Seleccionar página

Fuente: Nathan Dumlao/Unsplash

La depresión, como muchas enfermedades mentales, tiene un estereotipo inexacto. El perfil desinflado, sollozante y suicida representado en la cultura popular no es falso, pero de ninguna manera es la única experiencia depresiva. Incluso los diferentes subtipos de depresión existen en continuos y pueden expresarse de manera diferente en diferentes personas.

Si bien el Manual diagnóstico y estadístico (DSM) durante décadas ha brindado descripciones de varios trastornos depresivos y sus subtipos, todavía no aborda lo que reconocen los médicos experimentados y ha sido presentado por numerosos investigadores a lo largo de los años (p. ej., Rosenfeld, 1959; Dutton & Karakonta, 2013; Meyrueix et al., 2015; Krakowski & Nowlan, 2017): la agresión no es un indicador inusual de depresión. Esto es tan frecuente que, en 2001, el investigador van Praag sugirió una nueva consideración de diagnóstico de depresión basada en biomarcadores únicos detrás de muchas personas que tienden a ser agresivas cuando están deprimidas.

Quizás lo más cercano que el DSM-5 (página 163) llega a reconocer la agresión como un síntoma de depresión es notar que la irritabilidad, descrita como «… ira persistente, una tendencia a responder a los eventos con arrebatos de ira o culpando a otros, o una exagerada sensación de frustración por asuntos menores», no es poco común. Si bien la agresión se reconoce en el trastorno de desregulación del estado de ánimo disruptivo de la infancia (DMDDoC), una condición depresiva, con su característica tendencia a la reactividad explosiva, se limita a las edades de 7 a 17 años.

Considere, sin embargo, ¿qué sucede cuando este niño «supera la edad» de DMDDoC y los adultos enojados y deprimidos exhiben actos agresivos? Según mi experiencia, esto puede llevar a los médicos a preguntarse de inmediato acerca de los trastornos de la personalidad o saltar a considerar un diagnóstico de trastorno explosivo intermitente. Si no se reconoce que la agresión puede ser un signo de depresión, es probable que el tratamiento se centre en el «manejo de la ira», lo que proporcionará algunas habilidades de afrontamiento y, en el mejor de los casos, brindará una tenue estabilidad. La estabilidad de las habilidades de afrontamiento del manejo de la ira probablemente sea tenue porque es similar a cortar una mala hierba en lugar de arrancarle las raíces. La ira, como una mala hierba, volverá a crecer porque su raíz, la depresión, no ha sido erradicada.

Cómo se relacionan la depresión y la agresión

  • Neuroquímica: no es ningún secreto que los niveles más bajos de serotonina, un neuroquímico sereno, «regulador a la baja» o «para sentirse bien», están asociados con la disforia (estado de ánimo desagradable) de la depresión. Por lo tanto, es fácil ver cómo la escasez de un contribuyente esencial del estado de ánimo estable y un regulador del control de los impulsos (p. ej., Seo et al., 2008; Celada et al., 2013) podría provocar irritabilidad/ira y agresión. También se sabe desde hace mucho tiempo que la depresión se correlaciona con alteraciones en el eje hipotalámico-pituitario-suprarrenal (HPA), que gobierna las hormonas, que ayudan a controlar el estado de ánimo, la agresividad, el sueño y el apetito.
  • Dormir mal: las personas deprimidas tienden a experimentar insomnio y está bien documentado que el insomnio y la irritabilidad/ira están asociados (p. ej., Saghir et al., 2018; Kim et al., 2019). Si alguna vez se ha encontrado con un sueño notablemente pobre, puede ver cómo el insomnio crónico se suma a las frustraciones de la persona deprimida, prestándose a la reactividad. Además, la falta de sueño se asocia con una reactividad amigdalar elevada (p. ej., Prather et al.; 2013; Saghir et al., 2018), que, dado que la amígdala regula la respuesta a las amenazas, no es raro que se presente en forma de ira/agresión.
  • Alteración del apetito: las personas con depresión tienden a experimentar cambios en el apetito, a menudo en forma de comer menos. Como se señaló en detalle en Two Overlooked Causes of Anger, y en una investigación reciente de Swami et al. (2022), la «hambre» es real. Los cerebros necesitan una cantidad particular de glucosa para funcionar, y si no se ingiere suficiente comida para sostenerla, el cuerpo la busca y la busca. Una forma en que esto sucede es mediante la liberación de hormonas que contienen glucosa (p. ej., Cleveland Clinic, 2021) para extraerlas. Dos de ellas son las hormonas excitatorias cortisol y adrenalina, que se asocian con temperamentos inflamados (p. ej., Leggett et al., 2015; Cleveland Clinic, 2021).
  • Búsqueda de estímulos: como se escribió en Un signo de depresión inusual y pasado por alto, mientras que la depresión y la emoción parecen ser compañeros de cama extraños, algunas personas deprimidas descubren que pueden animarse participando en actividades que buscan emociones, incluidas las peleas. Al pelear, no solo descargan sus emociones negativas, sino que la actividad física dolorosa, similar a cortarse, les permite sentir algo más que afectivamente plano o disfórico. Si son buenos para pelear, también puede inyectar una dosis de aumento de autoestima para combatir la depresión.
  • Cottonbro/Pexel

    Fuente: Cottonbro/Pexels

    Implicaciones del tratamiento

    En primer lugar, como cualquier diagnóstico, es importante que no se salten conclusiones y que se lleve a cabo una evaluación exhaustiva cuando se encuentre una ira/agresión generalizada. Aunque tal presentación puede ser un atributo principal de ciertos trastornos de personalidad o trastorno explosivo intermitente (IED), por ejemplo, una cuestión de trastorno afectivo también debe estar en la mente del evaluador. Primero, sin embargo, debe quedar claro que la agresión no solo coincide con una fase maníaca/hipomaníaca actual del trastorno bipolar, o quizás contenido alucinatorio o creencias delirantes asociadas con la psicosis.

    Luego, si la persona cumple con los criterios generales de depresión y carece de evidencia clara de trastornos de personalidad límite, antisocial o narcisista, o si los incidentes agresivos son más frecuentes y generalmente menos severos que los IED, estos son buenos indicadores de agresión que pueden abordarse mediante el manejo depresión. Incluso si se descubre que la persona cumple con los criterios para una de estas otras condiciones, considerando que la depresión puede contribuir a la ira y la agresión, obviamente puede exacerbar las otras preocupaciones clínicas.

    En segundo lugar, dado el peso de la influencia que el apetito y los trastornos del sueño pueden tener para fomentar la ira/agresión en la depresión, tiene sentido que este sea un foco considerable de intervención. La derivación a un psiquiatra para una evaluación farmacológica es un paso para regular los síntomas neurovegetativos que probablemente contribuyan al cuadro, mientras que la higiene del sueño y la dieta son otra parte de la intervención. Lo primero puede abordarse en las sesiones de terapia, por supuesto, mientras que lo segundo debe abordarse mediante la derivación a un nutricionista, como se analiza en Tres poderosas terapias complementarias que pueden ayudar con la depresión y la ansiedad.

    Finalmente, la exploración del significado de la agresión puede resultar útil. Los terapeutas que trabajan con pacientes agresivos y deprimidos pueden querer preguntar cómo se experimenta internamente la agresión. Ha sido mi experiencia, por ejemplo, que algunas personas agresivas y deprimidas están tratando de expresar en acción lo que no se puede articular verbalmente. Si bien la agresión puede ser de alguna manera satisfactoria en el momento, luego se considera como otra señal de que no son inherentemente buenas personas o algo similar, lo que agrega interés a la experiencia depresiva principal. Es muy posible que, por ejemplo, estén proyectando su autodesprecio en los demás, asumiendo que los demás los menosprecian a ellos como se menosprecian a sí mismos, y entregando el castigo en otra parte. Explorar y descubrir formas más constructivas de expresar y resolver sus conflictos podría interrumpir significativamente el ciclo.

    Lecturas esenciales sobre la depresión

    Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

    Uso de cookies

    Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

    ACEPTAR
    Aviso de cookies