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Hemos sido condicionados a lo largo de los años para ver la invulnerabilidad como el núcleo de las cualidades que definen un buen liderazgo.

Esperamos que nuestros líderes sean fuertes y se vean como tales.

Esperamos que nuestros líderes sean resilientes y sean vistos como resilientes

Esperamos que nuestros líderes tomen la iniciativa y que se vea que toman la iniciativa.

Y sí, es importante que los líderes muestren esas cualidades. Pero, ¿son realmente el polo opuesto de ser vulnerable, como muchos supondrían?

En diciembre de 2021, The Financial Times publicó un editorial llamando a una nueva «era de empatía», afirmando que necesitamos nuevos líderes y que los directores ejecutivos deben comenzar a mostrar su lado vulnerable. Lentamente, los líderes están comenzando a reconocer que ser más humanos y bajarse de sus pedestales aumenta el compromiso y la lealtad y crea una cultura diferente y más positiva en todas sus organizaciones.

Pero el nuevo enfoque en la vulnerabilidad no significa necesariamente que esos líderes no puedan seguir demostrando las cualidades descritas anteriormente.

Más fuerte a través de la vulnerabilidad

En enero de 2019, un artículo de investigación publicado por Harvard Business School informó que las personas exitosas se benefician al ser abiertas sobre sus fallas. La premisa del estudio fue que las personas tendrían más probabilidades de relacionarse positivamente con otras personas cuando compartieran sus fracasos y sus éxitos. Los participantes calificaron sus reacciones a las personas en varios escenarios y el equipo demostró que revelar los éxitos y los fracasos condujo a una disminución de la «envidia maliciosa» (definida como cuando las personas querían que un compañero percibido fracasara) en comparación con simplemente compartir los éxitos.

Todos usan máscaras muchas veces tanto en su vida personal como profesional. No caminamos compartiendo cada emoción, duda, miedo y desafío en cada conversación. Y hay buenas razones para eso, particularmente cuando se trata de líderes, a quienes otras personas buscan tranquilidad y dirección clara.

Pero hay momentos para dejar que la máscara se escape y, al hacerlo, involucrar más a las personas. Esa máscara puede ser una barrera para la confianza; al bajarlo, dejas entrar a otras personas y les permites relacionarse contigo como humano. Mucha gente vio a los líderes de su organización en sus entornos domésticos por primera vez mientras celebraban los ayuntamientos de forma remota desde la oficina de su hogar o la habitación de invitados durante la pandemia, y lo apreciaron.

Los líderes que exigen la atención de sus equipos ya no pueden esperar su atención incondicional. Las personas necesitan querer escuchar lo que sus líderes tienen que decir y es más probable que lo hagan si se sienten más conectados.

Cómo la vulnerabilidad ayuda a la resiliencia

Es natural ver la vulnerabilidad y la resiliencia como mutuamente excluyentes, una se percibe como una debilidad mientras que la otra se percibe como una fortaleza. ¿Pero es eso realmente cierto?

La resiliencia se define en el Oxford English Dictionary como «la capacidad de recuperarse rápidamente de las dificultades». Seguramente es más fácil recuperarse rápidamente con la ayuda y el apoyo de otras personas, que solo. Si ese apoyo te ayuda a lograr tu objetivo más fácilmente, ¿no te hace más fuerte?

Muchos roles de liderazgo requieren enormes niveles de resiliencia. La incertidumbre puede existir dentro y fuera de una organización. Liderazgo no es igual a control y los buenos líderes se adaptan a cualquier circunstancia que se interponga en su camino. Rodearse de personas que puedan guiarlo, asesorarlo y apoyarlo en ese viaje puede marcar una gran diferencia en su capacidad para hacer frente y luego recuperarse rápidamente.

Liderando desde entre, no desde arriba

Muchas culturas modernas (y, de hecho, a lo largo de la historia) ponen a sus líderes en pedestales. Es más obvio en la forma en que nos obsesionamos con la vida de las celebridades y la realeza, pero a menudo se extiende a ciertos líderes empresariales (Steve Jobs, Elon Musk, Richard Branson) y, quizás con menos frecuencia en estos días, a los políticos.

Esperamos que esos líderes sean mejores que nosotros, que sean perfectos. Es por eso que su caída es mayor cuando muestran que tienen fragilidad humana, y por eso nuestros medios buscan activamente encontrar y exponer esos defectos.

En un sentido comercial, eso puede traducirse en recurrir a los líderes para obtener respuestas a todos los desafíos. Y que los líderes esperen tener todas las respuestas. Pero los grandes líderes no tienen las respuestas, sino que se rodean de personas que juntas pueden encontrar la solución adecuada y luego asumen la responsabilidad de tomar la decisión final.

La mayoría de los líderes habrán ascendido dentro de su organización o industria al sobresalir en una función específica, en lugar de ser generalistas con un conocimiento profundo y una visión de todos los conjuntos de habilidades dentro de una organización. Necesitamos confiar en las personas que nos rodean para que nos brinden el beneficio de su experiencia, conocimientos y diferentes perspectivas si vamos a tomar la mejor decisión posible.

Los mejores líderes no se paran por encima de la multitud y dictan. Son los primeros entre iguales, solicitan diferentes opiniones de los que les rodean y luego muestran el camino a seguir.