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Cuando leemos, usamos muchas partes de nuestro cerebro. Usamos imágenes vívidas y memoria para seguir una trama o idea principal. La lectura puede ser como una gimnasia mental para el cerebro. Investigaciones recientes respaldan la idea de que la lectura influye en nuestros procesos de pensamiento y es una forma muy poderosa de entrenamiento cerebral. El profesor Keith Oatley, experto en lectura, comparó la lectura con estar en un simulador de vuelo; en realidad, nos sucede a nosotros.[1] Si bien la lectura a menudo puede considerarse una actividad solitaria, la lectura puede, de hecho, hacernos más conscientes socialmente. El Dr. Oatley sugiere que leer buenos libros se parece mucho a los simuladores de vida en el sentido de que nos permiten imaginarnos a nosotros mismos en la posición de otra persona, tomar la perspectiva de otras personas y comprender. Por qué algunos personajes de los libros se comportan como lo hacen y considerar qué Sucedería si hiciéramos lo mismo en nuestro propio mundo. En cierto modo, la lectura lleva a practicar lo que encontramos en el mundo, pero todo está en nuestro cerebro, lo que puede ser un buen desafío para la salud del cerebro.

Algunos estudios han relacionado cuánto leen las personas con su capacidad para comprender la empatía, la capacidad para interpretar los estados mentales, sentimientos y emociones de otras personas cuando se les muestran fotografías de rostros en diferentes estados emocionales. [2]. Estos estudios encontraron que aquellos que leen más pueden interpretar mejor las señales sociales en su entorno y, en última instancia, comprender mejor a los demás. Si bien podemos ver a las personas que son ratones de biblioteca como una especie de estereotipo negativo (un solitario socialmente aislado con gafas, sentado en un rincón leyendo mientras otros juegan), la lectura como entrenamiento cerebral podría de hecho conducir a un mejor manejo emocional de las situaciones. Puede ser beneficioso para los niños, los adolescentes y a medida que avanzamos hacia la vejez. Por lo tanto, leer durante toda la vida puede tener beneficios en términos de inteligencia social, que a menudo puede mejorar con la edad.

El multimillonario Warren Buffett estima que pasa hasta el 80% de su día leyendo [3]. Leer durante toda la vida, especialmente en la vejez, puede ser uno de los secretos para preservar la capacidad mental. Algunas investigaciones apoyan esta idea de que la lectura puede ayudar a mejorar la memoria. En un estudio, los investigadores evaluaron la memoria y las habilidades de pensamiento de casi 300 personas mayores cada año durante 6 años, y los participantes respondieron cuestionarios sobre sus hábitos de lectura y escritura, desde la niñez hasta su edad actual. [4]. Después de la muerte de los participantes (a una edad promedio de 89 años), los investigadores examinaron sus cerebros en busca de signos físicos de demencia, que generalmente incluyen lesiones neurales, placas y ovillos, las anomalías cerebrales a menudo asociadas con agujeros de memoria. Las personas que informaron leer estaban protegidas del daño cerebral y el enredo y la disminución de la memoria autoinformada durante el estudio de 6 años. Además, seguir siendo un lector ávido hasta la vejez redujo el deterioro de la memoria en más de un 30%, en comparación con otras formas de actividad mental. Aquellos que leían más tenían la menor cantidad de signos físicos de demencia (por supuesto, tal vez por eso continuaron leyendo más tarde en la vida).

Los libros pueden ser herramientas de aprendizaje divertidas y poderosas, especialmente para los niños. La lectura es una forma de entrenamiento cerebral que comienza temprano en la vida. Crecer en un hogar que tiene libros puede traer grandes beneficios. Une étude à grande échelle menée sur 20 ans a révélé que les personnes qui grandissent dans une maison avec des livres sont plus susceptibles d’obtenir des études supérieures, ce qui est lié à un revenu plus élevé et à une meilleure fonction cognitive plus tard dans la vida. [5]. Este estudio encontró que independientemente de los ingresos o el nivel de educación, los padres que tienen más libros en casa tendrán hijos con niveles más altos de educación, en comparación con los padres que tienen menos libros en casa. De hecho, los niños que crecen en hogares con muchos libros en la escuela son, en promedio, 3 años mayores que los niños en hogares sin libros, independientemente de la educación, ocupación y clase de sus padres. Además, aunque tener una gran colección de libros en casa se asoció con una mejor educación para los niños, incluso tener una pequeña colección de libros marcó la diferencia. Ciertamente recuerdo un libro preciado de mi infancia que ahora he redescubierto y leído a mis propios hijos. No se trata solo de tener muchos libros, sino de leerlos, y tener acceso a los libros conduce a la lectura. Con un acceso generalizado a los videojuegos y al tiempo frente a la pantalla, y menos librerías, la lectura puede resultar menos atractiva para los niños a medida que crecen, pero la lectura y el perderse en un libro tienen grandes beneficios cognitivos. Suena difícil de creer, pero la lectura puede ser una excelente manera de prevenir la enfermedad de Alzheimer, y tal vez leerles a sus hijos pequeños o nietos pueda brindarles una salud cerebral vital. Entonces, desde una edad temprana, la exposición a los libros y la lectura puede generar cosas buenas para su cerebro más adelante en la vida.

Este tema se trata en mi nuevo libro Better with Age: The Psychology of Successful Aging

Las referencias

[1] Kaplan, S. (julio de 2016). ¿Leer ficción te convierte en una mejor persona? El Correo de Washington. Obtenido de https://www.washingtonpost.com/news/ Speaking-of-science / wp / 2016/07/22 / d…

[2] Mar, RA, Oatley, K., Hirsh, J., de la Paz, J. y Peterson, JB (2006). Library Rats vs. Nerds: Exposición a ficción versus no ficción, asociaciones divergentes con habilidades sociales y simulación de mundos sociales ficticios. Revista de investigación en personalidad, 40, 694-712.

[3] Ward, M. (16 de noviembre de 2016). La rutina de lectura de Warren Buffett podría hacerte más inteligente, sugiere la ciencia. Obtenido de http://www.cnbc.com/2016/11/16/warren-buffetts-reading-routine-could-ma…

[4] Wilson, RS, Boyle, PA, Yu, L., Barnes, LL, Schneider, JA y Bennett, DA (2013). Actividad cognitiva a lo largo de la vida, carga neuropatológica y envejecimiento cognitivo. Neurología, 81, 314-321.

[5] Evans, MD, Kelley, J., Sikora, J. y Treiman, DJ (2010). Cultura escolar familiar y éxito educativo: libros y educación en 27 países. Investigación en estratificación social y movilidad, 28, 171-197.

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