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Perro de servicio en el quirófano.

Fuente: Copyright © Shannon Tew y Brad M. Taicher

Un colega me envió recientemente un informe de una revista que me había perdido porque apareció en una revista médica que normalmente no reviso. El artículo fue escrito por Shannon Tew y Brad M. Taicher del Centro Médico de la Universidad de Duke, en Durham, Carolina del Norte. Se trata de un reporte de caso de una cirugía en la que un perro de servicio actuó como asistente perioperatorio durante una cirugía.

Según la Facultad de Medicina y Ciencias de Mayo Clinic, un asistente perioperatorio suele ser una enfermera que brinda ayuda en varias etapas de la cirugía. Sus deberes incluyen cuidar a los pacientes y ayudarlos a mantener la calma hasta que estén bajo anestesia. Antes, durante y después de la cirugía, también pueden monitorear varios signos vitales en el paciente junto con otras tareas.

Una condición médica rara

Este reporte de caso involucra a una niña de 6 años que se sometió a una cirugía del tracto urinario. Sufría de una forma de mastocitosis. Es una condición rara que afecta a alrededor de 200.000 personas en los Estados Unidos. La condición implica un número excesivo de mastocitos que se acumulan en los tejidos del cuerpo.

Los mastocitos se producen en la médula ósea, el tejido esponjoso que se encuentra en los centros huecos de algunos huesos. Son una parte importante del sistema inmunológico y ayudan a combatir las infecciones. Cuando los mastocitos detectan ciertas sustancias, pueden desencadenar una reacción alérgica en la que liberan histamina y otras sustancias químicas en el torrente sanguíneo. La histamina hace que los vasos sanguíneos se expandan y que el tejido circundante se inflame y pique. También puede crear una acumulación de mucosidad en las vías respiratorias. Las personas con mastocitosis tienen un mayor riesgo de desarrollar una reacción alérgica grave y potencialmente mortal que se conoce como anafilaxia o shock anafiláctico.

La razón por la que la anafilaxia es tan peligrosa es que provoca respuestas importantes que involucran a todo el cuerpo. La reacción puede estar marcada por una constricción de las vías respiratorias e hinchazón de la garganta, lo que provoca dificultad para respirar. Las histaminas liberadas durante una reacción alérgica pueden hacer que los vasos sanguíneos se expandan lo suficiente como para provocar una caída peligrosa de la presión arterial. El líquido puede filtrarse hacia los pulmones y también puede causar alteraciones del ritmo cardíaco.

Un tipo especial de perro de servicio

Las personas con diversas formas de mastocitosis descubren que la reacción de los mastocitos puede desencadenarse por una variedad de cosas diferentes, incluidos los cambios de temperatura, la fiebre, el ejercicio, la fatiga y, especialmente, el estrés. En este caso, la niña había tenido casos frecuentes en los que los mastocitos estaban a toda marcha y, lamentablemente, estos fueron lo suficientemente graves como para provocar varios episodios de hospitalización. Por lo tanto, para ayudarla, obtuvo un perro de servicio, JJ, que fue entrenado para alertar cuando detecta el olor de los químicos asociados con niveles elevados de actividad de mastocitos.

JJ es una mezcla de terrier que fue rescatada de un refugio de animales cuando era muy joven. JJ comenzó 14 meses de entrenamiento para convertirse en un animal de servicio y vivió con el paciente durante 18 meses antes del procedimiento quirúrgico. Fue entrenada usando condicionamiento operante con refuerzo positivo para alertar a estímulos específicos. Si bien inicialmente fue entrenada para detectar hiperglucemia e hipoglucemia, cuando quedó claro que se necesitarían sus habilidades para ayudar a esta niña con problemas de mastocitos, su entrenamiento se modificó para que le enseñaran a responder a las muestras de olor de la ropa de la niña. llevaba puesto cuando tuvo una reacción importante. Una vez que JJ estaba alertando de manera confiable sobre muestras positivas de la ropa, el perro fue expuesto a muestras proporcionadas por otros dos pacientes con mastocitosis, y ella también alertó de manera confiable sobre esto.

JJ tenía dos niveles de indicaciones de alerta. Su respuesta a la detección de picos menores de mastocitos involucró un comportamiento circular. Su respuesta a reacciones más graves consistía en ladrar y tirar de la ropa de su cuidadora.

De casa al hospital

El trabajo de JJ como asistente perioperatorio en este caso comenzó cuando su joven a cargo llegó al hospital y fue colocada en un área de espera preoperatoria. En este caso, JJ estuvo presente como una fuente importante de comodidad, específicamente para minimizar el estrés, ya que este era un desencadenante conocido de las actividades de sus mastocitos.

Quizás lo más singular en esta situación es que JJ también acompañó a su amante al quirófano. Aquí, fue manejada por su entrenador y su tarea, como con un asistente perioperatorio humano, era monitorear cualquier cambio en la condición del paciente. En un momento durante la cirugía, JJ mostró un comportamiento circular, lo que indica una reacción menor, pero afortunadamente no lo suficientemente grave como para desencadenar cualquier evidencia clínica de dificultades o cambios en los signos vitales.

La cirugía salió bien y luego la niña fue transportada a una sala de aislamiento en la unidad de cuidados postanestésicos, junto con el perro de servicio, cuyo trabajo volvió a ser un perro de terapia y ayudarla a mantener la calma. Aproximadamente 30 minutos después de su estadía allí, JJ nuevamente mostró un comportamiento circular, alertando de una reacción menor; sin embargo, un examen físico mostró que no era necesaria ninguna intervención adicional. Dado que JJ fue entrenada usando muestras de olor de la paciente, la mejor conjetura es que sus alertas fueron respuestas a moléculas liberadas por los mastocitos de la niña a medida que aumentaba su nivel de actividad en esos momentos.

Los médicos resumen la actividad de JJ de esta manera: «Este perro de servicio se utilizó no solo en un modelo de atención centrado en la familia, sino también como un monitor perioperatorio adicional. Durante la cistouretroscopia, las alertas de JJ solo sugirieron reacciones menos graves, pero estos casos coincidieron con momentos en el que era más probable que un paciente estuviera sujeto a un mayor estrés, es decir, inducción y emergencia anestésica».

Este caso clínico involucró a una niña pequeña que padecía una enfermedad rara que tuvo la suerte de tener un perro de servicio para monitorear su bienestar en el hogar y acompañarla al hospital y desempeñar el papel de asistente de enfermería perioperatoria cuando se enfrentó. con las aterradoras circunstancias asociadas con la cirugía. Su trabajo era doble: monitorear el estado físico de su joven a cargo y atender sus necesidades psicológicas al consolarla también. El trabajo del perro continuaría una vez que su pequeña dueña regresara a casa.

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