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Fuente: Karl Fredrickson Unsplash / Pexels

Gran parte de mi trabajo como psicólogo clínico se ha centrado en tratar a las personas con depresión, por lo que he aprendido mucho sobre cómo es eso. Y, sin embargo, cuando caí gradualmente en mi propia depresión hace unos años, no lo reconocí.

Con el tiempo, había desarrollado síntomas reveladores, incluida una visión negativa generalizada de mí mismo como un «perdedor». Mirando hacia atrás, es obvio que estaba pensando como una persona deprimida, pero en ese entonces creía en pensamientos de autodesprecio. Finalmente, reconocí que estaban impulsados ​​por mi estado de ánimo.

Mi experiencia podría atribuirse a «otro psicólogo sin conciencia de sí mismo» y, sin embargo, no creo que eso cuente toda la historia. Muchas personas a las que he tratado han descrito una ceguera similar a su propia depresión, hasta que se volvió inconfundible.

Incluso las personas más cercanas a nosotros pueden no darse cuenta de que estamos deprimidos, especialmente si somos buenos soldados. Pueden sentir que no estamos en nuestro mejor momento, pero pueden atribuirlo a otros factores.

Dada la mayor conciencia pública sobre la depresión, y la experiencia laboral en mi caso, ¿cómo es posible no saber cuándo está presente? Varios factores pueden influir:

1. La depresión puede ser muy diferente de una persona a otra.

Es posible que dos personas deprimidas no tengan síntomas en común. Robin, por ejemplo, puede sentirse muy débil, sufrir insomnio, no poder comer más de unos pocos bocados a la vez, tener problemas para concentrarse y estar tan triste que planea terminar con su vida. Terry, por otro lado, no se siente realmente deprimido, pero no está interesado en nada, ni siquiera en las actividades que solía disfrutar. Duerme 12 horas al día, pero todavía está cansado y físicamente ralentizado, y se siente completamente inútil. Por diferentes que sean estos dos ejemplos, ambos son compatibles con el trastorno depresivo mayor. La gravedad de la depresión también puede variar ampliamente, desde la incapacidad total para funcionar hasta poder asumir la responsabilidad e incluso encontrar placer en ocasiones. Es menos probable que veamos formas más leves de depresión por lo que son.

2. La depresión tiende a desarrollarse gradualmente.

El desarrollo de cada síntoma de depresión puede ser similar al crecimiento del cabello, sin cambios notables de un día a otro o incluso de una semana a otra. Dado que nunca estamos con nosotros mismos, es posible que no tengamos una buena idea de los pequeños cambios a lo largo del tiempo cuando nuestro estado de ánimo, energía y autoestima disminuyen. Y luego, un día, finalmente podríamos mirarnos a nosotros mismos y apenas reconocer a la persona que estamos viendo, cuando los cambios acumulativos se hagan evidentes.

3. De manera relacionada, los diversos síntomas de la depresión a menudo se desarrollan en diferentes momentos.

La depresión a menudo tiene un comienzo insidioso: desarrollamos un síntoma aquí, un síntoma allá. Es posible que no tengamos tanta energía como antes, y unas semanas después, notamos que estamos más malhumorados de lo habitual. Es posible que no sospechemos que ambas experiencias estén relacionadas con la misma condición subyacente. Si aparecieran varios síntomas de depresión en su vida al mismo tiempo, sería mucho más obvio que forman parte de un síndrome.

4. Puede haber una razón obvia para sentirse deprimido.

Cuando nos enfrentamos a desafíos importantes como problemas de salud, un divorcio doloroso o la pérdida del trabajo, esperamos sentirnos mal. Sería extraño, de hecho, que nuestro estado de ánimo no se viera afectado en cierta medida. Entonces, no podríamos llamar a nuestra reacción «depresión», porque parece muy comprensible. Sin embargo, este tipo de pérdidas se encuentran entre los predictores más consistentes de depresión, ya que perdemos fuentes confiables de recompensa, compromiso y apoyo.

MeganAlter / Shutterstock

Fuente: MeganAlter / Shutterstock

5. Puede que no haya una «razón» obvia para estar deprimido. Por otro lado, nuestros estados de ánimo pueden colapsar sin ninguna causa que podamos identificar. Podemos tener una predisposición genética a la depresión o podemos ser sensibles a los cambios estacionales. También podría haber cambios identificables en nuestras vidas que podrían explicar nuestro mal humor, pero no establecemos la conexión. Por ejemplo, tal vez conseguimos un trabajo mejor, que pensamos que mejoraría nuestro estado de ánimo; Sin embargo, también dejamos un fuerte grupo de amigos en nuestro antiguo trabajo y ahora tenemos un viaje estresante en el automóvil cuando antes podíamos tomar el tren. Sin un desencadenante obvio de nuestra depresión, es menos probable que la veamos cuando ocurre.

6. Algunos síntomas pueden no parecerse a la depresión.

A menudo asumimos que una persona deprimida está realmente triste y, sin embargo, la depresión no tiene por qué incluir tristeza. Muchas personas con depresión se sienten más insensibles que tristes, o pueden haber perdido el interés en las cosas que solían amar sin cambiar notablemente su estado emocional. También puede ser fácil atribuir los síntomas de la depresión a otros factores, ya que la depresión es una de las muchas explicaciones posibles. Por ejemplo, podríamos culpar al estrés por nuestro aumento del apetito y los problemas para dormir, y pensar que nuestra dificultad para concentrarnos se debe a la falta de sueño.

7. No queremos pensar en nosotros mismos como «deprimidos».

A pesar del progreso logrado en las últimas décadas, todavía existe mucho estigma en torno a la depresión. Es posible que hayamos interiorizado este estigma, viendo la depresión como una «debilidad» o un «fracaso personal». Como resultado, es posible que no queramos reconocer nuestra propia depresión. Tal vez nos enorgullecemos de nuestra fuerza y ​​resistencia, y la depresión simplemente no se corresponde con lo que somos. Entonces podemos buscar una explicación alternativa de cómo nos sentimos.

Lectura esencial sobre la depresión

Cómo reconocer la depresión ayuda

Llegar a ver nuestra depresión por lo que es puede ser extremadamente útil, e incluso cambiar la vida, al menos de dos maneras.

Primero, la depresión puede afectar todas las áreas de nuestra vida, haciéndonos sentir que todo se derrumba: no dormimos bien, estamos irritables, nuestra motivación se ha ido, ya nada es divertido, etc. Poner todas estas luchas bajo un mismo paraguas las hace mucho más manejables. En lugar de tener 15 problemas, tenemos uno y, obviamente, es más fácil abordar un solo problema que 15.

En segundo lugar, una vez que lo nombramos, sabemos cómo tratarlo. Varias «terapias de conversación» tienen pruebas sólidas de investigación para aliviar la depresión. Por ejemplo, unas pocas semanas de terapia cognitivo-conductual (TCC) suelen tener un efecto importante sobre los síntomas de la depresión. También existen medicamentos para tratar la depresión, algunos de los cuales pueden ser tan efectivos como las mejores psicoterapias.

Para muchas personas, la depresión se puede controlar sin ayuda profesional, especialmente si la depresión es de leve a moderada y existe un bajo riesgo de autolesión. Pude lidiar con mi propia depresión a través de una combinación de autoayuda, un fuerte apoyo de los más cercanos a mí e involucrándome en un triatlón.

hesnikof / Pixabay

Fuente: hesnikof / Pixabay

También hay libros autodirigidos que pueden ser muy útiles. (Ver ¿Terapia sin un terapeuta?) La Asociación de Terapia Conductual y Cognitiva mantiene una lista de libros que tienen su “sello de mérito”. O puede probar mi libro de ejercicios de CBT autoguiado, Retrain Your Brain: Cognitive Behavioral Therapy in 7 Weeks.

Si usted o un ser querido ha tenido dificultades y algunos de sus síntomas pueden reflejar depresión, puede ser una buena idea programar una cita con su médico de atención primaria o profesional de salud mental. BlogDePsicología tiene un directorio donde puede buscar un terapeuta que sea adecuado para usted.

No importa cómo luchemos contra la depresión, no tenemos que sufrir: hay ayuda disponible. Y como todo lo demás, saber con qué nos enfrentamos es la mitad de la batalla.

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Crédito de imagen de LinkedIn: TheVisualsYouNeed / Shutterstock

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