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Fuente: Gerd Altmann/Pixabay

Los diagnósticos de salud mental son como ningún otro tipo de diagnóstico médico. Cambian y cambian, son difíciles de definir objetivamente y están sujetos a variables no médicas, a diferencia de cualquier otra preocupación médica. Dentro de las fuerzas armadas (y todos los demás, en realidad, pero mis publicaciones se centran en la comunidad militar), el trastorno de estrés postraumático (TEPT) es un ejemplo significativo de esto. En reconocimiento al Mes de Concientización sobre el PTSD, pensé que sería interesante observar la evolución del diagnóstico de PTSD.

Cuando la Asociación Americana de Psiquiatría publicó en 1952 el Manual Diagnóstico y Estadístico (DSM) inicial de los Trastornos Mentales, incluía un diagnóstico llamado Reacción de Estrés Bruto. Esto debía usarse después de la exposición a un estrés emocional extremo, como el experimentado en combate o una catástrofe civil. El diagnóstico se conceptualizó como frecuentemente transitorio, reversible y no patológico, señalando que «en condiciones de estrés intenso o inusual, una personalidad normal puede utilizar patrones de reacción establecidos para lidiar con un miedo abrumador». Esta fue una buena conceptualización, ya que normalizó las reacciones psicológicas. al trauma y advirtió sobre dar un diagnóstico más serio demasiado pronto, al tiempo que reconoció que algunas personas no recuperarían el funcionamiento completo sin una intervención clínica.

El DSM-II (Asociación Estadounidense de Psiquiatría, 1968) eliminó este diagnóstico y lo reemplazó con la Reacción de Ajuste de la Vida Adulta. Esta categoría de diagnósticos siguió reconociendo que los síntomas ocurrían en personas sin un trastorno de salud mental subyacente y que los síntomas eran transitorios. Sin embargo, esto se consideró un paso atrás en la conceptualización del trauma militar, ya que todos los factores estresantes de los adultos se agruparon. Un embarazo no deseado y el miedo al combate se utilizaron como ejemplos de factores estresantes dentro del DSM-II que podrían conducir a este diagnóstico. Por lo tanto, esta era una forma insuficiente de describir la reacción psicológica al trauma operativo y de combate.

Con el ímpetu de la Guerra de Vietnam y el movimiento por los derechos de la mujer, el PTSD debutó en 1980 en el DSM-III. El impulso de una categoría de diagnóstico de PTSD fue un esfuerzo principalmente de los veteranos de la guerra de Vietnam y los sobrevivientes de violación para tener un diagnóstico que abarcara con precisión las secuelas postraumáticas del trauma que amenaza la vida. Al principio, ya era problemático, ya que quienes experimentaban síntomas clínicos después de un trauma de guerra y quienes sufrían una violación presentaban perfiles de síntomas variables debido a estas experiencias inherentemente diferentes y al contexto en el que ocurren. Sin embargo, en esencia era un esfuerzo necesario para ayudar a las personas que habían sobrevivido a experiencias horribles. La creación inicial del diagnóstico de PTSD aumentó la investigación en esta área, brindó legitimidad a las personas que sufrían síntomas postraumáticos y aumentó la conciencia social.

Desde 1980, el diagnóstico de PTSD se ha cambiado tres veces (DSM-III-Revisado; DSM-IV; DSM-5) y con cada cambio se han ampliado los criterios de diagnóstico. Utilizando los criterios proporcionados por el DSM-5 (American Psychiatric Association, 2013), hay 636 120 combinaciones de síntomas que pueden producir un diagnóstico de PTSD (Galatzer-Levy & Bryant, 2013). Esto es significativamente problemático porque el diagnóstico se ha vuelto menos específico con el tiempo. El PTSD es un diagnóstico inusual porque dos personas, ambas con el mismo diagnóstico, no pueden compartir ninguno de los mismos síntomas. El PTSD también es un diagnóstico ambiguo en el que ninguno de los síntomas es específico del diagnóstico, ya que todos los síntomas del PTSD se superponen con otras afecciones psiquiátricas como la depresión y los trastornos de ansiedad. Una complicación adicional es que los síntomas del PTSD son cosas que todos experimentamos cuando estamos bajo estrés «normal». A medida que el diagnóstico ha evolucionado, se ha vuelto más nebuloso.

Si estás experimentando deja vu, conoces tu historia. Durante la Segunda Guerra Mundial, hubo un diagnóstico, Neurosis de guerra, que incorporó cualquier presentación de salud mental relacionada con experiencias de guerra y que no se resolvió con bastante rapidez. Nuestro diagnóstico actual de TEPT es ahora tan útil como el término neurosis de guerra. El TEPT se ha convertido casi en un diagnóstico predeterminado para cualquier persona que experimente un trauma, a pesar de que el trauma no resuelto puede dar lugar a una serie de manifestaciones clínicas más precisas, como el trastorno depresivo mayor, la fobia, el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno por uso de sustancias, el trastorno de adaptación y el duelo. .

¿Importa esto? Lo hace. El diagnóstico impulsa las recomendaciones de tratamiento y las diferentes manifestaciones clínicas requieren diferentes enfoques. Debemos hacer que el diagnóstico de PTSD sea más preciso, no menos, y debemos tener cuidado de no hacerlo por defecto simplemente porque la persona en cuestión tiene un trauma en el pasado. El trauma emocional relacionado con la guerra es una constante y nuestra capacidad para brindar los mejores servicios a nuestros miembros del servicio y veteranos depende de un diagnóstico confiable y preciso. La forma en que definimos el PTSD impulsa nuestra capacidad para identificar, prevenir, intervenir y tratar de manera efectiva y precisa a nuestros militares.

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