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Fuente: Dominio público (Crédito: Enrico Mazzanti)

Tomemos un descanso de la política, junto con todas las noticias inquietantes del mundo que nos hacen sentir impotentes. Podría sugerir un concurso de palabras. gol nro. Más bien, en aras de la relajación, considere el ejercicio intelectual de explorar las relaciones íntimamente enredadas de las palabras «verdad», «significado» y «comunicación» a medida que uno se ve transportado e influenciado mentalmente por una creencia, una convicción o evidencia de algo que podríamos llamar verdad.

Lo sé, lo sé: la verdad es parte de la política, y ha estado en las noticias últimamente, o al menos desde que Rudy Giuliani pronunció esa frase contratautológica: «La verdad no es la verdad». Por ahora, sin embargo, concentrémonos en la pregunta cerebral: ¿Cuál es el desencadenante perceptivo de la verdad cuando se trata de persuasión y creencia?

La verdad es una palabra engañosa

Uno no tiene que creer en una afirmación para hacerla verdadera. Tendemos a usar la palabra libremente sin pensar mucho en lo que significa. Se asienta en un espectro de precisión. En matemáticas, es verificable desde una lógica casi férrea; en derecho, donde la evidencia es complicada, es elástica; en medicina, depende del cuidado en afinar la investigación estadística; y en la oratoria política, es tan flexiblemente distorsionable que resulta engañoso.

Los psicólogos tienen la teoría de las creencias, que considera la persuasión como una reacción cognitiva a las opiniones que uno escucha de otros para dar sentido al mundo. En ese sentido, el cerebro espera confirmación de que sus experiencias pasadas, surgidas de la visión, los pensamientos y los recuerdos, se juntan como los rayos de una rueda. Pero ninguna rueda es perfecta, así que nos tambaleamos en un viaje inestable a través de confianzas y dudas.

El significado de la verdad escapa al cuestionamiento en el uso rutinario, pero es fundamental para todos los esfuerzos humanos. En cualquier disciplina, la verdad —y, por tanto, el significado— debe comunicar un estado emocional, tal vez uno que se refiera a un arquetipo contenido en la historia de la propia experiencia. Nuestro conocimiento y experiencia colectivos dan forma a nuestras expectativas, opiniones, sorpresas, aceptación de hechos, incluso dudas, y cómo absorbemos y colocamos nuestros entendimientos en la memoria.

La verdad y su significado, a través de la comunicación y la forma en que impacta nuestros pensamientos, no provienen simplemente de la semántica en el vocabulario de su narración; no es estrictamente una cuestión de definición. En cambio, estamos pidiendo el compromiso de la confirmación colectiva de evidencia; estamos pidiendo que se nos lleve conceptualmente en un viaje a algún lugar inalcanzable, excepto por medio de nociones comunes y hechos concretos. Creer que algo es verdadero o falso proviene de referencias conscientes y subconscientes a experiencias memorables de confianza y sus consecuencias. Sin embargo, cuando se trata de matemáticas, la verdad asume la cuestión del impacto: la parte de la lógica «si, entonces» en la que los matemáticos están encerrados por instinto profesional y capacitación.

En la mayoría de los campos, la verdad es la recompensa de la evidencia suplementaria.

En matemáticas, la verdad es más rígida que en otros campos. Todo matemático recuerda una primera prueba, y dentro de ella, un momento mágico de la sensación de que algunas cosas están fuera de toda duda. Como ocurre con el primer coche, el primer apartamento alquilado o el primer beso, nunca se borra de la memoria. En algún lugar durante el entrenamiento de esa prueba hay un momento en que uno se siente persuadido de que la proposición es verdadera. Proviene del intercambio de pensamientos, una actividad mediante la cual las ideas se intercambian entre individuos a través de un lenguaje común.

En matemáticas, los pensamientos e ideas que imparten nos llegan a través de nuestro sentido común, lógica e inteligencia construidos a partir de la cultura, la educación, las experiencias ambientales y el conocimiento innato. La verdad en las matemáticas difiere en muchos aspectos del significado en la música y la poesía. Y, sin embargo, existen algunas conexiones entre cuestionarlo en matemáticas y cuestionarlo en otros campos.

La ciencia siempre ha estado íntimamente ligada a las matemáticas, más aún en este siglo con una investigación interdisciplinar fuertemente sustentada. Sin embargo, existe una diferencia entre la evaluación de la verdad en las matemáticas y la ciencia. En la ciencia, los pensamientos impartidos que conducen a la verdad vienen a través de la experimentación del mundo real y un sentido de conexión matemática con un mundo teórico en el que la lógica no siempre encaja con la experiencia.

La verdad en el siglo XIX

La causalidad es la forma occidental de interpretar el significado en la ciencia. La causalidad occidental del siglo XIX tenía una estricta visión de la física clásica de que las leyes de la naturaleza gobiernan el movimiento y la interacción de todos los objetos observables. Si se conocen con precisión las variables del estado presente, entonces el futuro es predecible. En otras palabras, todas las predicciones se acoplan con lo que podemos saber del pasado y del presente. Sin embargo, a principios del siglo XX, con la invención de la mecánica cuántica, la filosofía occidental dio un cambio radical de punto de vista: los objetos observables surgen de los eventos no observables del mundo cuántico, gobernados por leyes simples y maravillosas. Una de esas leyes afirma que no hay caminos que no se tomen. Cada partícula debe seguir no solo un camino, sino también todas las rutas posibles con una probabilidad que depende de esa ruta. La verdad, desde el punto de vista de la mecánica cuántica, se limita a la probabilidad de que un objeto esté en algún lugar de cada camino y en un estado particular. En otras palabras, la observación cuidadosa de lo que sucedió exactamente en el pasado solo nos brinda probabilidades inciertas de lo que podría suceder en el futuro, un tipo de verdad muy diferente a la que teníamos en la física clásica.

En este nuevo mundo

Estamos abrumados con información que pretende ser objetiva. Ahora, tendemos a confiar en las fuentes que acumulan datos de la inteligencia colectiva de expertos velados detrás de los sitios de verificación de hechos, incluida Wikipedia. Nuestra base de conocimientos ya no proviene directamente de un experto autenticado, un libro de texto o una revista revisada por pares, sino de una colección de fuentes no verificables. ¿Qué sucede si las cadenas de evidencia vinculadas se rompen por un hecho no verificado? Incluso las fuentes confiables pueden estar equivocadas. A menudo son solo parcialmente correctos cuando se toman fuera de contexto.

Sin atención al contexto, la verdad, sea lo que sea, se vuelve inútil.

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