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En una entrevista reciente con Fox, el CEO de BlackRock, Larry Fink, dijo: «Tenemos que hacer que nuestros empleados regresen a la oficina» porque, según él, hacerlo daría como resultado «un aumento de la productividad que compensará algunas de las presiones inflacionarias».

Fink no citó ninguna estadística, encuesta o estudio para respaldar sus afirmaciones sobre la supuesta baja productividad del trabajo remoto o su impacto en la inflación. Simplemente insistió en que el trabajo en la oficina reduciría la inflación. Entonces, ¿qué dicen los datos?

La investigación muestra que el trabajo remoto facilita el crecimiento salarial y la inflación

Un estudio de julio de 2022 ampliamente citado de la muy respetada Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER, por sus siglas en inglés) encontró evidencia sólida de que el trabajo remoto en realidad redujo la inflación, es decir, debido a que muchos empleados tienen una fuerte preferencia por el trabajo remoto en su mayoría o a tiempo completo, pueden estar dispuesto a aceptar salarios más bajos para trabajar de forma remota. Como resultado, los investigadores encontraron que el trabajo remoto disminuyó el crecimiento de los salarios en un 2 por ciento en los últimos dos años.

En particular, la disminución del crecimiento se produjo específicamente en los puestos de cuello blanco, en su mayoría mejor pagados, que se podían realizar de forma remota, lo que llevó a una compresión salarial que redujo la desigualdad salarial entre el trabajo de cuello azul y el de cuello blanco. Dado que los salarios más altos dan como resultado un mayor gasto del consumidor que conduce a la inflación, el estudio concluyó que el trabajo remoto reduce la inflación.

Muchas otras pruebas respaldan el hallazgo de que el trabajo remoto reduce el crecimiento de los salarios, como una encuesta de junio de 2022 realizada por la Sociedad de Recursos Humanos. Informa que el 48 por ciento de los encuestados «definitivamente» buscará un trabajo de tiempo completo desde casa en su próxima búsqueda. Para lograr que permanezcan en un trabajo de tiempo completo con un viaje de 30 minutos, necesitarían un aumento de sueldo del 20 por ciento. Para un trabajo híbrido con el mismo viaje, necesitarían un aumento salarial del 10 por ciento.

Una encuesta diferente de 3,000 trabajadores en las principales empresas como Google, Amazon y Microsoft encontró que el 64 por ciento preferiría puestos de trabajo permanentes desde el hogar en lugar de un aumento salarial de $ 30,000. De hecho, las empresas que ofrecen oportunidades de trabajo remoto están contratando cada vez más en áreas de menor costo de vida de los EE. UU. e incluso fuera de los EE. UU. para obtener el mejor valor por el talento. Esa es una de las principales razones por las que uno de mis clientes, una startup de software como servicio en etapa avanzada, decidió ofrecer algunos puestos totalmente remotos.

La evidencia desacredita la afirmación sobre la productividad del trabajo remoto

Estos datos muestran que el trabajo remoto disminuye los costos laborales y, por lo tanto, reduce la inflación. ¿Qué pasa con las afirmaciones de los oponentes sobre la productividad?

Las encuestas han encontrado durante mucho tiempo que los trabajadores informan que son más productivos trabajando de forma remota, pero podemos sentir cierto escepticismo acerca de las respuestas autoinformadas. Por otro lado, el presidente de la empresa de monitoreo de productividad de empleados Prodoscore, David Powell, dijo que “después de evaluar más de 105 millones de puntos de datos de 30,000 usuarios con sede en EE. UU., descubrimos un aumento del 5 por ciento en la productividad durante la pandemia de trabajo desde casa. período.»

Y hemos mejorado en el trabajo remoto con el tiempo. Un estudio de la Universidad de Stanford encontró que los trabajadores remotos eran un 5 % más productivos que los trabajadores en la oficina en el verano de 2020. Para la primavera de 2022, los trabajadores remotos se volvieron un 9 % más productivos, probablemente porque muchas empresas aprendieron cómo hacer mejor el trabajo remoto y invertido en tecnología más remota.

Un estudio de julio de 2022 informado en otro artículo de NBER encontró que el crecimiento de la productividad en las empresas que dependen ampliamente del trabajo remoto, como TI y finanzas, aumentó del 1,1 por ciento entre 2010 y 2019 al 3,3 por ciento desde el comienzo de la pandemia. Compare eso con las industrias que dependen de los contactos en persona, como el transporte, la restauración y la hostelería. Pasaron de un crecimiento de la productividad del 0,6 por ciento entre 2010 y 2019 a una disminución del 2,6 por ciento desde el inicio de la pandemia.

La evidencia de estudios de casos respalda estas tendencias más amplias, como se informa en otro artículo de NBER sobre un estudio en una empresa del mundo real, Trip.com, una de las agencias de viajes más grandes del mundo. Asignó al azar a algunos ingenieros, trabajadores de marketing y trabajadores de finanzas para trabajar parte de su tiempo de forma remota y otros en las mismas funciones para el trabajo de tiempo completo en la oficina.

¿Adivina qué? Aquellos que trabajaron en un programa híbrido tuvieron un 35 % más de retención y los ingenieros escribieron un 8 % más de código. Escribir código es una medida de productividad estandarizada y muy difícil y proporciona una fuerte evidencia de una mayor productividad en el trabajo remoto.

La evidencia, entonces, sugiere fuertemente que el trabajo remoto cuesta menos y es más productivo, reduciendo la inflación en ambos extremos. ¿Qué pasa con los costos accesorios?

El trabajo remoto permite a las empresas reducir costos

Los empleados pueden ahorrar mucho dinero, hasta $ 12,000, para el trabajo remoto a tiempo completo, según un análisis de Flexjobs. Eso implica ahorros en transporte, como gasolina, mantenimiento de automóviles, estacionamiento y transporte público. Los trabajadores tampoco tienen que comprar costosos atuendos de oficina ni comer en restaurantes caros del centro. Los trabajadores necesitan pagar un poco más por cocinar en casa y servicios públicos más altos. Sin embargo, estos costos tienden a ser mucho menores que los costos de venir a la oficina.

Las empresas, por otro lado, pueden ahorrar mucho dinero en bienes raíces, servicios públicos, muebles de oficina, servicios de limpieza y costos relacionados. Un espacio de oficina promedio por empleado puede ser de hasta $18,000 por año, lo que significa que los ahorros pueden acumularse rápidamente. No es de extrañar que la ocupación de oficinas haya disminuido y que las empresas estén recortando su huella inmobiliaria. Por ejemplo, Amazon, que permite el trabajo remoto a tiempo completo y parcial, detuvo recientemente la construcción de cinco torres en Bellevue, Washington, debido al trabajo remoto.

Las empresas están invirtiendo más en apoyo para el trabajo desde casa, como TI y ciberseguridad. Y los más progresistas están brindando soporte de trabajo remoto para oficinas en el hogar. Por ejemplo, Twitter, Facebook y Google proporcionaron un estipendio fijo de $ 1,000 para oficinas en el hogar. Como otra alternativa, uno de mis clientes, el Instituto de Ciencias de la Información de la Universidad del Sur de California, investigó las mejores opciones para oficinas en el hogar y proporciona una amplia y estandarizada gama de tecnología y muebles de oficina en el hogar a su personal. Hacerlo puede mejorar la productividad y probablemente sea una buena inversión a largo plazo. Y tales gastos son mucho menores que los costos de los empleados en la oficina.

Por lo tanto, además de costos laborales más bajos y una mayor productividad, tanto los empleados como los empleadores pagan mucho menos para que el personal trabaje de forma remota. Toda la evidencia muestra que el trabajo remoto disminuye la inflación.

Los sesgos cognitivos pueden inducir a error sobre la inflación y la productividad del trabajo remoto

La información sobre cómo el trabajo remoto reduce la inflación está fácilmente disponible. Sin embargo, muchos directores ejecutivos prominentes continúan haciendo que los empleados regresen a la oficina. ¿Qué explica este comportamiento aparentemente contradictorio?

Como experto en ciencias del comportamiento en la toma de decisiones sobre el futuro del trabajo, puedo decirle que he observado que muchos líderes muestran falta de juicio, probablemente debido a una combinación de sesgos cognitivos. Uno se llama sesgo de creencia, donde nuestra creencia en la deseabilidad de un resultado, como el deseo de que los trabajadores regresen a la oficina, nos hace malinterpretar la evidencia que respalda este resultado. Otro es el sesgo de confirmación, donde buscamos evidencia que confirme nuestras creencias e ignoramos la evidencia que no lo hace.

Estos puntos ciegos mentales pueden afectar la toma de decisiones en todas las áreas de la vida, desde el futuro del trabajo hasta las relaciones. Afortunadamente, investigaciones recientes han mostrado estrategias efectivas y pragmáticas para derrotar estos errores de juicio, como restringir nuestras elecciones a las mejores prácticas.

Por lo tanto, si bien los hechos indican que el trabajo remoto reduce la inflación, mejora la productividad y reduce los costos, costó mucho convencer a algunos ejecutivos tradicionalistas dentro de las organizaciones de mis clientes sobre los beneficios del trabajo remoto. Su incomodidad personal, debido a estos sesgos cognitivos, socavó sus juicios. Se necesitó una discusión sobre los sesgos cognitivos y cómo debemos evitar confiar en nuestras intuiciones en nuevos contextos para revertirlos.

Espero que los directores ejecutivos destacados reconozcan las consecuencias de hacer que los empleados regresen a la oficina. De lo contrario, argumento, sus empresas y la economía en su conjunto sufrirán. Su juicio debe ser una lección para todos los líderes empresariales para confiar en hechos y no en ilusiones en su comunicación pública y toma de decisiones.

Conclusión

La evidencia sugiere fuertemente que la afirmación de que traer a los empleados de vuelta a la oficina aumentará la productividad y reducirá la inflación es incorrecta. Las encuestas y los estudios lo contradicen y muestran que el trabajo remoto ayuda a combatir la inflación al reducir el crecimiento de los salarios, aumentar la productividad y reducir los costos laborales.

La investigación muestra que el trabajo remoto disminuye las presiones de crecimiento salarial. De hecho, las encuestas de empleados en las principales empresas revelan que muchos trabajadores prefieren el trabajo permanente desde casa a un aumento de sueldo. Más empresas están empleando trabajadores remotos de áreas de bajo costo para reducir gastos y así reducir la inflación.

Del mismo modo, las encuestas han encontrado durante mucho tiempo que los trabajadores informan que son más productivos trabajando de forma remota. Además, el trabajo remoto tiene costos mucho más bajos para los empleados que el trabajo de oficina, razón por la cual muchas empresas están invirtiendo más en tecnologías amigables con el control remoto para facilitar el trabajo desde casa.

Todo esto sugiere que los sesgos cognitivos como el sesgo de creencia y el sesgo de confirmación pueden inducir a error sobre cómo el trabajo remoto podría estar afectando la inflación. El reconocimiento de estos hechos, en lugar de ilusiones, ayudaría a las empresas a evitar los peligrosos efectos de la inflación.

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