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Un colega mío (Bob Belton) una vez comentó despreocupadamente que no estaría impresionado por el campo de la psicología hasta el día en que nos diga algo sobre la esencia de alguien. Lo presioné para que elaborara. Él dijo: “Dos personas podrían vivir en casas idénticas, en el mismo vecindario, trabajar en la misma empresa, tener pasatiempos similares e incluso puntajes idénticos en las pruebas de personalidad. Pero si a cada uno se le da un lienzo en blanco, producen pinturas completamente diferentes. ¿Por qué? ¿Puede la psicología explicar eso? Tenía que admitir que no podía.

Empecé a pensar en la noción de «esencia». Cuando alguien cruza por tu mente, o aparece en un sueño, ¿qué hace que sea un pensamiento o sueño sobre esa persona? ¿Cómo sabes que es en ellos en quien estás pensando o soñando? ¿Estás recordando cómo se ve la persona, o qué tan extrovertida, agradable o concienzuda es? Quizás. Pero es muy probable que sea algo más abstracto: es su yo central, ese sentimiento particular que te inunda cuando estás en su presencia. Ninguna prueba de personalidad que yo conozca siquiera comienza a abordar eso. Pero, ¿no es eso de lo que se trata la experiencia humana, y lo que la psicología debería tratar de explicar?

Me pareció que la mejor manera de llegar a esto era estudiando el estilo creativo de las personas: la firma personal que se manifiesta en los libros que escriben o en la música que componen. Mis alumnos y yo hicimos estudios para ver si las personas realmente tienen un estilo creativo característico que nos permita reconocer quién es el creador de una obra.

Descubrimos que, efectivamente, las personas parecen tener un estilo creativo reconocible. Los estudiantes de escritura creativa que estaban familiarizados con diferentes escritores podían reconocer por encima del azar qué pasaje de la escritura fue escrito por qué escritor, si el escritor era alguien famoso o un compañero en su clase de escritura creativa (Gabora, 2010; Gabora et al., 2012; Ranjan et al., 2013). Este fue el caso incluso cuando los pasajes se eligieron específicamente de tal manera que se eliminó el contenido que estaba asociado de alguna manera con el creador (por ejemplo, no elegimos pasajes sobre esquí escritos por alguien que esquía). Por lo tanto, concluimos que el estilo creativo individual es genuinamente reconocible. Los surcos en los que caen los patrones de pensamiento de una persona dejan su rastro en sus productos creativos. Quizás eso es lo más cerca que podemos estar de un residuo tangible de la esencia de alguien.

Luego nos preguntamos: ¿Es reconocible el estilo creativo de una persona incluso en diferentes dominios? Por ejemplo, si conoce el estilo de escritura de alguien y le muestran un montón de obras de arte, una de las cuales fue realizada por esa persona, ¿podría reconocer qué obra de arte ha creado?

Lo que estábamos probando aquí es el fenómeno de la transferencia entre dominios. En la transferencia entre dominios, una fuente de inspiración de un dominio (p. ej., música) influye en un trabajo creativo en otro (p. ej., pintura) (Gabora, 2010; Gabora et al., 2012; Ranjan et al., 2010, 2013; Scotney et al., 2019). Por ejemplo, la invención del velcro de George Mestral se inspiró en una analogía con las semillas de raíz de bardana que, a su vez, inspiró a los “corredores sin cordones” (zapatillas deportivas). Este ejemplo ilustra una característica central de la transferencia entre dominios: con respecto a las técnicas más obvias para clasificarlas, por ejemplo, como esculturas, piezas musicales o invenciones tecnológicas, existe una discontinuidad desde la fuente inspiradora hasta el resultado inspirado por ella. .

Descubrimos que, como suponíamos, cuando los participantes conocían el trabajo de una persona en particular en un dominio (como la escritura creativa) y se les mostraba un montón de trabajos en un dominio diferente (como el arte), de hecho podían reconocer el trabajo de esa persona en el nuevo dominio (es decir, podrían reconocer qué arte fue hecho por ese escritor). No pudieron reconocer el arte del escritor tan bien como reconocieron la escritura del escritor, pero sin embargo, acertaron mucho más que la casualidad. Aunque el medio de expresión era diferente, algo del estilo de su creador se manifestó tanto en el nuevo dominio como en el antiguo.

En otro estudio de transferencia entre dominios, se instruyó a los pintores para que pintaran cómo «se vería» una pieza musical en particular si fuera una pintura. Una vez más, los participantes ingenuos fueron capaces de identificar correctamente con mucha probabilidad qué pieza musical inspiró qué pintura (Ranjan et al., 2013a,b). También pudieron identificar correctamente con mucha más probabilidad qué artista creó qué pintura, lo que significaba que podíamos dividir qué parte del producto final reflejaba la fuente de inspiración frente al estilo individual del creador. Aunque el medio de expresión era diferente, algo de su esencia permaneció lo suficientemente intacto como para que la gente detectara una semejanza entre la nueva producción creativa y su fuente de inspiración.

En otros estudios, incluido uno con expertos creativos y otro con estudiantes de pregrado de diversos antecedentes académicos, los participantes enumeraron tanto sus productos creativos como las influencias (fuentes de inspiración) asociadas con cada uno de estos productos (Gabora & Carbert, 2015; Scotney et al. ., 2019). Por ejemplo, podrían indicar que una pieza musical se inspiró en una técnica que aprendieron en una clase de música, en otra pieza musical (dentro del dominio), en un paseo por el bosque o en una obra de arte (entrecruzamiento). dominio). En ambos estudios, se encontró que las influencias entre dominios sobre la creatividad estaban muy extendidas y, de hecho, eran más frecuentes que las fuentes de inspiración dentro del dominio. Estos estudios muestran que incluso cuando el resultado creativo se encuentra directamente en un dominio, el proceso que lo origina puede estar enraizado en otro. Este resultado va en contra de gran parte del pensamiento en psicología que asumía que la creatividad y la resolución de problemas son bastante específicas del dominio; al observar no solo los resultados de los procesos creativos, sino también las fuentes de inspiración que fomentan esos procesos, vemos que, después de todo, la cognición no es tan específica del dominio. Cuando las personas se expresan creativamente, recorren sus recuerdos y recalibran sus visiones del mundo, sus modelos mentales de la realidad; su manera de ver el mundo, y de estar en el mundo. Intuitivamente entrelazan ingredientes de todos los ámbitos de sus vidas, como les parece. Al hacerlo, su relación con su mundo se transforma. Desde mi punto de vista, esta es la razón por la cual la inmersión en una práctica creativa puede hacernos más alineados con nuestra verdadera esencia, o nuestro ser auténtico, y es por eso que puede ser curativo y terapéutico.

Todavía es el caso de que esa esencia escurridiza de una persona que flota a través de ti cuando piensas en ella probablemente elude la investigación psicológica. Sin embargo, estos estudios sugieren colectivamente que podemos llegar indirectamente a esta noción al estudiar los estilos creativos de las personas y cómo se expresan.

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