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¿Puede el amor romántico perdurar o, por su naturaleza, tiene fecha de caducidad? Un escritor sugirió recientemente que el amor solo está «diseñado» para durar unos cuatro años, o hasta que la descendencia de un romance pueda sobrevivir sin dos padres tutores. Otra investigación ha sugerido que el amor desaparece inevitablemente después de unos 15 meses. Pero la mayoría de las veces, parece que hemos decidido colectivamente que la vida natural de una relación romántica es incluso más corta que eso. Después de todo, si el amor es fiebre, entonces tiene que desaparecer eventualmente, ¿verdad? Incluso nuestro lenguaje sugiere que el amor romántico es breve. Si te «enamoras», supongo que en algún momento te levantarás y te quitarás el polvo.

Esta perspectiva del amor se convierte en una profecía autocumplida. Como me dijo recientemente uno de mis clientes: “Casi no acepto venir a la terapia de pareja. Después de todo, todas mis amigas dicen que no hay solución para mi infelicidad y que solo tengo que aceptar lo que es el amor. Después de haber estado casado durante algunos años, no queda mucho romance ni amor. Solo tienes que dejarlo ir y aceptar que eso es todo lo que hay. Mi cliente luego agregó: ‘Pero vine porque me estaba muriendo por dentro. Estaba enojada todo el tiempo – después de un tiempo gritar en silencio es demasiado fuerte ”. Me habló del alto precio de una relación angustiada y un enfoque resignado del amor.

Otra parte de este enfoque escéptico del amor a largo plazo es la omnipresente suposición de que el deseo sexual y la pasión se marchitan una vez que se firma el contrato matrimonial. Y es cierto que los cambios, como ser padres, por ejemplo, pueden frenar el erotismo por un tiempo. Pero, ¿es la primera ola de enamoramiento y la intoxicación temporal que acompaña a una experiencia nueva y altamente emocional realmente lo mejor que se puede esperar de una relación romántica?

Una respuesta obvia a esta pregunta es: tal vez. Si no entendemos el amor, si realmente es un misterio, entonces probablemente no le quede más remedio que aguantar sus idas y venidas, y encontrar la manera de levantarlo de los hombros y no esperar demasiado. Pero mi respuesta es que esta actitud cínica hacia el amor es simplemente obsoleta. Por primera vez en la historia de la humanidad, entendemos qué es el amor y cómo darle forma. Cambia las probabilidades en la búsqueda del «amor verdadero», el amor que perdura.

Siempre hemos sabido en nuestro corazón que el amor puede durar para unos pocos afortunados. Y la ciencia ha comenzado a confirmarlo. Recientemente, el investigador de la Universidad de Stony Brook, Arthur Arons, utilizó escáneres cerebrales para mostrar que un pequeño número de parejas todavía reaccionan con tanta excitación fisiológica, llamémoslo pasión, después de 20 años juntos como la mayoría de las personas no viven solo en el calor del enamoramiento. . ¡La química puede durar!

Sabemos por encuestas recientes que el deseo y la pasión son mucho más duraderos de lo que asumimos. Estas encuestas también nos dicen que las personas que tienen relaciones sexuales con más frecuencia y más satisfactorias son las que tienen relaciones románticas a largo plazo. Lógicamente, esto no es sorprendente; en la mayoría de las cosas, la práctica hace al maestro. El sexo es como el tango; cuando bailas con alguien durante mucho tiempo, puedes coordinar tus movimientos y crear más sincronía.

Entonces, ¿qué necesitamos para hacer de este amor y pasión duraderos una meta alcanzable para más y más de nosotros? Érase una vez, no se podía esperar vivir más allá de los 55. Mi abuelo murió a los 40 años de neumonía, una enfermedad que ahora se cura fácilmente gracias a los avances de la ciencia. Asimismo, creo que la nueva ciencia del amor que ha evolucionado durante la última década hace obsoleto el concepto del amor como una fiebre pasajera.

Ya hemos aprendido mucho sobre los lazos del amor como resultado de este nuevo y revolucionario desarrollo de ver el amor, una emoción, a través del microscopio de la ciencia y la exploración sistemática y razonada. Cientos de estudios nos dicen, por ejemplo, que el amor es un código de supervivencia extremadamente lógico, y la capacidad de acercarse, expresar claramente sus necesidades emocionales y satisfacer la necesidad emocional de su amante de consuelo, consuelo y conexión, son los ingredientes clave del amor. . . Cometemos errores porque no entendemos nuestras necesidades; no tenemos mapa del territorio. Muy a menudo enviamos mensajes distorsionados, ofrecemos consejos o resolvemos problemas cuando nuestra pareja necesita nuestra presencia emocional, o tratamos de ocultar nuestras emociones cuando la ciencia nos dice que nuestro ser querido las ha quitado de nuestra expresión facial casi antes de que nuestro propio cerebro decida hacerlo. intenta esconderlos.

Pero una vez que conocemos la tierra, una vez que entendemos los lazos del amor, entonces podemos moldear activamente esos lazos de formas nuevas para los amantes humanos. Podemos tener un amor que dure toda la vida. El amor que nos hace más fuertes, siente menos miedo y menos dolor.

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