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El 4 de abril de 2013, Christopher Knight fue arrestado por robo. Para la mayoría de los abusadores, ser atrapado conlleva una pena de prisión; la aterradora perspectiva de ser retirado del resto de la sociedad. Para Knight, sin embargo, sucedió lo contrario. Este encuentro con la justicia marcó el primer contacto humano que tuvo en 27 años.

Knight vivió la mayor parte de su vida como ermitaño. A los 20 años dejó su trabajo estable como técnico informático, no se despidió de nadie y dejó la empresa. Durante casi tres décadas, vivió en un pequeño campamento aislado sin agua, electricidad o incluso una fogata.

Evitó el contacto humano al aventurarse solo por la noche para almacenar alimentos y suministros de un pueblo cercano. Cuando las autoridades locales lo atraparon en una de estas redadas nocturnas, tenía 47 años y nunca había usado Internet ni enviado correos electrónicos.

Los tiempos de verdadera soledad suelen ser raros

Fuente: Foto de Sergei Akulich / Unsplash

El aislamiento autoimpuesto de Knight contrasta radicalmente con nuestra disposición natural hacia los demás. Los seres humanos son criaturas intrínsecamente sociales y tienen un deseo aparentemente innato de interacción, compañía y pertenencia. Los períodos prolongados sin contacto social generalmente se asocian con efectos nocivos sobre la salud física y mental.

A pesar de estos tópicos psicológicos, la soledad no siempre es del todo negativa. Tenemos una rara vislumbre de esta ventaja cuando miramos a personas como Knight, que han tenido todas las oportunidades de ser parte de la sociedad, pero en cambio se esfuerzan por estar solos. Estos autoinformes convergen con la idea general de que la soledad presenta una oportunidad única para explorar una frontera poco común de experiencia interior.

Aislamiento, soledad y sentido de sí mismo.

Tener solo a usted mismo como compañía ofrece una oportunidad incomparable para la introspección. Una de las descripciones más antiguas y profundas de esta experiencia fue la del filósofo francés Michel de Montaigne, quien produjo su colección literaria atemporal, Essais, mientras se encerraba en su biblioteca, aislado del resto de la sociedad durante varios años.

Foto de Ed Robertson / Unsplash

Durante varios años, Montaigne eligió estar solo con solo sus libros

Fuente: Foto de Ed Robertson / Unsplash

Habló de la sorprendente profundidad y camaradería que podía sentir dentro de sí mismo. Comentó: “Aquí nuestra conversación ordinaria debería ser entre nosotros y nosotros mismos. Tenemos un alma que puede volverse sobre sí misma … tiene los medios para atacar y los medios para defender, los medios para recibir y los medios para dar. »

Quinientos años después, Mauro Morandi, quien vivió solo durante más de tres décadas en una pequeña isla llamada Budelli, frente a la costa de Italia, se hizo eco de ese sentimiento. En una rara entrevista, le dijo a CNN: «Entiendo que la más hermosa, la más peligrosa, la más aventurera y la más gratificante de todas es la que está dentro de ti».

Sin ser molestados por la charla habitual del mundo social, otros hablaron de adquirir un profundo sentido de claridad en su percepción. Estos relatos indican que el concepto interno de «yo» se desvanece en ausencia de otros. Henry David Thoreau pasó largos períodos solo en el desierto de Nueva Inglaterra y dijo: «Es solo cuando hemos perdido el mundo que comenzamos a encontrarnos a nosotros mismos».

Foto de Lukasz Szmigiel / Unsplash

Bosque de Nueva Inglaterra: el lugar solitario de Thoreau

Fuente: Foto de Lukasz Szmigiel / Unsplash

El propio Christopher Knight se hizo eco de un sentimiento similar en los meses posteriores a su reintegración a la sociedad.

«La soledad aumenta algo precioso … mi percepción. Pero … cuando apliqué mi percepción aumentada a mí mismo, perdí mi identidad. No había público, nadie para quien tocar … Para decirlo románticamente, era completamente libre».

Estos estados internos son difíciles de comprender por completo sin experimentarlos nosotros mismos. ¿Qué es exactamente, subjetivamente, ser libre de esta manera o encontrarse después de perder el mundo?

Las autoevaluaciones solo pueden llevarnos hasta cierto punto. El Tao Te Ching, en sí mismo producto de una intensa soledad, alude a esta paradoja con sus famosas líneas: “Los que saben no hablan. Aquellos que hablan no saben «. Sin embargo, en un sentido general, sugieren que la soledad puede ser una ventana a una experiencia interior rara y profunda.

Clausura

Cabe destacar que una vida de soledad prolongada no es para todos. Con algunas excepciones notables, los humanos somos criaturas sociales por naturaleza. Todos difieren en sus necesidades sociales y en la medida en que los demás los afectan. Las personas que buscaban la soledad tenían una constitución personal adecuada para vivir sin los demás.

Las personas que voluntariamente han dado la espalda a la sociedad son raras, y la perspectiva que ofrecen de la mente es igualmente única. Knight, Thoreau, Montaigne y muchos otros a lo largo de la historia fueron herméticos por elección. Para el resto de nosotros, podemos encontrar un pequeño grado de consuelo en sus historias.

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