Seleccionar página

[Article updated on 17 September 2017]

El 30 de octubre de 1938, Orson Welles transmitió un episodio del drama radiofónico estadounidense Mercury Theatre on the Air. Este episodio, titulado La guerra de los mundos, se basó en una novela de HG Wells (1866-1946) y sugirió a los oyentes que se estaba produciendo una invasión marciana. En la tensa atmósfera de los días previos a la Segunda Guerra Mundial, muchas personas se perdieron o se saltaron los créditos iniciales y tomaron la telenovela como un programa de noticias real. El pánico sobrevino cuando comenzaron a huir, algunos incluso informaron que podían ver destellos de luz en la distancia y oler gas venenoso. Este pánico, una forma de histeria colectiva, es una de las muchas formas que puede adoptar la ansiedad. Pero, ¿qué es la ansiedad, por qué existe y cuándo se convierte en un problema?

Fuente: Pixabay

Definición de ansiedad

Según su definición médica, la ansiedad es una condición compuesta por síntomas psicológicos y físicos causados ​​por una sensación de pavor ante una amenaza percibida. Estos síntomas psicológicos y físicos varían mucho según la naturaleza y el alcance de la amenaza percibida y de una persona a otra.

Síntomas de ansiedad

Los síntomas psicológicos pueden incluir sentimientos de miedo, un reflejo de sobresalto exagerado o una reacción de alarma, falta de concentración, irritabilidad e insomnio. En la ansiedad leve, los síntomas físicos surgen de la llamada respuesta de lucha o huida del cuerpo, un estado de alta excitación que resulta de una descarga de adrenalina. Estos síntomas físicos incluyen temblores, sudoración, tensión muscular, latidos cardíacos rápidos y respiración rápida. A veces, las personas también pueden desarrollar una boca seca y la sensación de picazón de tener un nudo en la garganta. Este sentimiento, llamado en la jerga médica «globus hystericus», conduce a la deglución forzada y a un sonido característico de la deglución que a menudo se explota en las caricaturas de los niños para indicar miedo.

En casos de ansiedad severa, la hiperventilación o la respiración excesiva pueden provocar una disminución de la concentración de dióxido de carbono en la sangre. Esto da lugar a un conjunto adicional de síntomas físicos que incluyen malestar en el pecho, entumecimiento u hormigueo en las manos y los pies, mareos y desmayos. No es raro que los niños jueguen un juego peligroso en el que hiperventilan y luego realizan la maniobra de Valsalva para desmayarse. La maniobra de Valsalva consiste en meterse el pulgar en la boca y soplar con fuerza sin dejar salir el aire. Esto aumenta la presión dentro del pecho, evitando que la sangre venosa regrese al corazón y provocando que la presión arterial baje rápidamente.

Usos de la ansiedad

La ansiedad es una respuesta normal a las experiencias de la vida, un mecanismo de protección que ha evolucionado tanto para evitar que entremos en situaciones potencialmente peligrosas como para permitirnos escapar de ellas si nos suceden de todos modos. Por ejemplo, la ansiedad puede evitar que entremos en contacto cercano con animales venenosos o portadores de enfermedades como ratas, serpientes y arañas; entablar combate con un enemigo mucho más fuerte contra el que es casi seguro que perdamos; e incluso para declarar nuestro amor eterno a alguien que probablemente no perdonará nuestros sentimientos.

Si nos encontramos en una situación potencialmente peligrosa, la respuesta de lucha o huida causada por la ansiedad puede ayudarnos a establecer una respuesta adecuada al preparar nuestros cuerpos para la acción y aumentar nuestro rendimiento y resistencia.

La curva de Yerkes-Dodson

Wikicommons

Fuente: Wikicommons

Si bien un cierto grado de ansiedad puede mejorar nuestro desempeño en diversas tareas, la ansiedad severa puede tener el efecto contrario y obstaculizar nuestro desempeño. Entonces, mientras un actor confiado y talentoso puede actuar de manera óptima frente a una audiencia en vivo, un novato puede desarrollar pánico escénico y congelarse. La relación entre ansiedad y rendimiento se puede expresar gráficamente como una parábola o una «U» invertida. Se llama curva Yerkes-Dodson, en honor a los psicólogos RM Yerkes y JD Dodson.

De acuerdo con la curva de Yerkes-Dodson, nuestro desempeño aumenta con entusiasmo, pero solo hasta cierto punto, más allá del cual nuestro desempeño comienza a flaquear. La curva de Yerkes-Dodson se aplica mejor a tareas complejas o difíciles, en lugar de tareas simples donde la relación entre la excitación y el rendimiento es más lineal. La naturaleza de la tarea también es importante. En términos generales, las tareas intelectualmente exigentes requieren un nivel más bajo de excitación para un rendimiento óptimo. Por el contrario, las tareas que requieren fuerza y ​​resistencia requieren un mayor nivel de entusiasmo para un rendimiento óptimo. Esto tiene mucho sentido dado que las situaciones potencialmente peligrosas que desencadenan un alto nivel de ansiedad suelen ser aquellas que requieren fuerza y ​​resistencia, por ejemplo, para enfrentarse a un enemigo o trepar al árbol más cercano.

Refinamiento

La curva de Yerkes-Dodson sugiere que una ansiedad muy alta puede ser más un obstáculo que una ayuda. Desde un punto de vista médico, la ansiedad se considera problemática si se vuelve tan severa, frecuente o persistente que impide que una persona cumpla con sus obligaciones laborales o sociales. Esta ansiedad a menudo es el resultado de un trastorno de ansiedad, aunque en algunos casos también puede ser el resultado de una serie de afecciones psiquiátricas y médicas, como depresión, esquizofrenia, abstinencia de alcohol o una glándula tiroides hiperactiva.

Los trastornos de ansiedad son muy comunes y afectan aproximadamente a una de cada cinco personas. Vienen en muchas formas, incluidos los trastornos de ansiedad fóbica, el trastorno de pánico, el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno de conversión, el trastorno de estrés postraumático y los síndromes relacionados con la cultura.

Pronto habrá más sobre estos.

Neel Burton es el autor de Growing from Depression, Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions y otros libros.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies