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Por supuesto, tenemos muchos chistes sobre la diarrea. Pero la realidad es que la diarrea mata a 2.195 niños cada día, más que el sida, la malaria y el sarampión juntos. Las enfermedades diarreicas causan 1 de cada 9 muertes infantiles en todo el mundo, lo que convierte a la diarrea en la segunda causa principal de muerte en niños menores de 5 años.

La diarrea hace que los alimentos se muevan a través de los intestinos demasiado rápido, lo que resulta en una mala absorción. Esto es especialmente común en países donde el agua no está limpia. Por tanto, los fármacos antidiarreicos salvan vidas en estas situaciones.

La dosis terapéutica para el antidiarreico puede ser de hasta cuatro comprimidos de 2 mg para adultos y niños mayores de 12 años. La dosis se puede aumentar hasta 16 mg, pero solo con receta médica. Los medicamentos antidiarreicos modernos generalmente contienen el ingrediente principal loperamida y se comercializan con la marca Imodium. Estos medicamentos están disponibles sin receta y son muy asequibles. Según el «Top 300 of 2019», fue el medicamento número 256 más recetado en los Estados Unidos. También se pueden utilizar para otros problemas, como el síndrome del intestino irritable (SII).

Estos tratamientos para la diarrea contienen moléculas opioides modificadas (loperamida) que, en dosis terapéuticas, no tienen ningún efecto sobre el cerebro. Aunque originalmente fue clasificado como un medicamento de la Lista V por la Ley de Sustancias Controladas (CSA) en 1977, desde la década de 1980 se ha considerado seguro y es poco probable que conduzca al abuso. Una droga está clasificada bajo la CSA cuando tiene potencial de abuso. ¿Fue la decisión correcta desprogramarlo, para que ya no esté bajo la CSA?

Como se mencionó anteriormente, la loperamida en una dosis terapéutica de 4-16 mg por día no ingresa al cerebro y es muy segura. Pero, si hubiera una forma de que entrara mágicamente en el cerebro, actuaría igual que otros opioides (como morfina, heroína, metadona, Oxycontin) y produciría euforia / analgesia y podría conducir a la adicción y la abstinencia.

Bueno, hay una manera de hacer que estos medicamentos antidiarreicos legales y económicos (como Imodium) entren en el cerebro para activar su sistema opioide. Los usuarios se dieron cuenta de que si tomaban loperamida en dosis altas (mucho más que la dosis terapéutica), podían drogarse. La dosis que se ha asociado con un «alto» es de 100 mg o más.

El aumento en el abuso de loperamida coincidió con la epidemia de opioides y la comprensión de que los analgésicos comúnmente recetados, como Oxycontin, eran realmente adictivos. Los pacientes a los que se les recetaron opiáceos y, por cualquier motivo, ya no pudieron obtener esas recetas y recurrieron a alternativas debido a síntomas de abstinencia no deseados. La loperamida se vende sin receta médica y es barata y, lo que es más importante, activa los receptores de opioides. Entonces, estas víctimas de la crisis de opioides en Estados Unidos aprendieron que si tomaban loperamida en dosis supraterapéuticas, podrían combatir los horribles síntomas de abstinencia de su adicción a los opioides (una adicción que fue creada por las prescripciones de analgésicos opioides excesivos, como Vicodin y Oxycontin) .

Internet está repleto de historias de pacientes que han recurrido a Imodium de venta libre para combatir los síntomas de abstinencia de sus analgésicos. Algunos consumidores ilícitos de opioides (p. Ej., Heroína) también han informado que usan loperamida para tratar los síntomas de abstinencia de opioides.

Hay blogs en Internet con instrucciones sobre cómo usarlo para tratar la abstinencia de opioides. Algunos incluso han informado de mezclarlo con vitamina C o jugo de toronja para acelerar el paso de la barrera hematoencefálica para que pueda ingresar al cerebro más rápido. En los últimos dos años, la loperamida ha sido denominada metadona de los pobres.

En 2012, la Oficina del Médico Forense Jefe de Carolina del Norte informó de 21 casos de loperamida en dosis excesivas. De los 21 casos relacionados con loperamida, el patólogo implicó a los fármacos como aditivos o como la principal causa de muerte en 19 de los 21 casos. Una dosis alta de loperamida puede causar arritmia cardíaca y paro cardíaco, y este suele ser el motivo de muerte en casos de sobredosis. Eggleston y su equipo informaron de dos casos en los que los pacientes usaron dosis excesivas de loperamida y murieron por complicaciones cardíacas.

La ingesta de loperamida en dosis superiores a las recomendadas interactúa con muchos órganos más allá de los intestinos, incluido el cerebro, de formas complejas que están más allá de la comprensión del profano. Según el Sistema Nacional de Datos de Envenenamiento, ocurrieron 11 muertes entre 2012 y 2015, mientras que en un año entre 2016-2017, hubo 13 muertes.

Si es adicto a los opioides, debe desintoxicarse bajo la supervisión de un médico. Los métodos caseros para tratar los síntomas de abstinencia de opioides, como tomar grandes dosis de loperamida, pueden ser fatales. Si cree que alguien ha tomado una sobredosis de loperamida, llame inmediatamente al centro de control de intoxicaciones y llévelo a la sala de emergencias o llame al 911.

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