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Fuente: Ben Locke

«Toda esta consejería individual es una pérdida de tiempo. Por cada hora que pasas a nivel individual, extrañas a miles de personas».

El psicólogo consejero Ben Locke aún recuerda lo ofendido que se sintió al escuchar esto de un profesor respetado durante una entrevista para un programa de doctorado. Era como si todo el asesoramiento futuro que realizaría con pacientes en hospitales, hogares grupales, clínicas comunitarias e incluso terapia en la naturaleza ya no tuviera sentido. ¿Cómo podían ser tan cínicos los responsables de enseñar la promesa de la consejería?

A pesar de su barba y su condición de Xennial, Locke todavía tiene la juventud de un estudiante perpetuo. Al volver a contar la historia, se siente abrumado una vez más, imaginando a miles de estudiantes cayendo por las grietas y alejándose del cuidado tierno de un médico.

Cuando ascendió de rango a director del centro de asesoramiento de Penn State y fundó el Center for Collegiate Mental Health (CCMH), un consorcio inspirado en la puesta en marcha de centros de asesoramiento universitario que utiliza datos en tiempo real de los centros de asesoramiento para rastrear y describir tendencias de salud mental. en la educación superior, Locke lentamente comenzó a ver una imagen diferente.

Los centros de consejería estaban en problemas, viendo niveles crecientes de demanda y una patología cada vez mayor en sus estudiantes. Piense en más estudiantes con riesgo de suicidio previo, hospitalizaciones y medicamentos combinados con demandas laborales, académicas y familiares cada vez mayores.

Pero cuanto más lanzaste al sistema para mantenerlo a flote, cuantos más terapeutas pusiste en las oficinas y de guardia, más programas de prevención diseñaste para detectar los desafíos temprano, cuanto más llevaste el alcance a las residencias universitarias y las aulas, más mantuvo hundimiento.

Durante casi dos décadas, los datos de CCMH iluminaron una nueva realidad sorprendente: los niños no estaban bien, pero no eran solo ellos. Éramos nosotros y nuestra visión de uno u otro de estos problemas.

Dos llamados a la acción quedaron claros para Locke. En primer lugar, debemos abordar la salud mental universitaria como un problema de salud pública complejo a nivel de la población en lugar de centrarnos solo en cuántos estudiantes puede recibir terapia. En segundo lugar, no existe una solución única para todos los campus, sino una amplia gama de estrategias que van más allá de los arreglos simples y antiguos.

Basándose en el pensamiento de los profesores de administración Wendy K. Smith y Marianne Lewis, el abrazo de aprovechar la paradoja para obtener resultados más innovadores, Locke comenzó a ver una manera de anular el pensamiento rápido y sin sentido que opera en todo el panorama universitario.

La investigación de Locke descubrió que, si bien es intuitivamente atractivo, contratar más consejeros simplemente no puede resolver todo el problema. Nuevamente, las palabras de ese profesor sabelotodo resonaron en sus oídos. La investigación de CCMH encontró que cada consejero adicional puede apoyar un promedio de alrededor de 125 estudiantes por año, quizás hasta 300 estudiantes en el peor de los casos. Pero, si está en un campus con 50 000 estudiantes y 20 000 necesitan tratamiento, un consejero adicional es una gota en el océano. Siempre es una cuestión de ambos/y—aumentar su número de personal clínico y programas al mismo tiempo que busca soluciones a nivel de población de maneras innovadoras e imaginativas.

Pensar en uno u otro no sirve, sin embargo, gran parte de ello se esconde a simple vista. La energía incansable de los estudiantes en torno a la identificación de los trastornos psicológicos empeora efectivamente el desequilibrio que los estudiantes desean resolver. Toman un escenario muy personal como el suicidio o un trastorno alimentario grave, lo que los estadísticos llaman cariñosamente una muestra n de 1, y lo explotan como si todos tuvieran la misma experiencia, y simplemente no es cierto.

Otra trampa de uno u otro se encuentra en la desestigmatización de la salud mental. Algunos se benefician enormemente al suavizar la vergüenza de acudir a la consejería y otros responden patologizando inadvertidamente su ansiedad, tristeza y agravio saludables, lo que hace que sus problemas empeoren mucho más. Locke describe esto en broma como el fenómeno «No tengo mariposas en el estómago, tengo fobia a hablar en público». Es posible que estas personas hayan estado bien en el pasado o hayan resuelto sus problemas con el apoyo ordinario, pero ahora se canalizan hacia un sistema de tratamiento sobrecargado.

Más recientemente, el pensamiento de uno u otro está surgiendo en el debate sobre si subcontratar el asesoramiento universitario y en qué medida. A muchos consejeros universitarios bien intencionados les preocupa que esto debilite y socave la salud mental universitaria mientras devalúa la comunidad única de asesoramiento universitario en sí.

El último proyecto de Locke busca abordar todas estas preocupaciones válidas. Aprovechando el pensamiento de ambos/y que ha definido su carrera como investigador, psicólogo y educador, está respondiendo preguntas contundentes: ¿Hay alguna manera de superar el juego de suma cero de insuficientes consejeros y demasiados estudiantes? ¿Se puede hacer simultáneamente un diente a nivel de la población mientras se atiende a la muestra más vulnerable de adultos jóvenes? ¿Es posible aprovechar la escala y los beneficios de la tecnología sin dejar de protegerse contra sus efectos secundarios tóxicos?

Locke encontró esto en una comunidad en línea anónima disponible para más de 3 millones de estudiantes en más de 350 instituciones. Los compañeros tienen acceso a apoyo, asesoramiento y conexión las 24 horas del día, los 7 días de la semana, todo mientras son cuidadosamente supervisados ​​y protegidos por un fondo de médicos de salud mental.

Es lo mejor de ambos mundos, un lugar donde los miembros pueden acceder a los beneficios más selectos de la terapia grupal e individual: esperanza, perspectiva, empatía, validación, habilidades para resolver problemas, altruismo y pertenencia grupal, y mejor aún, de los más calificados y gente invertida de todos: sus compañeros. Consejeros, enfermeros y psiquiatras capacitados están disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana, si la gente los necesita, pero en su mayoría operan en segundo plano, dando forma cuidadosamente a la comunidad y vigilando para asegurarse de que todos se beneficien de la comunidad y que las necesidades de cada individuo se noten visiblemente. .

¿Ves el ambos/y operando aquí?

En lugar de centrarse solo en la cantidad de consejeros que tiene, ¿por qué no cambiar y animar a sus estudiantes a buscar y brindarse apoyo mutuo mientras usted también aumenta su capacidad de asesoramiento? ¿Le preocupa asegurarse de que la generación digital siempre en línea sea monitoreada de manera segura por expertos en el campo? Cree un grupo global de médicos estratégicamente diseñado para dar forma, apoyar, monitorear y participar cuando sea necesario para garantizar que la comunidad autosuficiente prospere. ¿Preocupado por el troleo y una cámara de eco adictiva de sí-hombres? Forme una comunidad de personas que estén involucradas y movidas por la posibilidad esperanzadora de ayuda y conexión genuinas y luego use la tecnología para ayudar a lograr ese objetivo a escala.

Como cualquier buena paradoja, ese profesor tenía razón y estaba equivocado, y Locke encontró formas creativas de descubrir cómo. El desafío de trabajar con el amplio alcance y los cambios que enfrenta la consejería universitaria se basa en fusionar las verdades convencionales con aplicaciones no convencionales, la adopción de nuevas tecnologías junto con las modalidades tradicionales, y tener la voluntad y la previsión de equivocarse y dejar que los datos le guíen. tener razón.

Cuando muchos de nosotros observamos los problemas que aquejan a las universidades en estos días, con demasiada frecuencia nos enfocamos en la mera aritmética y en un juego de suma cero en el que inevitablemente estamos perdiendo, y perdiendo mucho. El uso de ambos/y el pensamiento nos permite reconocer el cálculo oculto en este nuevo juego que estamos jugando y reconocerlo por lo que es: no problemas irreconciliables, sino posibilidades alcanzables que podemos seguir construyendo si somos auto-reflexivos, inteligentes, y estratégico.

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