través del proceso conocido como transferencia positiva o dependencia. Con respecto a sonidos, palabras y categorías gramaticales ya familiares . . Desafortunadamente, no todas las similitudes que vemos son reales. A veces, nuestras conexiones interlingüísticas son incorrectas, lo que lleva a lo que se llama transferencia negativa, que incluye, por ejemplo, nuestra dependencia de parientes falsos o amigos falsos (para un artículo anterior sobre este tema, consulte aquí). Fue una similitud tan superficial entre la palabra española embarazada y el inglés avergonzado lo que llevó a los gerentes de marketing de Parker Pen a ingresar al mercado mexicano con un lema atrevido: «No te embarazará chorreándose en tu bolsillo». hasta que se filtre en su bolsillo).

Y aquí es donde se pone interesante cuando se trata de un tercer idioma. Sabemos que nuestro primer idioma (L1) afecta el proceso de aprendizaje de otros idiomas, pero no siempre esperamos que nuestro L2 quiera jugar un papel activo en el aprendizaje de L3 también. Sin embargo, esto es precisamente lo que está sucediendo y es la influencia del español L2 lo que hace que los angloparlantes que aprenden italiano L3 produzcan formas como aiudarono (aided, una mezcla de español L2 ayudaron e italiano L3 aiutarono) o uccido (muerto, una mezcla de italiano). L3 ucciso y participio pasado español L2 –ido).

Pero, de nuevo, no debería sorprendernos que exista una interacción entre lenguajes que están tipológicamente vinculados. Mi propio español interfiere sin piedad con mi italiano, mientras que el polaco y el ruso emergen, sin ser invitados, cada vez que intento hablar ucraniano. Aunque no es práctico, esto no es de extrañar. Lo que es bastante contrario a la intuición es ver una L2 típicamente distante (por ejemplo, el francés) que interfiere activamente con la L3 (por ejemplo, el alemán), como en el caso del lingüista estadounidense Larry Selinker, quien preguntó a su colega alemán en alemán L3: tienes mein Fax bekommen? (Tienes [in french] recibir mi fax [in German]?). El reemplazo del alemán L3 Du hast por el francés Tu que suena similar los tomó a ambos por sorpresa, pero eso es exactamente lo que sucede una y otra vez: el idioma extranjero previamente aprendido aparece de repente. Tal interferencia, llamada efecto de lengua extranjera, es tan común que puede hacernos sospechar que nuestro cerebro tiene una sección separada para todos los idiomas que se aprenden más adelante en la vida.

Los estudios que utilizan técnicas de neuroimagen sugieren que este no es el caso. Por el contrario, parece que el procesamiento del lenguaje no se limita a sitios únicos en el cerebro, sino que abarca varias partes. Además, las mismas áreas atienden diferentes idiomas de hablantes multilingües. La única diferencia es que el uso de la lengua nativa o dominante está optimizado y por lo tanto más automático, y el uso de otras lenguas requiere más recursos cognitivos. La representación compartida, a su vez, significa que todos los idiomas están conectados en la mente multilingüe. Como nuestra segunda lengua, nuestra lengua materna no sigue siendo un observador independiente en el proceso de aprendizaje de L3. En cambio, lo influye, a través de transferencias tanto positivas como negativas, a veces de formas sutiles y otras bastante visibles, como acabamos de ver. Nuestro L1 puede incluso formar equipo con el L2 para jugar con nuestro L3. Y nuestra lengua materna tampoco es ajena a las influencias, como lo vivió el angloparlante que, al regresar de un breve viaje de dos semanas a Alemania, comunicó alegremente a sus amigos que había estado bebiendo muchas cervezas (aunque en este caso también podría ver un efecto de cerveza).

Con todo, es de esperar que los efectos de los idiomas anteriores en el aprendizaje de L3 sean diversos. Por un lado, abordamos el proceso de aprendizaje como alumnos más experimentados y mejor equipados, pero por otro lado, nuestros idiomas no son inmunes a jugarnos malas pasadas. Lo mejor que podemos hacer es relajarnos y disfrutar del proceso de aprendizaje, así como apreciar el conocimiento que invariablemente adquirimos sobre nuestros idiomas y sobre nosotros mismos.

Para obtener una lista completa de las publicaciones del blog «La vida como bilingüe» por área de contenido, consulte aquí.

Foto de tres etiquetas en la hierba verde de Shutterstock.

Las referencias

De Angelis, G. (2007). Adquisición de un tercer idioma o adicional. Clevedon, Reino Unido: preguntas multilingües.

De Bot, K. y C. Jaensch (2015). ¿Cuál es la particularidad del tratamiento L3? Bilingüismo: lenguaje y cognición, 18, 2, 130-144.

Selinker, L. y B. Baumgartner-Cohen. (1995). Adquisición de varios idiomas: «Maldita sea, ¿por qué no puedo separar estos dos idiomas?». Language, Culture and Curriculum (número especial sobre la adquisición de varios idiomas), M. Ben-Soussan & I. Berman (eds.). 8.2, 1-7

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